AmphiumidaeAmphiumas, Χέλι του Κονγκό

Της Heather Heying

Τα σωζόμενα μέλη αυτής της μικρής οικογένειας, που περιέχει μόνο τρία είδη σε ένα μόνο σωζόμενο γένος, ήταν κάποτε γνωστά στην καθομιλουμένη ως χέλια του Κονγκό, για το μακρύ, ολισθηρό, σχεδόν χωρίς άκρα σώματά τους. Είναι γνωστά μόνο από τις νοτιοανατολικές Ηνωμένες Πολιτείες.

Τα αμφίματα είναι επιμήκεις, παιδόμορφες, υδρόβιες σαλαμάνδρες που μοιάζουν επιφανειακά με τις πρωτόγονες σειρήνες (Sirenidae). Σε αντίθεση με τις σειρήνες, τα αμφίδια διατηρούν και τα δύο ζεύγη ζωνών και άκρων, αν και και τα δύο είναι μειωμένα σε μέγεθος και τα άκρα είναι συχνά δύσκολο να διακριθούν και έχουν μειωμένη λειτουργία στους ενήλικες. Στο στάδιο της προνύμφης, ωστόσο, τα άκρα είναι μεγαλύτερα σε σχέση με το μέγεθος του σώματος και χρησιμοποιούνται για περπάτημα. Τα αμφώματα στερούνται επίσης εξωτερικά βράγχια (ενώ διατηρούν ένα από τα τρία ζεύγη σχισμών βραγχίων προνυμφών) και τα δόντια τους είναι μίσχοι. Τα αμφώματα δεν έχουν βλέφαρα και γλώσσα, αλλά έχουν πνεύμονες. Διπλοειδής αριθμός είναι 28.



Τα τρία είδη των σωζόμενων αμφιωμάτων ονομάζονται για τον αριθμό των δακτύλων σε κάθε άκρο: τα είδη με τα τρίποδα και τα δύο δάχτυλα είναι μεγάλα, έχουν μήκος μεγαλύτερο από ένα μέτρο και μπορούν να δώσουν ένα επώδυνο δάγκωμα. Το είδος με ένα δάχτυλο (Αμφιόφυλλο) είναι πολύ μικρότερο, με μέγιστο μέγεθος μόνο 35 cm. Όλα τα είδη είναι υδρόβια, κατοικούν σε αργά ρέματα και σε βάλτους ποταμούς, αν καιΑμφιούμα σημαίνει(δύο δάχτυλα) έχει παρατηρηθεί να αναζητά τροφή στη στεριά κατά τις βροχερές νύχτες. Έχει αναφερθεί ότι τα αρσενικά είτε φλερτάρουν με πολλά θηλυκά ταυτόχρονα, είτε ότι τα θηλυκά αγωνίζονται για την προσοχή ενός μόνο αρσενικού, αλλά δεδομένου ότι τα θηλυκά σε άλλες οικογένειες σαλαμανδροειδών τείνουν να είναι παθητικά ή ντροπαλά κατά τη διάρκεια της ερωτοτροπίας, αυτές οι παρατηρήσεις πρέπει να επιβεβαιωθούν. Αφού τα αρσενικά εναποθέσουν σπερματοφόρα στην κλοάκα των θηλυκών, μέχρι και 150 αυγά τοποθετούνται σε λάσπη κοντά στο νερό. Τα αυγά παρακολουθούνται από το θηλυκό μέχρι την εκκόλαψη, περίπου 20 εβδομάδες αργότερα. Τα νεογνά πρέπει να βρουν το δρόμο προς το νερό, συχνά το κάνουν ενώ βρέχει. Οι ενήλικες τρώνε μια μεγάλη ποικιλία ζώων, όπως ερπετά, άλλα αμφίβια, ψάρια, σαλιγκάρια, καραβίδες και έντομα.



Τα αμφιουμίδια είναι μέλη της υποκατηγορίας Salamandroidea, των «προηγμένων σαλαμάνδρων» που περιλαμβάνουν όλες τις σαλαμάνδρες που γονιμοποιούν εσωτερικά. Προηγουμένως είχαν τοποθετηθεί στη δική τους υποκατηγορία, την Amphiumoidea, αλλά οι περισσότερες τρέχουσες αναλύσεις απορρίπτουν αυτό το clade. Δεν φαίνεται να υπάρχουν σαλαμάνδρες που να έχουν στενή σχέση με τα αμφίδια. Οι παιδόμορφοι χαρακτήρες, σε συνδυασμό με αρκετούς μοναδικούς παράγωγους χαρακτήρες, διατηρούν αμφίβολη τη φυλογενετική τοποθέτηση των αμφίμων. Μάλλον είναι αδερφή τουπληθοδοντίδες, αλλά παρ' όλα αυτά σχετίζονται μάλλον μακρινά με αυτή την ποικιλόμορφη οικογένεια σαλαμάνδρων χωρίς πνεύμονες.

Τρία είδη απολιθωμένων αμφιωμάτων ήταν ευρέως διανεμημένα σε όλη τη Βόρεια Αμερική από το ανώτερο Κρητιδικό έως το ανώτερο Μειόκαινο. Ένα εξαφανισμένο γένος,Προάμφιμα, είναι γνωστό από την Κρητιδική. Στο Πλειστόκαινο, τα απολιθώματα αμφίμων περιορίζονταν στις νοτιοανατολικές Ηνωμένες Πολιτείες.



Adler, K., and T. R. Halliday, εκδότες. 1986. Ερπετά και αμφίβια. Torstar Books Inc., Νέα Υόρκη.

Cogger, H. G., and R. G. Zweifel, εκδότες. 1998. Εγκυκλοπαίδεια Ερπετών και Αμφιβίων, 2η έκδοση. Academic Press, Σαν Ντιέγκο.

Duellman, W. E. και L. Trueb. 1986. Βιολογία Αμφιβίων. Johns Hopkins University Press, Βαλτιμόρη, MD.



Larson, Α., D. Heyse, T. Jackman και J. R. Macey. 1996. Amphiumidae: Tree of Life. (Δικτυακός τόπος)http://tolweb.org/tree?group=Amphiumidae&contgroup=Caudata

Pough, F. H., R. M. Andrews, J. E. Cadle, M. L. Crump, A. H. Savitzky και K. D. Wells. 1998. Ερπετολογία. Prentice-Hall, Inc., Upper Saddle River, NJ.

dexter ο σκύλος

Zug, G. R. 1993. Herpetology: an introductory biology of amphibians and reptiles. Academic Press, Σαν Ντιέγκο.



Συνεισφέροντες

Heather Heying (συγγραφέας).