Dermochelyidae

Του Keith Pecor

Αυτή η χελώνα είναι η μεγαλύτερη από όλα τα ζωντανά είδη χελώνας.

Η οικογένεια Dermochelyidae περιέχει ένα μόνο είδος,Dermochelys coriacea. Εμφανίζεται στους ωκεανούς σε όλο τον κόσμο. Έχει φυσιολογικές προσαρμογές που αποτρέπουν την απώλεια της θερμότητας του σώματος, επιτρέποντάς του να δημιουργήσει μια περιοχή πιο πολική από τις άλλες θαλάσσιες χελώνες (Cheloniidae).



Οι δερμοχελυίδες είναι οι μεγαλύτερες σωζόμενες χελώνες, που φτάνουν τα μεγέθη των 244 cm σε μήκος κελύφους και πάνω από 800 kg. Το καβούκι είναι ένα σύνθετο από οστεόδερμα ενσωματωμένα σε ένα δερματώδες δέρμα, εξ ου και η κοινή ονομασία. Επτά καρίνες υπάρχουν στο καβούκι. Το κεφάλι δεν μπορεί να ανασυρθεί πλήρως μέσα στο κέλυφος και ο τέταρτος αυχενικός σπόνδυλος είναι αμφίκυρτος.



Dermochelys coriaceaείναι πελαγίσιο και τρέφεται σχεδόν αποκλειστικά με μέδουσες. Μπορεί να συλληφθούν και άλλα θηράματα, αλλά τα σαγόνια είναι πολύ αδύναμα και ανίκανα να μασήσουν το σκληρό θήραμα. Σχεδόν κανένα φυσικό αρπακτικό δεν είναι γνωστό για ενήλικες δερματόπλατες, αν και οι καρχαρίες, οι φάλαινες δολοφόνοι και οι τζάγκουαρ έχουν αναφερθεί ότι τραυματίζουν ενήλικες. Τα αυγά και τα νεογνά προέρχονται από μέλη κάθε κατηγορίας σπονδυλωτών και πολυάριθμα ασπόνδυλα.

Εκτός από τις πτυχές της φωλιάς, λίγα είναι γνωστά για τη γενική ή αναπαραγωγική συμπεριφορά των Dermochelyidae. Τα θηλυκά αναπαράγονται σε έναν πολυετή κύκλο, αλλά μπορεί να ωοτοκήσουν έως και έξι φορές μέσα σε μία μόνο σεζόν. Μεταξύ 50 και 170 αυγών αποτελούν έναν τυπικό συμπλέκτη.



μπορούν τα σκυλιά να λιποθυμήσουν

Είναι σχετικά βέβαιο ότι ηCheloniidaeσχηματίζουν μια μονοφυλετική ομάδα με τους Dermochelyidae, που αναφέρονται ως Chelonioidea. Οι χαρακτήρες που ενώνουν αυτές τις δύο οικογένειες περιλαμβάνουν επιμήκυνση των ψηφίων III και IV, ισοπέδωση των καρπίων και των ταρσών και άρθρωση μεταξύ της νευρικής σπονδυλικής στήλης του όγδοου αυχενικού σπονδύλου και της κοιλιακής επιφάνειας του αυχενικού οστού.

Dermochelys coriaceaείναι ένα ομοσπονδιακά απειλούμενο είδος που προστατεύεται βάσει του νόμου περί απειλούμενων ειδών. Αν και ο αριθμός των θηλυκών που φωλιάζουν έχει αυξηθεί τα τελευταία χρόνια σε ορισμένες προστατευόμενες παραλίες, υπάρχει μια τάση συνολικής μείωσης. Η απώλεια των παραλιών ωοτοκίας και η λαθροθηρία αυγών από τον άνθρωπο είναι οι κύριες αιτίες της μείωσης του πληθυσμού.

Το αρχείο απολιθωμάτων απουσιάζει από δείγματα τουD. coriacea, αλλάD. pseudostracionείναι γνωστό από το Μειόκαινο της Γαλλίας. Τρία εξαφανισμένα γένη Dermochelyid (Cosmochelys, Eosphargis, καιΨεφοφόρος) είναι γνωστά από το Ηώκαινο της Αφρικής, της Ευρώπης και της Βόρειας Αμερικής.



θεμέλιο έξι ποδιών

Ernst, C.H., and Barbour, R.W. 1989. Turtles of the World. Smithsonian Inst. Press, Ουάσιγκτον, D.C.

Ernst, C.H., Lovich, J.E., and Barbour, R.W. 1994. Turtles of the United States and Canada. Smithsonian Inst. Press, Ουάσιγκτον, D.C.

Pough, F.H., Andrews, R.M., Cadle, J.E., Crump, M.L., Savitzky, A.H., and Wells, K.D. 2000. Ερπετολογία, 2η έκδ. Prentice Hall, Upper Saddle River, NJ.



Συνεισφέροντες

Keith Pecor (συγγραφέας).