Dermochelys coriacea Δερμάτινη θαλάσσια χελώνα

Από τον Adam Farmer; Annamarie Roszko; Scott Flore; Kevin Hatton; Veronica Combos; Andrea Helton; Φέρμιν Φοντάνες

Γεωγραφική Εύρος

Οι δερμάτινες πλάτες είναι κυρίως πελαγικά ζώα. Διανύουν μεγάλες αποστάσεις από τις παραλίες που φωλιάζουν μέχρι τις περιοχές τροφοδοσίας τους. Αν και οι δερμάτινες πλάτες βρίσκονται συχνότερα σε τροπικά νερά, διανέμονται σε όλο τον κόσμο σε εύκρατους ωκεανούς, ακόμη και στις άκρες του υποαρκτικού νερού. Η δερμάτινη θαλάσσια χελώνα ταξιδεύει βορειότερα από οποιαδήποτε άλλη θαλάσσια χελώνα. Ζουν στα νερά του Βόρειου Ατλαντικού μέχρι τη Νέα Γη, τη Νέα Σκωτία και το Λαμπραντόρ. Κατοικούν επίσης στα ύδατα του Νότιου Ατλαντικού, νότια ως την Αργεντινή και τη Νότια Αφρική. Αυτή η χελώνα κατοικεί σε νερά τόσο ανατολικά όσο η Βρετανία και η Νορβηγία.

Κατά τη διάρκεια της περιόδου ωοτοκίας ανακαλύπτονται κατά μήκος των ακτών της Γαλλικής Γουιάνας, του Σουρινάμ, της Γουιάνας, του Τρινιδάδ, της Γκαμπόν, της Δυτικής Αφρικής, του Parque Marino Las Baulas στο Guanacaste, στην Κόστα Ρίκα, στην Παπούα Νέα Γουινέα, στα νησιά Andaman και Nicobar, στην Ταϊλάνδη, στις Η.Π.Α. Σεντ Κρουά, στις Παρθένες Νήσους των ΗΠΑ και στο Πουέρτο Ρίκο και τη Φλόριντα. Η μεγαλύτερη αποικία φωλιάσματος βρίσκεται στην Αφρική, κατά μήκος της ακτής της Γαλλικής Γουιάνας. Περισσότερα από 7.000 θηλυκά γέννησαν έως και 50.000 αυγά εκεί το 1988 και ξανά το 1992. Υπάρχει ένα αρχείο φωλιάσματος στο Cape Lookout της Βόρειας Καρολίνας.(Eckert, 2006; Martof, et al., 1980; Spotila, 2004)



  • Βιογεωγραφικές Περιοχές
  • ωκεάνια νησιά
    • ντόπιος
  • Ινδικός ωκεανός
    • ντόπιος
  • Ατλαντικός Ωκεανός
    • ντόπιος
  • Ειρηνικός ωκεανός
    • ντόπιος

Βιότοπο

Οι δερμάτινες θαλάσσιες χελώνες ζουν σε πολλούς διαφορετικούς ωκεανούς σε όλο τον κόσμο. Είναι ευρέως γνωστά ως πελαγικά ζώα, αλλά φαίνονται στα παράκτια ύδατα όταν ψάχνουν για τροφή. Ζουν σε τροπικούς, εύκρατους και ακόμη και μερικούς υποαρκτικούς ωκεανούς. Έχουν ανακαλυφθεί σε νερά με βάθος έως και 1230 m, αρκετά κάτω από τη φωτική ζώνη.



Οι δερμάτινες πλάτες γεννούν τα αυγά τους στην άμμο των τροπικών παραλιών. Είναι η μόνη φορά που βγαίνουν στη στεριά, και μόνο τα θηλυκά το κάνουν.(Eckert, 2006; Spotila, 2004)

  • Περιοχές ενδιαιτημάτων
  • εγκρατής
  • τροπικός
  • αλμυρό νερό ή θαλάσσιο
  • Aquatic Biomes
  • πελαγικός
  • παραλιακός
  • Άλλα χαρακτηριστικά ενδιαιτημάτων
  • μεσοπαλιρροιακό ή παραθαλάσσιο
  • Βάθος εμβέλειας
    1230 (ύψος) μ
    4035,43 (υψηλό) πόδια

Φυσική περιγραφή

Η δερμάτινη θαλάσσια χελώνα είναι η μεγαλύτερη από τις ζωντανές χελώνες. Μπορεί να φτάσει σε μήκος περίπου. 2,13 μ. Οι ενήλικες μπορεί να έχουν έκταση περίπου. 2,7 m από την άκρη του ενός μπροστινού πτερυγίου μέχρι την άκρη του άλλου. Έχουν μια δευτερεύουσα υπερώα, που σχηματίζεται από οστά vomer και palatine. Η δερμάτινη πλάτη δεν έχει εμφανές κέλυφος. Το κέλυφος υπάρχει αλλά αποτελείται από οστά που είναι θαμμένα στο σκούρο καφέ ή μαύρο δέρμα του. Έχει επτά έντονες ράχες στην πλάτη και πέντε στην κάτω πλευρά. Τα δερμάτινα νεογέννητα φαίνονται κυρίως μαύρα όταν τα κοιτάζουν από ψηλά και τα βατραχοπέδιλά τους είναι με λευκό περιθώριο. Σειρές από λευκά λέπια δίνουν στις εκκολαπτόμενες δερμάτινες πλάτες τις λευκές λωρίδες που διατρέχουν το μήκος της πλάτης τους.



Αυτές οι χελώνες τρέφονται σε νερά που είναι πολύ πιο κρύα από ό,τι μπορούν να ανεχθούν άλλες θαλάσσιες χελώνες. Έχουν ένα δίκτυο αιμοφόρων αγγείων που λειτουργούν ως εναλλάκτης θερμότητας αντίθετου ρεύματος, ένα παχύ μονωτικό στρώμα ελαίων και λιπών στο δέρμα τους και είναι σε θέση να διατηρούν τις θερμοκρασίες του σώματος πολύ υψηλότερες από το περιβάλλον τους.(Σποτίλα, 2004)

  • Άλλα φυσικά χαρακτηριστικά
  • εκτοθερμική
  • ετεροθερμική
  • διμερής συμμετρία
  • Σεξουαλικός Διμορφισμός
  • θηλυκό μεγαλύτερο
  • Μάζα εύρους
    250 έως 900 κιλά
    550,66 έως 1982,38 λίβρες
  • Μήκος εύρους
    145 έως 160 cm
    57,09 έως 62,99 ίντσες

Ανάπτυξη

Η επιτυχία εκκόλαψης των συμπλεκτών είναι περίπου 50% σε μια ανενόχλητη φωλιά. Πολλές φωλιές καταστρέφονται από πολλούς διαφορετικούς θηρευτές. Η θερμοκρασία της φωλιάς καθορίζει το φύλο των νεοσσών. Στους 29,5 βαθμούς Κελσίου, τα εκκολαπτήρια είναι εξίσου πιθανό να είναι αρσενικά ή θηλυκά, τα εκκολαπτήρια που επωάζονται στους 28,75°C ή λιγότερο θα είναι αρσενικά, πάνω από τους 29,75°C θα είναι θηλυκά. Οι χελώνες που εκκολάπτονται ζυγίζουν 35-50 γραμμάρια και μεγαλώνουν πολύ γρήγορα. Οι δερμάτινες πλάτες μπορεί να είναι το ταχύτερα αναπτυσσόμενο ερπετό στον κόσμο, φτάνοντας σε μέγεθος ενήλικα σε 7 - 13 χρόνια.(Σποτίλα, 2004)

  • Ανάπτυξη – Κύκλος Ζωής
  • προσδιορισμός φύλου θερμοκρασίας

Αναπαραγωγή

Οι αρσενικές δερματοχελώνες θα μεταναστεύσουν ακριβώς στην ανοικτή θάλασσα μιας κοινής παραλίας ωοτοκίας γενικά πριν αρχίσει η περίοδος ωοτοκίας. Εκεί θα προσπαθήσουν να ζευγαρώσουν με όσο το δυνατόν περισσότερα θηλυκά. Επίσης, μελέτες έχουν δείξει ότι τα αρσενικά θα επιστρέψουν στην ίδια παραλία ωοτοκίας εάν είχαν επιτυχία την προηγούμενη σεζόν.(Eckert, et al., 2005)



  • Σύστημα ζευγαρώματος
  • polygynandrous (promiscuous)

Οι δερμάτινες θαλάσσιες χελώνες ζευγαρώνουν στο νερό, ακριβώς δίπλα στην παραλία που επιθυμούν τα θηλυκά. Στη συνέχεια, το θηλυκό κολυμπάει στην ξηρά τη νύχτα για να φωλιάσει και θα παράγει ένα συμπλέκτη συνήθως 50 - 170 αυγών. Ωστόσο, ένα μεγάλο ποσοστό από αυτά τα αυγά είναι χωρίς κρόκο και δεν θα αναπτυχθούν περαιτέρω. Το θηλυκό θα γεννήσει τα αυγά του και στη συνέχεια θα καλύψει τη φωλιά με άμμο για να αποθαρρύνει τη θήρα και να μετριάσει τη θερμοκρασία και την υγρασία γύρω από τα αυγά. Αφού το θηλυκό ολοκληρώσει αυτή τη διαδικασία, θα επιστρέψει στον ωκεανό. Οι αρσενικές δερμάτινες θαλάσσιες χελώνες δεν κολυμπούν ποτέ στην ακτή και δεν συμμετέχουν στη διαδικασία ωοτοκίας.(Barbour and Ernst, 1972· Beacham, et al., 2000· Eckert, et al., 2005· Zug and Parham, 1996)

  • Βασικά Αναπαραγωγικά Χαρακτηριστικά
  • semelparous
  • εποχιακή αναπαραγωγή
  • γονοχορικός / γονοχοριστικός / διοικικός (χωριστά τα φύλα)
  • σεξουαλικός
  • γονιμοποίηση
  • ωοτόκος
  • Διάστημα αναπαραγωγής
    Οι δερμάτινες θαλάσσιες χελώνες θα γεννούν περίπου 5 έως 7 φωλιές το χρόνο, ανανεώνοντας κάθε 9 έως 10 ημέρες. Επίσης, θα επιστρέφουν στην ίδια θέση φωλεοποίησης κάθε 2 με 3 χρόνια.
  • Περίοδος αναπαραγωγής
    Γενικά αναπαράγονται μεταξύ των μηνών Απριλίου και Νοεμβρίου.
  • Εύρος αριθμός απογόνων
    50 έως 70
  • Μέσος αριθμός απογόνων
    105
    Μια ηλικία
  • Εύρος περιόδου κύησης
    55 έως 75 ημέρες
  • Μέσος χρόνος για την ανεξαρτησία
    άμεσα (χωρίς γονική επένδυση μετά την ωοτοκία) λεπτά
  • Εύρος ηλικίας στη σεξουαλική ή αναπαραγωγική ωριμότητα (γυναίκα)
    5 έως 21 ετών

Η μόνη γονική επένδυση που συμβαίνει με τις δερμάτινες θαλάσσιες χελώνες είναι όταν το θηλυκό γεννά αυγά στην ακτή και καλύπτει τη φωλιά του αφού γεννήσει τα αυγά. Δεν υπάρχει μεταγενέστερη γονική μέριμνα.(Barbour and Ernst, 1972)

  • Γονική Επένδυση
  • προγονιμοποίηση
    • τροφοδοσία
    • προστατεύοντας
      • θηλυκός

Διάρκεια ζωής/Μακροζωία

Δεν έχουμε πληροφορίες για τη διάρκεια ζωής τουDermochelys coriacea.(Barbour and Ernst, 1972; Pope, 1939)



  • ΜΕΣΟΣ ΟΡΟΣ ΖΩΗΣ
    Κατάσταση: αιχμαλωσία
    30 χρόνια
    Μια ηλικία

η ΣΥΜΠΕΡΙΦΟΡΑ

Οι δερμάτινες πλάτες είναι κυρίως μοναχικές. Μεταναστεύουν σε μεγάλες αποστάσεις μεταξύ των χώρων φωλιάς και τροφοδοσίας. Φαίνεται να εντοπίζουν τοποθεσίες που έχουν υψηλές συγκεντρώσεις μέδουσες και τρέφονται κοντά στην επιφάνεια ή καταδύονται για να βρουν τις υψηλότερες συγκεντρώσεις θηραμάτων.(Alderton, 1988, Carr, 1952, Pope, 1939)

  • Βασικές Συμπεριφορές
  • κολυμβητικός
  • κινητήριος
  • μεταναστευτικός
  • μονήρης

Διατροφικές συνήθειες

Οι δερματοχελώνες είναι σαρκοφάγα ζώα που τρέφονται στον ανοιχτό ωκεανό. Το κύριο θήραμά τους είναι τα ζελατινώδη ασπόνδυλα, κυρίως οι μέδουσες και τα αλμυρά. Ωστόσο, είναι γνωστό ότι τρώνε άλλα είδη τροφής, συμπεριλαμβανομένων μικρών καρκινοειδών και ψαριών (πιθανώς συμβιώτες με ζελέ), κεφαλόποδα, αχινούς και σαλιγκάρια.



Οι δερμάτινες ράχες δεν έχουν τους ισχυρούς μύες και τη σκληρή συσκευή συνθλίψεως σιαγόνων που έχουν κάποιες άλλες θαλάσσιες χελώνες για να τρώνε θηράματα με σκληρό κέλυφος. Αντίθετα, έχουν σαγόνια με αιχμηρές άκρες για να δαγκώνουν θηράματα με μαλακό σώμα. Ο οισοφάγος αυτού του είδους είναι επενδεδυμένος με κοντές ράχες που κατευθύνονται προς τα κάτω, εμποδίζοντας τη διαφυγή των ζελατών μετά την κατάποση.(Caut, et al., 2006; Houghton, et al., 2006)

  • Πρωτοβάθμια δίαιτα
  • σαρκοφάγο
    • τρώει άλλα θαλάσσια ασπόνδυλα
  • Ζωικές Τροφές
  • ψάρι
  • μαλάκια
  • υδρόβια ή θαλάσσια σκουλήκια
  • υδρόβια καρκινοειδή
  • εχινόδερμα
  • cnidarians
  • ζωοπλαγκτόν

Αρπακτικά

Στη σύγχρονη εποχή, οι άνθρωποι έχουν γίνει ο κύριος θηρευτής αυτού του είδους, μαζεύοντας αυγά και σκοτώνοντας ενήλικες.

Τα αυγά της δερμάτινης χελώνας καταναλώνονται από μια μεγάλη ποικιλία αρπακτικών, συμπεριλαμβανομένων των καβουριών φαντάσματα (Ocypode), σαύρες παρακολούθησης (Βαρανός), πουλιά που κολυμπούν όπως οι πέτρες (Αμμόπετρα), κόμποι (Καλίδρης), και λουλούδιαΠλουβιάλης). Πολλά θηλαστικά ανασκάπτουν επίσης φωλιές, συμπεριλαμβανομένων των ρακούν (Procyon lotor) και παλτό (Nasua), Σκύλοι (Canis), αναβάτες (Genetta), μαγκούστες (Herpestidae) και γουρούνια (Suidae). Τα περισσότερα από αυτά τα ίδια αρπακτικά θα πάρουν νεογέννητα ως τις μικρές χελώνες που τρέχουν για τη θάλασσα, όπως και τα αρπακτικά (Γερακοειδής), γλάροι (Larus), και τα πουλιά φρεγάτας (Fregatidae). Στον ωκεανό επιτίθενται μικρές δερμάτινες πλάτεςκεφαλόποδα, καρχαρίες ρέκβιεμ (Carcharhinidae) και άλλα μεγάλα ψάρια. Οι ενήλικες δερμάτινες πλάτες είναι αρκετά μεγάλες και ισχυρές ώστε να έχουν λίγα αρπακτικά, αλλά τζάγκουαρ (Panthera onca) και άλλα μεγάλα αρπακτικά μπορεί να επιτεθούν σε θηλυκά που φωλιάζουν και φάλαινες δολοφόνους (Orcinus orca) και μεγάλοι καρχαρίες μπορεί να τους επιτεθούν στη θάλασσα.

Τα θηλυκά που φωλιάζουν συσκευάζουν την άμμο πάνω από τα αυγά τους, ίσως για να κρύψουν τη μυρωδιά των αυγών και να τα κάνουν πιο δύσκολο για τα μικρά αρπακτικά να τα σκάψουν. Τα νεογνά περιμένουν μέχρι να νυχτώσει και κατευθυνθούν προς το νερό, για να αποφύγουν τα αρπακτικά. Καθ 'όλη τη διάρκεια της ζωής τους, οι δερμάτινες πλάτες είναι αντισκιασμένες, σκοτεινές στη ραχιαία επιφάνεια και ανοιχτόχρωμες από κάτω, για να συνδυάζονται καλύτερα με το φως του φόντου (αν και η σκούρα ραχιαία επιφάνεια είναι πιθανώς επίσης καλύτερη για το basking).

Αν και δεν έχουν το οστέινο κέλυφος των περισσότερων χελωνών, έχουν ένα παχύ στρώμα συνδετικού ιστού πάνω από οστέινες πλάκες που καλύπτει μεγάλο μέρος του σώματός τους. Οι δερμάτινες πλάτες είναι δυνατοί και γρήγοροι κολυμβητές και οι ενήλικες μπορεί να αμυνθούν επιθετικά. Ένας ενήλικας (μήκους 1,5 μ. περίπου) εθεάθη να κυνηγά έναν καρχαρία που προφανώς του είχε επιτεθεί και μόλις ο καρχαρίας τράπηκε σε φυγή, η χελώνα επιτέθηκε στη βάρκα στην οποία βρίσκονταν οι παρατηρητές.(Caut, et al., 2006; Chiang, 2003; Ernst, et al., 1994)

Ρόλοι οικοσυστήματος

Οι δερμάτινες θαλάσσιες χελώνες είναι αρπακτικά που τρώνε κυρίως μέδουσες και άλλα θαλάσσια ζώα με μαλακό σώμα. Η επίδρασή τους στην πυκνότητα του πληθυσμού των θηραμάτων είναι άγνωστη, αλλά μπορεί να ήταν σημαντική πριν μειωθούν οι πληθυσμοί τους με τη συγκομιδή.

Τα δερμάτινα αυγά και τα νεογνά μπορεί να αποτελούν σημαντική πηγή τροφής για τους πληθυσμούς των αρπακτικών αυγών κοντά στις παραλίες που φωλιάζουν.

Οι δερμάτινες πλάτες είναι ο οικοδεσπότηςConchoderma virgatum, ένα συγγενικό είδος βαρελιού.(Eckert και Eckert, 1987· Ernst, et al., 1994· Spotila, 2004)

Commensal/παρασιτικά είδη

Οικονομική Σημασία για τους Ανθρώπους: Θετική

Αν και η σάρκα των ενήλικων δερμάτινων ράχης μπορεί μερικές φορές να είναι τοξική, ενήλικες και αυγά χρησιμοποιούνται για φαγητό σε ορισμένες τοποθεσίες, και σε λίγα σημεία το λάδι από τα σώματα των ενηλίκων εξάγεται για ιατρική χρήση και ως στεγανοποιητικό παράγοντα.

Οι δερματόπλατες τρώνε μέδουσες που είναι παράσιτα για τους κολυμβητές και τους ψαράδες, ειδικά για την θαλάσσια ιχθυοκαλλιέργεια. Οι εκτιμήσεις κατανάλωσης ποικίλλουν, μια μελέτη υπολόγισε ότι οι ενήλικες δερματόπλατες πιθανώς τρώνε περίπου 1000 κιλά μέδουσες ετησίως, μια προηγούμενη μελέτη υπολόγιζε 2900-3650 κιλά/έτος.(Spotila, 2004; Ernst, et al., 1994; Spotila, 2004; United States Fish and Wildlife Service, 2007)

  • Θετικές Επιπτώσεις
  • τροφή
  • τα μέρη του σώματος είναι πηγή πολύτιμου υλικού

Οικονομική Σημασία για τους Ανθρώπους: Αρνητική

Αυτό το είδος δεν βλάπτει τον άνθρωπο ούτε προκαλεί σημαντικό κόστος. Η σάρκα του είναι μερικές φορές τοξική για τον άνθρωπο και άλλα ζώα, ίσως λόγω των τοξινών που προσλαμβάνεται ως μέρος της διατροφής του με μέδουσες.

  • Αρνητικές Επιπτώσεις
  • τραυματίζει ανθρώπους
    • δηλητηριώδης

Κατάσταση Διατήρησης

Αυτό το είδος πιστεύεται ότι βρίσκεται σε σοβαρή παρακμή. Οι πληθυσμοί των θηλυκών που φωλιάζουν στον Ειρηνικό έχουν μειωθεί έως και 70-80% την τελευταία δεκαετία και η κατάσταση του πληθυσμού του Ατλαντικού είναι ασαφής. Επειδή τα θηλυκά μπορεί να φωλιάζουν σε περισσότερες από μία παραλίες κάθε χρόνο, οι ακριβείς μετρήσεις είναι πιο δύσκολοι από ό,τι για ορισμένα άλλα είδη χελωνών. Το είδος έχει χαρακτηριστεί ως «Κρίσιμα Απειλούμενο» από την IUCN και «Απειλούμενο» από την Υπηρεσία Ψαριών και Άγριας Ζωής των ΗΠΑ. Έχει καταχωρηθεί στο Παράρτημα I της CITES, καθιστώντας παράνομο οποιοδήποτε διεθνές εμπόριο.

γιατί τα σκυλιά χασμουριούνται

Η κύρια απειλή για το είδος είναι η εμπορική αλιεία: οι χελώνες παγιδεύονται κατά λάθος και πνίγονται σε δίχτυα και τράτες, ή γαντζώνονται ή μπλέκονται από παραγάδια και πετονιές. Η συγκομιδή των αυγών είναι επίσης ένα σημαντικό πρόβλημα. Επίσης, οι δερμάτινες πλάτες προφανώς μερικές φορές τρώνε πλαστικά συντρίμμια που βρίσκουν στο νερό, πιθανώς να το μπερδεύουν με μέδουσες. Αυτά τα πλαστικά υπολείμματα είναι δύσπεπτα και ένας αυξανόμενος αριθμός χελωνών βρίσκονται νεκρές με φραγμένες πεπτικές οδούς.

Φυσικά καταφύγια έχουν δημιουργηθεί στις παράκτιες περιοχές όπου οι χελώνες έρχονται να αναπαραχθούν για να εμποδίσουν τους ανθρώπους να κλέψουν τα αυγά. Σε ορισμένες περιοχές, οι επιστήμονες έχουν χρησιμοποιήσει τα αυγά σε προγράμματα αναπαραγωγής σε αιχμαλωσία για να προσπαθήσουν να αυξήσουν τον πληθυσμό της περιοχής. Ορισμένες κυβερνήσεις απαιτούν τη χρήση συσκευών αποκλεισμού χελωνών στα αλιευτικά εργαλεία, αλλά αυτό δεν είναι μια ευρέως διαδεδομένη πρακτική.(Ernst, et al., 1994; National Oceanic and Atmospheric Administration, Office of Protected Resources, 13 Απριλίου 2001)

Τον Ιούλιο του 2004, ο «Νόμος για τη Διατήρηση της Θαλάσσιας Χελώνας» υπογράφηκε σε νόμο στις Ηνωμένες Πολιτείες. Σκοπός αυτού του νομοσχεδίου ήταν να βοηθήσει στη διατήρηση των θαλάσσιων χελωνών, καθώς και να βοηθήσει τις ξένες χώρες στη διατήρηση των ενδιαιτημάτων φωλεοποίησης τους. Για να υποστηριχθεί αυτό το νομοσχέδιο, υπάρχουν ελπίδες δημιουργίας ενός «Πολυεθνικού Ταμείου Διατήρησης Ειδών» για τη στήριξη της διατήρησης των απειλούμενων θαλάσσιων χελωνών, συμπεριλαμβανομένης της δερμάτινης ράχης.(Evans, 2004)

Συνεισφέροντες

Adam Farmer (συγγραφέας), Πανεπιστήμιο Radford, Annamarie Roszko (συγγραφέας), Πανεπιστήμιο Radford, Scott Flore (συγγραφέας), Πανεπιστήμιο Radford, Kevin Hatton (συγγραφέας), Πανεπιστήμιο Radford, Veronica Combos (συγγραφέας), Πανεπιστήμιο Radford, Andrea Helton (συγγραφέας) , Πανεπιστήμιο Radford, Karen Powers (επιμέλεια, εκπαιδευτής), Πανεπιστήμιο Radford.

Fermin Fontanes (συγγραφέας), Πανεπιστήμιο του Michigan-Ann Arbor.