Παράκτια γιγάντια σαλαμάνδρα Dicamptodon tenebrosus (Επίσης: Γιγάντια Σαλαμάνδρα του Ειρηνικού)

Του Μάικ Λέιτον

Γεωγραφική Εύρος

Οι γιγάντιες σαλαμάνδρες του Ειρηνικού καταλαμβάνουν τις παράκτιες περιοχές της Βρετανικής Κολομβίας, του Όρεγκον, της Ουάσιγκτον και της βόρειας Καλιφόρνια. Στη Βρετανική Κολομβία, αυτές οι σαλαμάνδρες βρίσκονται μόνο στην ακραία νοτιοδυτική περιοχή, νότια της κοιλάδας Fraser και στην περιοχή Chilliwack.(Επίσκοπος, 1947, Carl, 1959)

συνομιλία της wakulla
  • Βιογεωγραφικές Περιοχές
  • εγγύς
    • ντόπιος

Βιότοπο

Οι γιγάντιες σαλαμάνδρες του Ειρηνικού ζουν σε μικρά έως μεσαίου μεγέθους ρυάκια. Καταλαμβάνουν επίσης υγρά, παραποτάμια δάση. Ο τύπος της κοίτης του ρέματος που προτιμούν αποτελείται από μεγάλο χαλίκι έως μικρούς ογκόλιθους που έχουν μερικούς μεγάλους κορμούς μέσα τους με πολύ λίγη λάσπη στο κάτω μέρος του ρέματος. Κατά τις περιόδους βροχών, αυτό το είδος μπορεί επίσης να βρεθεί κάτω από απορρίμματα δασών όπως φύλλα και μικρά κλαδιά. Αυτό το είδος μπορεί να βρεθεί σε υψόμετρα από το επίπεδο της θάλασσας έως τα 1830 m.(Corkran and Thoms, 2006)



  • Περιοχές ενδιαιτημάτων
  • εγκρατής
  • γήινος
  • γλυκού νερού
  • Επίγεια Biomes
  • δάσος
  • Aquatic Biomes
  • ποτάμια και ρυάκια
  • Άλλα χαρακτηριστικά ενδιαιτημάτων
  • παρόχθιος
  • Ανύψωση εύρους
    στάθμη της θάλασσας στα 1830 μ
    στα 6003,94 πόδια

Φυσική περιγραφή

Οι γιγάντιες σαλαμάνδρες του Ειρηνικού είναι η μεγαλύτερη χερσαία σαλαμάνδρα στον Βορειοδυτικό Ειρηνικό και είναι μία από τις μεγαλύτερες χερσαίες σαλαμάνδρες στον κόσμο. Οι ενήλικες αυτού του είδους μπορεί να εμφανίσουν νεογέννητο και να διατηρούν τα βράγχια για να ζήσουν έναν πιο υδρόβιο τρόπο ζωής ή μπορεί να μεταμορφωθούν πλήρως και να ζουν στην ξηρά. Τα βραγχωμένα, υδρόβια ενήλικα είναι κοινά σε περισσότερους παράκτιους πληθυσμούς και σε εκείνους της Βρετανικής Κολομβίας.



Η ραχιαία επιφάνεια των περισσότερων ενηλίκων είναι σκούρο καφέ έως σχεδόν μαύρη και καλύπτεται με ανοιχτό καφέ κηλίδες ή μαρμάρισμα, αν και ο χρωματισμός ποικίλλει μεταξύ ατόμων και πληθυσμών. Η κοιλιακή πλευρά είναι ασήμαντη και έχει λευκό ή ανοιχτό χρώμα. Οι νεαρές σαλαμάνδρες έχουν λαμπερό χρυσαφί μάρμαρο που γίνεται πιο διάχυτο και πιο εμφανές με την ηλικία. Το σχέδιο μπορεί να εξασθενίσει σε πολύ ηλικιωμένους ενήλικες, αλλά συνήθως διατηρούν κάποιες κηλίδες στο κεφάλι. Οι σαλαμάνδρες των προνυμφών μεταμορφώνονται όταν φτάσουν τα 92 έως 166 mm σε μήκος.

Οι γιγάντιες σαλαμάνδρες του Ειρηνικού έχουν μέτρια πλατιά κεφάλια, κοντό αμβλύ ρύγχος και μάτια μεσαίου μεγέθους με ορειχάλκινες φακίδες ίριδες. Υπάρχει μια πτυχή γκαρντ. αλλά δεν υπάρχουν παρωτοειδής αδένες σε αυτό το είδος σαλαμάνδρας. Έχουν μεγάλα δυνατά πόδια χωρίς ιστούς ή φυματίδια στα πέλματα των ποδιών τους. Έχουν 12 μάλλον ασαφείς πλευρικές αυλακώσεις σε κάθε πλευρά του σώματος. Η ουρά αποτελεί τα δύο πέμπτα του μήκους του σώματος. Η ουρά είναι εύσωμη και πλευρικά συμπιεσμένη και τα αρσενικά του είδους έχουν ελαφρώς μακρύτερες ουρές από τα θηλυκά. Οι ενήλικες έχουν μήκος 6,25 έως 17 cm ρύγχους-εξαερισμού (SVL) και μπορεί να φτάσουν τα 34 cm σε συνολικό μήκος. Η μάζα των ενηλίκων κυμαίνεται από 22 έως 114 g.



Επιπλέον, οι γιγάντιες σαλαμάνδρες του Ειρηνικού έχουν βασικό μεταβολικό ρυθμό 31,2 + ή- 4,3 σε θερμοκρασία 15 βαθμών Κελσίου. Η τιμή του βασικού μεταβολικού ρυθμού εξαρτάται από τη θερμοκρασία.(Green and Campbell, 1984; Petranka, 1998; Wood, 1972)

  • Άλλα φυσικά χαρακτηριστικά
  • εκτοθερμική
  • ετεροθερμική
  • διμερής συμμετρία
  • δηλητηριώδης
  • Σεξουαλικός Διμορφισμός
  • αρσενικό μεγαλύτερο
  • Μάζα εύρους
    22 to 114 g
    0.78 to 4.02 oz
  • Μήκος εύρους
    34 (υψηλό) cm
    13,39 (υψηλό) in
  • Εύρος βασικού μεταβολικού ρυθμού
    20,7 έως 63,3 cm3.O2/g/hr

Ανάπτυξη

Στην πραγματικότητα λίγα είναι γνωστά για την ανάπτυξη των γιγάντων σαλαμάνδρων του Ειρηνικού. Είναι γνωστό ότι οι περιβαλλοντικές συνθήκες (όπως η ψυχρή θερμοκρασία των προτιμώμενων ρευμάτων) επηρεάζουν την ανάπτυξη και την επιβίωση των προνυμφών. Μετά την ωοτοκία, τα αυγά μπορεί να χρειαστούν έως και 7 μήνες για να εκκολαφθούν. Οι προνύμφες έχουν μήκος 3 cm κατά την εκκόλαψη και διαθέτουν μεγάλους σάκους κρόκου που θα τις διατηρήσουν για 2 έως 4 μήνες. Σε αυτό το σημείο, τα μικρά έχουν μήκος περίπου 40 cm και μπορούν να αρχίσουν να κυνηγούν το δικό τους θήραμα. Η μεταμόρφωση ξεκινά 18 έως 24 μήνες μετά την εκκόλαψη, όταν τα μικρά έχουν μήκος 92 έως 166 mm.

Οι γιγάντιες σαλαμάνδρες του Ειρηνικού παρουσιάζουν αργούς ρυθμούς ανάπτυξης και δεν φθάνουν σε σεξουαλική ωριμότητα μέχρι την ηλικία των 5 ή 6 ετών. Τα ενήλικα αυτού του είδους μπορεί να είναι χερσαία ή υδρόβια. το υδρόβιο είναι νεοτένια που διατηρούν πολλά χαρακτηριστικά προνυμφών όπως τα εξωτερικά βράγχια. Το νεοτένιο φαίνεται να είναι πιο διαδεδομένο σε ορισμένους, πιο παράκτιους πληθυσμούς, συγκεκριμένα, οι σαλαμάνδρες της Βρετανικής Κολομβίας είναι σχεδόν όλες νεοτένες.(«Wildlife in risk in British Colombia: Pacific giant salamander», 1993· Lannoo, 2005· Sagar, et al., 2007)



  • Ανάπτυξη – Κύκλος Ζωής
  • νεοτονική/παιδομορφική
  • μεταμόρφωση

Αναπαραγωγή

Πολύ λίγες πληροφορίες είναι διαθέσιμες για το σύστημα ζευγαρώματος για τις γιγάντιες σαλαμάνδρες του Ειρηνικού. Η ερωτοτροπία συμβαίνει από την άνοιξη έως το φθινόπωρο και τα αναπαραγωγικά ώριμα, επίγεια θηλυκά θα μεταναστεύσουν σε ρέματα για να ωοτοκούν. Οι επιτόπιες παρατηρήσεις έχουν προτείνει ότι το τελετουργικό ερωτοτροπίας συμβαίνει επίγεια σε σχισμές κάτω από βράχους και κορμούς, ωστόσο, η συμπεριφορά ερωτοτροπίας δεν έχει παρατηρηθεί άμεσα.(Petranka, 1998)

Όταν έρθει η ώρα για τα θηλυκά να μεταναστεύσουν σε ωοτοκία, μεταναστεύουν από τα ορεινά ενδιαιτήματα στα ρέματα. Είναι άγνωστο εάν αυτές οι σαλαμάνδρες αναπαράγονται ετησίως, καθώς τα θηλυκά έχουν μια σημαντική γονική επένδυση στη φύλαξη των αυγών τους για έως και 7 μήνες. Τα περισσότερα θηλυκά φαίνεται να ωοτοκούν στις αρχές έως τα μέσα Μαΐου και στη συνέχεια φρουρούν τα αυγά τους μέχρι να εκκολαφθούν. Οι λίγες φωλιές που έχουν ανακαλυφθεί ήταν σε υπόγειους βιότοπους μέσα σε τρεχούμενα νερά. Αυτές οι σαλαμάνδρες έχουν μια από τις μεγαλύτερες περιόδους επώασης από όλες τις σαλαμάνδρες. Τα νεογνά εμφανίζονται τον Δεκέμβριο και τον Ιανουάριο περίπου 6 έως 7 μήνες μετά την ωοτοκία. Χρειάζονται 5 έως 6 χρόνια για να φτάσουν σε σεξουαλική ωριμότητα οι γιγάντιες σαλαμάνδρες του Ειρηνικού.(«Wildlife in risk in British Colombia: Pacific giant salamander», 1993· Blood, et al., 1993· Lannoo, 2005· Petranka, 1998)

  • Βασικά Αναπαραγωγικά Χαρακτηριστικά
  • iteroparous
  • εποχιακή αναπαραγωγή
  • γονοχορικός / γονοχοριστικός / διοικικός (χωριστά τα φύλα)
  • σεξουαλικός
  • γονιμοποίηση
    • εσωτερικός
  • ωοτόκος
  • Διάστημα αναπαραγωγής
    Το διάστημα αναπαραγωγής για τις γιγάντιες σαλαμάνδρες του Ειρηνικού είναι άγνωστο.
  • Περίοδος αναπαραγωγής
    Οι γιγάντιες σαλαμάνδρες του Ειρηνικού αναπαράγονται από την άνοιξη μέχρι το φθινόπωρο, με πληθυσμούς μεγάλου υψομέτρου να αναπαράγονται αργότερα.
  • Εύρος αριθμός απογόνων
    83 έως 146
  • Χρόνος εμβέλειας έως την εκκόλαψη
    6 έως 7 μήνες
  • Εύρος ηλικίας στη σεξουαλική ή αναπαραγωγική ωριμότητα (γυναίκα)
    5 έως 6 ετών
  • Εύρος ηλικίας στη σεξουαλική ή αναπαραγωγική ωριμότητα (άρρεν)
    5 έως 6 ετών

Αφού ζευγαρώσουν στο έδαφος, οι θηλυκές γιγάντιες σαλαμάνδρες του Ειρηνικού θα μεταναστεύσουν σε ρυάκια με γρήγορη ροή για να γεννήσουν τα αυγά τους. Τα θηλυκά θα φυλάνε τους υδρόβιους συμπλέκτες μέχρι να εκκολαφθούν τα μικρά μετά από 6 ή 7 μήνες. Ο κανιβαλισμός είναι καλά τεκμηριωμένος μεταξύ των αρσενικών του είδους, γεγονός που μπορεί να εξηγήσει γιατί το θηλυκό είναι παρόν.(Nussbaum, 1969; Nussbaum, 1969)



  • Γονική Επένδυση
  • γυναικεία γονική μέριμνα
  • προγονιμοποίηση
    • τροφοδοσία
    • προστατεύοντας
      • θηλυκός
  • προεκκόλαψη/γέννηση
    • τροφοδοσία
      • θηλυκός
    • προστατεύοντας
      • θηλυκός

Διάρκεια ζωής/Μακροζωία

Τίποτα δεν είναι ακόμη γνωστό για τη διάρκεια ζωής των γιγάντιων σαλαμάνδρων του Ειρηνικού, ωστόσο, άλλα είδη υδρόβιας σαλαμάνδρας είναι γνωστό ότι είναι μακρόβια. Δεδομένου ότι τα μικρά χρειάζονται 5 έως 6 χρόνια για να φτάσουν στην αναπαραγωγική ωριμότητα, είναι πιθανό να είναι επίσης ένα μακρόβιο είδος.(Lanno, 2005)

η ΣΥΜΠΕΡΙΦΟΡΑ

Τα πρόσφατα μεταμορφωμένα και μερικές φορές παιδομορφικά άτομα μετακινούνται από ρέματα κατά τη διάρκεια βροχερών, υγρών περιόδων. Κάποια θα παραμείνουν κοντά στα ρέματα ενώ άλλα θα πάνε σε υψηλότερο έδαφος. Τόσο οι προνύμφες όσο και οι ενήλικες αναζητούν καταφύγιο από ακραίες θερμοκρασίες όπως το χειμώνα κατά τη διάρκεια παγετώνων.



σκύλος στον υπολογιστή

Οι γιγάντιες σαλαμάνδρες του Ειρηνικού είναι ως επί το πλείστον νυκτόβιες, αν και μπορεί να είναι ενεργές και τις πρώτες πρωινές ώρες. Οι θηλυκές σαλαμάνδρες θα πραγματοποιούν μεταναστεύσεις σε κατάλληλα ρεύματα για ωοτοκία, αλλά αυτή τη στιγμή αυτή φαίνεται να είναι η μόνη μεταναστευτική συμπεριφορά για αυτό το είδος. Καθώς οι περισσότερες σαλαμάνδρες ζουν σε απόσταση 50 μέτρων από ένα ρυάκι, αυτές οι μεταναστεύσεις δεν είναι σημαντικές και το είδος θεωρείται καθιστικό.

Από ό,τι είναι γνωστό για αυτές τις σαλαμάνδρες, ζουν σε μεγάλο βαθμό μοναχικές ζωές, αλλά τα άτομα θα ενωθούν για να αναπαραχθούν. Παρουσιάζουν πολύ εδαφικές συμπεριφορές και προστατεύουν με δύναμη τα λαγούμια από τους εισβολείς.(Lanno, 2005)

  • Βασικές Συμπεριφορές
  • τρομερός
  • κολυμβητικός
  • νυκτερινός
  • κινητήριος
  • καθιστικός
  • χειμέρια νάρκη
  • μονήρης
  • εδαφικός
  • Μέγεθος περιοχής εύρους
    3.047 έως 5.196 m^2

Εύρος Εστίας

Έχει τεκμηριωθεί ότι το μέγεθος της εμβέλειας αυτού του είδους είναι μεταξύ 3.047 και 5.196 τετραγωνικών μέτρων.('Wildlife in risk in British Colombia: Pacific giant salamander', 1993; Lannoo, 2005)

Επικοινωνία και Αντίληψη

Όταν ενοχλούνται από αρπακτικά, οι γιγάντιες σαλαμάνδρες του Ειρηνικού θα εκπέμπουν ένα «φλοιό». Όταν προσεγγίζεται από ένα αρπακτικό, τα άτομα λυγίζουν έντονα το σώμα τους και μπορεί να χτυπήσουν την ουρά τους για να απειλήσουν το αρπακτικό. Μπορούν επίσης να εκκρίνουν μια επιβλαβή ουσία από την ουρά τους για να αποκρούσουν τα αρπακτικά. Οι ενήλικες αυτού του είδους θα πληγούν και θα δαγκώσουν μοχθηρά. Συχνά παράγουν έναν ήχο κροτάλισμα ή γρύλισμα ενώ χτυπούν τα σαγόνια τους και χτυπούν την ουρά τους. Λίγες πληροφορίες υπάρχουν για την επικοινωνία μεταξύ των μελών αυτού του είδους.(Lannoo, 2005; Petranka, 1998)

  • Κανάλια Επικοινωνίας
  • οπτικός
  • ακουστικός
  • χημική ουσία
  • Κανάλια αντίληψης
  • οπτικός
  • αφή
  • ακουστικός
  • χημική ουσία

Διατροφικές συνήθειες

Οι προνύμφες του είδους θα καταναλώσουν μια ποικιλία από ασπόνδυλα θηράματα σε ένα ευρύ φάσμα μεγεθών. Θα καταναλώσουν προνύμφες εντόμων και ενήλικες, αμφίποδα, οστρακώδες, τερματοειδή, μαλάκια και καραβίδες. Μεγαλύτερες προνύμφες θα λεηλατήσουν μερικούς σολομούς, γλύφτες και σαλαμάνδρες. Οι δίαιτες των ενηλίκων κυριαρχούνται αριθμητικά από υδρόβιους οργανισμούς, αλλά καταναλώνουν μεγαλύτερο όγκο χερσαίων θηραμάτων. Τα χερσαία ενήλικα άτομα αναδύονται από κορμούς και άλλη επιφανειακή κάλυψη τις βροχερές νύχτες και αναζητούν τροφή στο δάσος. Τα άτομα αυτού του είδους μπορούν να αναζητήσουν τροφή ενάμισι έως δύο μέτρα πάνω από το έδαφος σε κορμούς δέντρων. Τα μεγάλα χερσαία μέλη του είδους μπορούν να τρώνε μικρά θηλαστικά όπως ποντίκια και μύες ή ακόμα και φίδια. Οι γιγάντιες σαλαμάνδρες του Ειρηνικού είναι αρπακτικά που κάθονται και περιμένουν που γρήγορα πετούν μικρές αποστάσεις για να αποκτήσουν θήραμα.(Lannoo, 2005; Parker, 1994; Petranka, 1998)

  • Πρωτοβάθμια δίαιτα
  • σαρκοφάγο
    • τρώει χερσαία σπονδυλωτά
  • Ζωικές Τροφές
  • θηλαστικά
  • αμφίβια
  • ερπετά
  • ψάρι
  • αυγά
  • έντομα
  • άλλα θαλάσσια ασπόνδυλα

Αρπακτικά

Φυσικά αρπακτικά των γιγάντιων σαλαμάνδρων του Ειρηνικού είναι οι νυφίτσες, οι ενυδρίδες του ποταμού, οι νεροχύτες, τα φίδια από καλτσοδέτα (Θαμνόφηςγένος), σολομοειδή και ομοειδείς. Όταν προσεγγίζονται από αρπακτικά, οι σαλαμάνδρες χρησιμοποιούν μια ποικιλία προσαρμογών κατά των θηρευτών. Αυτά περιλαμβάνουν μαστίγωμα της ουράς, δάγκωμα, τόξο της πλάτης και δερματικές εκκρίσεις. Είναι επίσης γνωστό ότι εκπέμπουν έναν προειδοποιητικό φλοιό. Ο μαύρος και καφέ μαρμάρινος χρωματισμός τους είναι κρυπτικός στους χερσαίους και υδάτινους οικοτόπους τους.(Lanno, 2005)

  • Προσαρμογές κατά των αρπακτικών
  • αινιγματικός
  • Γνωστοί αρπακτικοί
    • Νυφίτσες
    • φίδια καλτσοδέτας (Θαμνόφηςγένος)
    • Σαλμονίδες
    • γιγάντιες σαλαμάνδρες του Ειρηνικού (σκοτάδι)
    • νεροτριβές
    • Ποταμιές ενυδρίδες

Ρόλοι οικοσυστήματος

Οι γιγάντιες σαλαμάνδρες του Ειρηνικού πιθανότατα επηρεάζουν πληθυσμούς θηραμάτων υδρόβιων και χερσαίων σπονδυλωτών, καθώς και υδρόβιων ασπόνδυλων. Η υψηλή συχνότητα εμφάνισης μικρών θηλαστικών στη διατροφή μεγάλων, χερσαίων ενηλίκων υποδηλώνει ότι αυτές οι σαλαμάνδρες μπορεί να διαδραματίσουν κάποιο ρόλο στη δομή των κοινοτήτων της γριάς και των ποντικών. Σε αυτό το είδος έχουν βρεθεί παρασιτικοί έλμινθοι.(Lannoo, 2005; Petranka, 1998)

Commensal/παρασιτικά είδη
  • Ελμινθοί

Οικονομική Σημασία για τους Ανθρώπους: Θετική

Οι γιγάντιες σαλαμάνδρες του Ειρηνικού είναι αρπακτικά μικρών θηλαστικών, συμπεριλαμβανομένων των ποντικών, τα οποία μπορεί να είναι οικονομικά οφέλη για τον άνθρωπο, καθώς τα ποντίκια έχουν γίνει ένα διαδεδομένο παράσιτο για τις φάρμες, τις βιομηχανίες και τα σπίτια.(Petranka, 1998; Pimentel, et al., 2005)

Οικονομική Σημασία για τους Ανθρώπους: Αρνητική

Δεν υπάρχουν γνωστές ανεπιθύμητες ενέργειες τουσκοτάδιστους ανθρώπους.

Κατάσταση Διατήρησης

Στις Ηνωμένες Πολιτείες, οι γιγάντιες σαλαμάνδρες του Ειρηνικού θεωρούνται «ελάχιστης ανησυχίας» στην Κόκκινη Λίστα της IUCN και δεν προστατεύονται ομοσπονδιακά ή από τη CITES. Οι πληθυσμοί είναι επί του παρόντος σταθεροί, αλλά έχουν κατακερματιστεί ως αποτέλεσμα της δασοκομίας στους οικοτόπους τους. Ωστόσο, αρκετές μελέτες έχουν δείξει ότι οι πληθυσμοί των γιγάντιων σαλαμάνδρων του Ειρηνικού μειώνονται μετά την υλοτόμηση των παλαιών δασών. Τόσο οι χερσαίοι όσο και οι υδρόβιοι πληθυσμοί επηρεάζονται από την υλοτόμηση, καθώς τα ενδιαιτήματά τους υποφέρουν από μειωμένη κάλυψη θόλου που πιθανότατα μεταβάλλει τη θερμοκρασία, την υγρασία και τον βαθμό λάσπης. Μελέτες έχουν δείξει ότι αυτό το είδος είναι πολύ πιο άφθονο σε ρυάκια χωρίς λάσπη σε σύγκριση με ρέματα με πολύ ιλύ.

μηνύστε το chipperton

Στη Βρετανική Κολομβία, ωστόσο, οι γιγάντιες σαλαμάνδρες του Ειρηνικού θεωρούνται εθνικά απειλούμενοι και περιλαμβάνονται στον Καναδικό νόμο περί ειδών σε κίνδυνο. Θεωρούνται σημαντικά για τη διατήρηση της βιολογικής ποικιλότητας των γηγενών οικοσυστημάτων στην περιοχή. Για να αντιμετωπίσει αυτές τις ανησυχίες, το Υπουργείο Περιβάλλοντος της Βρετανικής Κολομβίας δημιούργησε μια στρατηγική διαχείρισης τον Απρίλιο του 2010 για να εξασφαλίσει έναν αυτοσυντηρούμενο πληθυσμό στη νοτιοδυτική Βρετανική Κολομβία.(«Στρατηγική ανάκαμψης για τη γιγάντια σαλαμάνδρα του Ειρηνικού (Dicamptodon tenebrosus) στη Βρετανική Κολομβία», 2010· Petranka, 1998)

Αλλα σχόλια

Οι γιγάντιες σαλαμάνδρες του Ειρηνικού είναι γνωστό ότι υβριδίζονται με γιγάντιες σαλαμάνδρες της Καλιφόρνια σε μερικά από τα ρέματα της νότιας κομητείας Medocrine στην Καλιφόρνια. Είναι γνωστό ότι είναι συμπαθείς με τις γιγάντιες σαλαμάνδρες Cope σε όλη τη γκάμα των γιγάντων σαλαμάνδρων Cope.(Lanno, 2005)

Συνεισφέροντες

Mike Leighton (συγγραφέας), University of Alberta, Augustana Campus, Doris Audet (επιμέλεια), University of Alberta, Augustana Campus, Rachelle Sterling (επιμέλεια), Special Projects.