Dugongidaedugong και θαλάσσια αγελάδα

Του Phil Myers

Αυτή η οικογένεια περιέχει δύο σύγχρονα είδη, τα dugong και τη θαλάσσια αγελάδα του Steller, η οποία δυστυχώς έχει εξαφανιστεί. Τα Dugong βρίσκονται κατά μήκος των ακτών της ανατολικής Αφρικής, της Ερυθράς Θάλασσας και στο μεγαλύτερο μέρος της παράκτιας Ασίας μέσω των Φιλιππίνων (αλλά όχι τόσο βόρεια όσο η Ιαπωνία) και της Αυστραλίας. Η θαλάσσια αγελάδα του Stellar ζούσε στη Βερίγγεια Θάλασσα.

Τα Dugong είναι μεγάλα θηλαστικά, που ζυγίζουν περίπου 400 κιλά και έχουν μήκος έως 3,5 μέτρα. Οι θαλάσσιες αγελάδες ήταν τεράστιες, έφταναν σχεδόν τα 8 μέτρα σε μήκος και ζύγιζαν περίπου 5000 κιλά. Τα Dugongids στερούνται τα υπολειπόμενα νύχια στα βατραχοπέδιλά τους που κατέχονται από αιχμαλωτίδες. Επίσης, σε αντίθεση με τις αιχμαλώτους, οι αιχμές της ουράς τους έχουν βαθιές εγκοπές, όχι στρογγυλεμένες, και το άνω χείλος τους, ενώ είναι ογκώδες, δεν είναι τόσο βαθιά σχισμένο όσο είναι το χείλος των αιχμαλώτων.



πώς να πει εάν το σκυλί σας είναι υψηλό

Τα κρανία και τα δόντια των dugong είναι αναμφισβήτητα. Οι προγνάθιοι είναι πολύ μεγάλοι και ολόκληρο το βήμα είναι λυγισμένο απότομα προς τα κάτω. Τα ρινικά λείπουν εντελώς. Το jugal εκτείνεται κάτω από την τροχιά και στην πραγματικότητα έρχεται σε επαφή με την προγνάθια. Η υπερκογχική περιοχή του μετωπιαίου δεν επεκτείνεται σε ένα ράφι πάνω από την τροχιά, και η ίδια η μετωπιαία είναι ευρύτερη από μακρά, δεν εκτείνεται όπως στα αιχμάλωτα. Τα Dugong έχουν ένα ζευγάρι επάνω μέροςκοπτήρεςσε κάθε πλευρά της γνάθου. Ο πρόσθιος κοπτήρας είναι υπολειπόμενος. Ο δεύτερος κοπτήρας είναι χαυλιόδοντας και εκτίθεται στα αρσενικά, αλλά θαμμένος στην προγνάθια στα θηλυκά. Κάτω κοπτήρες καικυνόδοντεςείναι υπολειμματικά, μερικές φορές υπάρχουν αλλά συνήθως λείπουν και αναγνωρίζονται μόνο από τις κυψελίδες τους. Τα ζυγωματικά είναι κιονοειδή, με απλές, επίπεδες κορώνες. Όπως στο μανάτι, το μάγουλοπροχώρα μπροστάστο σαγόνι καθώς το ζώο γερνάει, τελικά πέφτει μπροστά. Το γεμάτοοδοντιατρική φόρμουλαείναι 2/3, 0/1, 3/3, 3/3 = 36, αν και φυσικά αυτός ο αριθμός δοντιών δεν φαίνεται ποτέ σε ένα μόνο δείγμα.



Οι θαλάσσιες αγελάδες δεν είχαν δόντια αλλά αντίθετα είχαν τραχιές πλάκες ανάμεσα στα σαγόνια τους. Μερικά άτομα είχαν μικρές μύτες. Η εξέδρα ήταν μεγάλη και στενή όπως στα dugong, αλλά μόνο ελαφρώς λυγισμένη προς τα κάτω.

Τα Dugong είναι τροφοδότες βυθού, βοσκοί σε διάφορα είδη υδρόβιων φυτών. Συνήθως ξεσκίζουν το φυτό από το υπόστρωμα, το περιστρέφουν απαλά για να αφαιρέσει την άμμο και μετά το τρώνε. Μερικές φορές μαζεύουν πολλά φυτά πριν αρχίσουν να τρώνε, στοιβάζοντάς τα σε ήρεμα νερά κοντά στην ακτή. «Περπατούν» στα θωρακικά τους πτερύγια καθώς τρέφονται, αφήνοντας διακριτικά ίχνη στο κάτω υπόστρωμα. Απαντώνται μόνο σε ρηχά, παράκτια ενδιαιτήματα, όπου εμφανίζονται μεμονωμένα ή σε μικρές ομάδες των 3-6 μελών. Οι καταδύσεις τους είναι συνήθως σύντομες, διαρκούν λίγο περισσότερο από ένα λεπτό, σε αντίθεση με τις μεγάλες καταδύσεις των μανατίων. Δεν είναι γνωστά πολλά για τη συμπεριφορά των θαλάσσιων αγελάδων του Stellar. Ζούσαν επίσης σε ρηχά παράκτια νερά, τρέφονταν με βλάστηση, μερικές φορές σε πολύ μεγάλες συναθροίσεις.



Τα Dugong κυνηγούνται για το κρέας και το δέρμα τους. Το λάδι που παράγεται από το δέρμα τους λέγεται ότι έχει θεραπευτικές ιδιότητες. Οι θαλάσσιες αγελάδες βραβεύτηκαν επίσης για το κρέας και το δέρμα. Οι συναθροίσεις και η συμπεριφορά τους στη διατροφή τους τα έκαναν εύκολους στόχους για κυνηγούς και ναυτικούς και εξαφανίστηκαν μόλις 30 χρόνια μετά την ανακάλυψή τους.

Τα απολιθώματα που αποδίδονται σε αυτή την οικογένεια είναι γνωστά ήδη από το Πρώιμο Ηώκαινο.

πάτησε το πόδι του κουταβιού

Βιβλιογραφία και παραπομπές που αναφέρονται



Nowak, R.M. και J.L. Paradiso. 1983. Walker's Mammals of the World, Τέταρτη έκδοση. John Hopkins University Press, Βαλτιμόρη, Λονδίνο.

Rathbun, G. B. 1984. Sirenians. Σελ. 537-547 στο Anderson, S. and J. K. Jones, Jr. (επιμ.). Τάγματα και Οικογένειες Πρόσφατων Θηλαστικών του Κόσμου. John Wiley and Sons, N.Y. xii+686 pp.

Wilson, D. E. και D. M. Reeder. 1993. Mammal Species of the World, A Taxonomic and Geographic Reference. 2η έκδοση. Smithsonian Institution Press, Ουάσιγκτον. xviii+1206 pp.



Συνεισφέροντες

Phil Myers (συγγραφέας), Μουσείο Ζωολογίας, Πανεπιστήμιο του Michigan-Ann Arbor.