Elephantulus myuruseastern rock elephant-shrew (Επίσης: eastern rock sengi)

Του Τζέρεμι Τζόουνς

Γεωγραφική Εύρος

Elephantulus myurusκατανέμεται κυρίως στην υποπεριοχή της Νότιας Αφρικής με τα βόρεια όριά της στη Μοζαμβίκη και τα νότια όρια στο Orange Free State. Εμφανίζονται στη νότια Ζιμπάμπουε, τη δυτική Μοζαμβίκη, την ανατολική Μποτσουάνα και σε όλο το Transvaal (Skinner & Smithers 1990, Elephant-Shrew Website 2001).

  • Βιογεωγραφικές Περιοχές
  • Αιθίοπας
    • ντόπιος

Βιότοπο

Το Rock Elephant Shrew ζει κυρίως στις βραχώδεις εκβολές ογκόλιθων (koppies) σε λοφώδες έδαφος. Οι βράχοι ελέφαντας κατοικούν μόνο σε σχηματισμούς με πολλές ρωγμές και ρωγμές καθώς δεν φωλιάζουν ούτε τρυπώνουν. Συνήθως κατοικούν περιοχές εντός ή κοντά στους ογκόλιθους που παρέχουν επαρκή κάλυψη από αρπακτικά είτε με βλάστηση είτε με προεξοχές που προεξέχουν. Ένας άλλος ελέφαντας,Elephantulus brachyrhyncusβρίσκεται στην ίδια περιοχή αλλά μόνο ανάμεσα στο γειτονικό αμμώδες επίπεδο έδαφος. τα ενδιαιτήματά τους σπάνια αλληλοεπικαλύπτονται (Skinner & Smithers 1990). Το κλίμα του οικοτόπου του βράχου ελέφαντα είναι ημίξηρο 8 μήνες το χρόνο (35-40°C τους ζεστούς καλοκαιρινούς μήνες) και κάτω από το μηδέν το χειμώνα (Perrin 1995).(Perrin, 1995, Skinner and Smithers, 1990)



  • Περιοχές ενδιαιτημάτων
  • εγκρατής
  • γήινος
  • Επίγεια Biomes
  • θαμνόδασος

Φυσική περιγραφή

Οι βράχοι ελέφαντες μοιράζονται πολλά από τα χαρακτηριστικά της οικογένειαςMacroscelididaeσυμπεριλαμβανομένου ενός μακρύ, λεπτό ρύγχος που μοιάζει με κορμό με ένα μικρό ρινάριο που στεγάζει τα ρουθούνια στο απομακρυσμένο άκρο. Το ρύγχος είναι κινητό και ο ελέφαντας μπορεί να το χρησιμοποιήσει για να χειριστεί το περιβάλλον του, να αναζητήσει τροφή, να δοκιμάσει τον αέρα. Μπορεί να ξεφλουδίσει πίσω από το κεφάλι κατά τη διάρκεια των φωνητικών. Το κρανίο διακρίνεται από μεγάλες τροχιές, τετράγωνους γομφίους, υπερώια θηλιόξυλα και πλήρη ζυγωματικά με μεγάλους γομφίους. Όπως και σε άλλαMacroscelididae, τα μπροστινά άκρα είναι μειωμένα και τα μακριά οστά και οι μύες των πίσω άκρων είναι καλά αναπτυγμένα. Το μοτίβο της ατμομηχανής του σκιρτ είναι ημι-ψηφιακό. Περιστασιακά πηδούν με τα οπίσθια άκρα, αλλά πιο συχνά ανακατεύονται τετράποδα. Υπάρχουν πέντε ψηφία σε κάθε πόδι με μικρά νύχια και ψηφιακά μαξιλαράκια σε καθένα από τα ψηφία των πίσω ποδιών. Το πρώτο ψηφίο στο γένοςΕλέφανταλοςείναι πίσω από τα άλλα ψηφία. Η μέση μάζα του βράχου ελέφαντα είναι 60 γραμμάρια με μήκος 260 mm. Η ουρά είναι αραιή τρίχα και ελαφρώς μακρύτερο το σώμα. Το ραχιαίο τρίχωμα του ζώου είναι ένα καφέ γκρι με απαλό και ολόκληρο τρίχωμα ενώ η κοιλιακή πλευρά είναι ανοιχτό γκρι. Τα αυτιά και τα μάτια είναι καφέ με ένα λευκό δακτύλιο γύρω από το μάτι. Τα άκρα είναι λευκά στη ραχιαία πλευρά και στερούνται τρίχας στην κοιλιακή πλευρά. Τα μαύρα άκρα ξεχωρίζουνE. myurusαπό άλλα είδη του γένουςΕλέφανταλος(Skinner & Smithers 1990, Rathbun & Fons 1990, Nowak 1991). Οι αδένες είναι ορατοί στη βάση της ουράς και κοντά στον πρωκτό (Faurie & Perrin 1995).(Faurie and Perrin, 1995· Nowak, 1991· Rathbun and Fons, 1990· Skinner and Smithers, 1990)



  • Άλλα φυσικά χαρακτηριστικά
  • ενδόθερμος
  • διμερής συμμετρία
  • Μάζα εύρους
    41 to 98 g
    1.44 to 3.45 oz
  • Μέση μάζα
    60 γρ
    2,11 oz
  • Μήκος εύρους
    202 έως 290 mm
    7,95 έως 11,42 ίντσες
  • Μέσο μήκος
    260 χλστ
    10,24 ίντσες

Αναπαραγωγή

Το σύστημα ζευγαρώματος του βράχου ελέφαντα πιστεύεται ότι είναι μονογαμικό όπως και με άλλα είδη μέσαΕλέφανταλος. Το σχετικά μικρό μέγεθος του αρσενικού όρχεως υποδηλώνει περιορισμένο ανταγωνισμό σπερματοζωαρίων και αυτή η μορφολογία ακολουθεί πρότυπα μονογαμίας σε άλλα είδη (ή εναλλακτικά, μια ενιαία αρσενική αναπαραγωγή με όλα τα θηλυκά στην ομάδα).(Woodall and Skinner, 1989)

  • Σύστημα ζευγαρώματος
  • μονογαμικός

Το Rock Elephant Shrew ζευγαρώνει από τον Ιούλιο έως τον Ιανουάριο, κατά τη διάρκεια του οποίου το τύμπανο και το άρωμα μπορεί να διαδραματίσουν σημαντικό ρόλο στην προσέλκυση συντρόφων. Ο Woodall (1987) βρήκε ότι το παχύ και το λεπτό έντερο αυξήθηκαν σε μέγεθος αυτή τη στιγμή, ίσως για να εξασφαλίσουν αυξημένο ενεργειακό κόστος στους άνδρες για αναπαραγωγική συμπεριφορά και στις γυναίκες για τη γαλουχία και την εγκυμοσύνη. Επίσης αυτή τη στιγμή το θηλυκό πολυωορρηξεί ή παράγει πολλαπλά (πάνω από 12) ωάρια σε κάθε ωορρηξία, παρόλο που θα αναπτυχθούν μόνο ένα ή δύο (Rathbun & Fons 1990). Το μέγεθος των ανδρικών αναπαραγωγικών οργάνων αυξάνεται κατά την περίοδο αναπαραγωγής και η συχνότητα του κινητού σπέρματος αυξάνεται επίσης μεταξύ Οκτωβρίου και Δεκεμβρίου. Αυτό το μοτίβο στα αρσενικά ακολουθείται στη μη αναπαραγωγική περίοδο από μείωση του μεγέθους των σπερματοζωαρίων και των όρχεων, και παρόλο που η σπερματογένεση συνεχίζεται, η συχνότητα του μη κινητικού σπέρματος αυξάνεται (Woodall & Skinner 1989). Αυτή η περίοδος αναπαραγωγής αντιστοιχεί στις εποχικές αλλαγές από το καλοκαίρι στο χειμώνα. Ο Neal (1995) προτείνει ότι το μοτίβο αναπαραγωγής μπορεί σε φωτοπεριοδικό κύκλο καθώς η αναπαραγωγή ξεκινά ένα μήνα μετά το χειμερινό ηλιοστάσιο.



Ο ελέφαντας έχει έναν δισκοειδή πλακούντα με μια μητρική αρτηρία που διακλαδώνεται συμμετρικά (Rathbun & Fons 1990). Τα πολύ πρόωρα μικρά γεννιούνται με μαλλιά και ανοιχτά μάτια και μπορούν να τρέξουν αρκετές ώρες μετά τη γέννηση. Το μέσο βάρος κατά τη γέννηση είναι 8,1 γραμμάρια και το μήκος κατά τη γέννηση είναι περίπου 50 χιλιοστά. Τα μικρά απομακρύνονται από τους γονείς τους όταν φτάσουν σε σεξουαλική ωριμότητα (Skinner & Smithers 1990).

petcfo
  • Βασικά Αναπαραγωγικά Χαρακτηριστικά
  • εποχιακή αναπαραγωγή
  • γονοχορικός / γονοχοριστικός / διοικικός (χωριστά τα φύλα)
  • σεξουαλικός
  • γονιμοποίηση
    • εσωτερικός
  • ζωοτόκος
  • Περίοδος αναπαραγωγής
    Ιούλιος - Ιανουάριος
  • Εύρος αριθμός απογόνων
    1 έως 3
  • Εύρος περιόδου κύησης
    49 έως 56 ημέρες
  • Εύρος ηλικίας στη σεξουαλική ή αναπαραγωγική ωριμότητα (γυναίκα)
    5 έως 6 εβδομάδες
  • Εύρος ηλικίας στη σεξουαλική ή αναπαραγωγική ωριμότητα (άρρεν)
    5 έως 6 εβδομάδες

Τα πολύ πρόωρα μικρά γεννιούνται με μαλλιά και ανοιχτά μάτια και μπορούν να τρέξουν λίγες ώρες μετά τη γέννηση. Τα μικρά παραμένουν κρυμμένα μέχρι περίπου το ένα τρίτο του μεγέθους των ενηλίκων, καθιστώντας έτσι δύσκολη την αξιολόγηση της γονικής μέριμνας. Σε αντίθεση με το τυπικό μοτίβο στα μονογαμικά συστήματα ζευγαρώματος των θηλαστικών, τα αρσενικά συνεισφέρουν ελάχιστα στη γέννα. Τα μικρά συνήθως παραμένουν με τους γονείς τους μέχρι να ωριμάσουν σεξουαλικά στις 5 έως 7 εβδομάδες (Rathbun & Fons 1990, Skinner & Smithers 1990).

  • Γονική Επένδυση
  • πρόωρη
  • γυναικεία γονική μέριμνα

Διάρκεια ζωής/Μακροζωία

Η διάρκεια ζωής του Rock Elephant Shrew δεν είναι γενικά γνωστή, αν και η γενική διάρκεια ζωής ορισμένωνΕλέφανταλοςΤο είδος πιστεύεται ότι είναι σχεδόν 4 έως 6 ετών στην άγρια ​​φύση και 1,5 έως 3 ετών σε αιχμαλωσία (Rathbun & Fons 1990).



4 τεταρτημόρια λειτουργικού κλιματισμού

η ΣΥΜΠΕΡΙΦΟΡΑ

Το Rock Elephant Shrew είναι κυρίως ημερήσιο με αρκετή δραστηριότητα την ανατολή και τη δύση του ηλίου. Μελέτες έχουν δείξει ότι αυτό το είδος είναι επίσης εν μέρει νυκτόβιο αν και το μεγαλύτερο μέρος της δραστηριότητας συμβαίνει κατά τη διάρκεια της ημέρας, ίσως επειδή οι βραχώδεις εκβολές του οικοτόπου παρέχουν επαρκή κάλυψη έναντι των αρπακτικών. Συνήθως το Rock Shrew αποφεύγει τη δραστηριότητα κατά τη διάρκεια του απογεύματος, την πιο ζεστή ώρα στον ημίξηρο βιότοπο του ζώου. Σε αυτό το είδος παρατηρούνται επίσης εποχικές αλλαγές. Κατά την περίοδο αναπαραγωγής,E. myurusυφίσταται μια σειρά από φυσιολογικές αλλαγές (βλ. Αναπαραγωγή και Διατροφικές Συνήθειες) που έχουν ως αποτέλεσμα την αύξηση της δραστηριότητας. Κατά τους χειμερινούς μήνες παρατηρείται λιγότερη δραστηριότητα (Woodall et. al 1989).

Συχνά το Rock Elephant Shrew κάθεται ανάμεσα στο βράχο, κρυμμένο εκτός από το τρέμουλο των αυτιών του. Περιστασιακά εκτοξεύει από ασφάλεια για αντικείμενα θηράματος. Τα ντραμς και τα φωνητικά είναι κοινά, ωστόσο δεν είναι σαφές ακριβώς ποιος κοινωνικός ρόλος, αν υπάρχει, εξυπηρετούν (Skinner & Smithers 1990). Πιθανότατα υπάρχουν σε μονογαμικά ζευγάρια που υπερασπίζονται την επικράτειά τους για το φύλο (Elephant-Shrew Website, 2001).

  • Βασικές Συμπεριφορές
  • νυκτερινός
  • λυκόφως
  • κινητήριος
  • εδαφικός
  • Κοινωνικός

Επικοινωνία και Αντίληψη

  • Κανάλια αντίληψης
  • αφή
  • χημική ουσία

Διατροφικές συνήθειες

Όπως συμβαίνει με όλα τα ζωντανά Macroscelidea, ο βράχος ελέφαντας είναι κυρίως εντομοφάγο αν και μπορεί επίσης να τρέφεται με κάποιο φυτικό υλικό (Skinner & Smithers 1990). Μια ανάλυση των σφαιριδίων κοπράνων βράχου ελέφαντα έδειξε ότι το 60-100% (μέσος όρος 90%, n=60) της διατροφής κατ' όγκο ήταν ασπόνδυλα θηράματα, ενώ το φυτικό υλικό (φύλλα, βλαστοί και σπόροι) συνεισέφερε 10-40% (μέσος όρος 10% , n-60) του συνολικού όγκου. Τα ισόπτερα και τα μυρμηγκοφόρα (μυρμήγκια και τερμίτες) είναι το κυρίαρχο θήραμα ασπόνδυλων (42% της διατροφής) γιαE. myurusαλλά, όπως και άλλοι ελέφαντες, μια μεγάλη ποικιλία από άλλα ασπόνδυλα είναι επίσης θηράματα (Churchfield 1987). Η διατροφή παραμένει σταθερή παρά τις αλλαγές στην εποχή (Churchfield 1987). Ο Churchfield (1987) εικάζει ότι, ενώ τα μυρμήγκια και οι τερμίτες έχουν χαμηλή ατομική θρεπτική αξία, βρίσκονται σε τσέπες υψηλής πυκνότητας και επομένως αξίζουν την προσπάθεια αναζήτησης τροφής. Αυτά τα ασπόνδυλα πιάνονται με τη βοήθεια του εύκαμπτου κορμού και των μπροστινών νυχιών (Rathbun 1990). Οι σωληνοειδείς αδένες μαζί με τους ρινοδακρυϊκούς και πλευρικούς πόρους του ρινικού αδένα απελευθερώνουν εκκρίσεις στην άκρη του γυμνού βάθρου που μπορεί να αναστείλουν τη χημική άμυνα των μυρμηγκιών και των τερμιτών (Woodall 1988).



Στα θηλαστικά, η πεπτική οδός ενός μικρού φυτοφάγου είναι συνήθως μακρύτερη από αυτή των παμφάγων, κυρίως λόγω της ανάγκης επεξεργασίας μεγαλύτερης μάζας τροφής φτωχής σε θρεπτική αξία. Μελέτες του πεπτικού σωλήνα διαπίστωσαν ότι το παχύ και λεπτό έντερο τουE. myurusήταν αλλομετρικά κοντύτεροι από ένα φυτοφάγο παρόμοιου μεγέθους, αλλά είχαν επίσης λειτουργικό τυφλό έντερο, κάτι που δεν συναντάται στα περισσότερα εντομοφάγα. Το μικρότερο μέγεθος του εντέρου υποδηλώνει μια πρωτίστως εντομοφάγη δίαιτα, ενώ το τυφλό έντερο και το οπίσθιο έντερο πιθανότατα χρησιμοποιούνται στην απορρόφηση του νερού για τη διατήρηση του νερού στο άνυδρο περιβάλλον της γριάς (Woodall, 1987). Στην ίδια αυτή μελέτη ο Woodall βρήκε ότι η σωματική μάζα τουE. myurusπαραμένει σταθερό παρά τις εποχικές αλλαγές αλλά το πεπτικό σύστημα μειώνεται σημαντικά σε μέγεθος το χειμώνα και αυξάνεται το καλοκαίρι. Η μείωση των εντέρων το χειμώνα συνοδεύεται από μια παρατηρούμενη μείωση της δραστηριότητας (Woodall et al, 1989) και οι δύο υποτίθεται ότι μειώνουν το ενεργειακό κόστος κατά τη διάρκεια αυτής της πιο υγρής περιόδου χωρίς ζευγάρωμα. Η διεύρυνση του εντέρου την άνοιξη μπορεί να βοηθήσει στις αυξημένες ενεργειακές ανάγκες της περιόδου ζευγαρώματος καθώς και στην απορρόφηση του νερού κατά το πιο ξηρό μέρος της εποχής (Woodall, 1987).

Η διατήρηση του νερού δεν αυξάνεται μόνο από αυτές τις αλλαγές στη μορφολογία του εντέρου αλλά και με τις νεφρικές δομές και την επεξεργασία των ούρων. Οι νεφρικές δομές τωνE. myurusείναι παρόμοια με άλλα προσαρμοσμένα σε ξηρικά είδη, όπως τα τρωκτικά και τα εντομοφάγα και επιτρέπουν μεγαλύτερη συγκέντρωση ούρων, με αποτέλεσμα την απώλεια λιγότερου νερού για την απομάκρυνση των απορριμμάτων. Τα ούρα τουE. myurusπεριέχει υψηλές ποσότητες αλλαντοΐνης, ένα προϊόν μετατροπής ουρικού οξέος και μια άλλη πιθανή μέθοδο εξάλειψης των αποβλήτων αζώτου με συντηρητικό νερό (Downs 1996).



Τα τρόφιμα που καταναλώνονται περιλαμβάνουν:Ισόπτερα(τερμίτες),Formicidae(μυρμήγκια),Κολεόπτερα(σκαθάρια), ενήλικοςGraminae, φύλλο/μίσχος, σπόροι,Ημίπτερα(αληθινά σφάλματα),Δίπτερα(αληθινές μύγες),Λεπιδόπτερα(πεταλούδες και σκόρος),Araneae(αράχνες) καιChilopoda(σαρανταποδαρούσες).

  • Πρωτοβάθμια δίαιτα
  • σαρκοφάγο
    • εντομοφάγος
  • Ζωικές Τροφές
  • έντομα
  • χερσαία αρθρόποδα χωρίς έντομα
  • Φυτικές τροφές
  • φύλλα
  • ξύλο, φλοιό ή μίσχοι
  • σπόρους, δημητριακά και ξηρούς καρπούς

Αρπακτικά

Οι προσαρμογές κατά των αρπακτικών στο Rock Elephant Shrew περιλαμβάνουν τον χρωματισμό του που συνδυάζεται καλά με το βραχώδες περιβάλλον του παρέχοντας καμουφλάζ από τα αρπακτικά. Οι φωνές και το τύμπανο που αναφέρθηκαν προηγουμένως μπορεί να βοηθήσουν στην αποτροπή της παρακολούθησης από αρπακτικά και ενδεχομένως να χρησιμεύσουν ως κλήση συναγερμού. Η μορφολογία τους τους δίνει τη δυνατότητα να χοροπηδούν και να τρέχουν γρήγορα για να αποφύγουν τον κίνδυνο. Συμπεριφορικά, τείνουν να παραμένουν υπό την προστασία των βραχωδών προεξοχών του περιβάλλοντός τους και κατά συνέπεια να αποφεύγουν τα αρπακτικά των πτηνών όπως οι κουκουβάγιες και τα γεράκια που περιστασιακά τα λεηλατούν (Skinner & Smithers 1990).

  • Γνωστοί αρπακτικοί

Ρόλοι οικοσυστήματος

Το Rock Elephant Shrew φιλοξενεί μια ποικιλία από παράσιτα, ιδιαίτερα τσιμπούρια, που ποικίλλουν ανάλογα με την εποχή. Αυτά τα παράσιτα είναι φορείς για μια ποικιλία ανθρώπινων και ζωονοσογόνων ασθενειών (Fourie et al 1992).

Οικονομική Σημασία για τους Ανθρώπους: Θετική

Μελέτες τωνΕ. edwardiiέχουν βρει μια μορφή ελονοσίας προνυμφών που δεν απαντάται κανονικά στους ανθρώπους, ωθώντας την έρευνα για τις πιθανότητες άλλωνΕλέφανταλοςείδη που φέρουν ιατρικά σημαντική προνύμφη. Η πολυωοθυλακιορρηξία στα θηλυκά και η ανθρώπινη εμβρυολογική ανάπτυξη έχει προκαλέσει πολλές μελέτες για τη γυναικεία αναπαραγωγή στο Rock Elephant Shrew και παρέχει μια ενδιαφέρουσα εκπαιδευτική ευκαιρία ιατρικής έρευνας (Skinner & Smithers 1990).

πέτρες στο στομάχι σας
  • Θετικές Επιπτώσεις
  • έρευνα και εκπαίδευση

Οικονομική Σημασία για τους Ανθρώπους: Αρνητική

Το Rock Elephant Shrew φιλοξενεί πολλά παράσιτα, πολλά από αυτά κρότωνες που μεταφέρουν ανθρώπινες και ζωονοσογόνους ασθένειες. Από τα τσιμπούρια σε μεγαλύτερη αφθονία,IxodesκαιR. punctatusπροκαλούν παράλυση σε οικόσιτα ζώα,H. leachiείναι ένας φορέας για τον πυρετό των χοληφόρων σε σκύλους και τον πυρετό Q στους ανθρώπους καιRhipicentor nuttalliπροκαλεί παράλυση σε σκύλους από τοξικές εκκρίσεις (Fourie et al 1992).

  • Αρνητικές Επιπτώσεις
  • προκαλεί ή μεταφέρει ασθένεια των κατοικίδιων ζώων

Κατάσταση Διατήρησης

Σε αντίθεση με άλλα μέλη της Macroscelidea ο βιότοπος (βραχώδεις εκβολές) τουE. myurusδεν υπόκειται σε μεγάλες ποσότητες ανθρώπινης ενόχλησης.

Συνεισφέροντες

Jeremy Jones (συγγραφέας), University of Michigan-Ann Arbor, Ondrej Podlaha (επιμέλεια), University of Michigan-Ann Arbor.