Ερεθίζον dorsatum Βορειοαμερικανός σκαντζόχοιρος

Του Κρίστοφερ Βέμπερ

Γεωγραφική Εύρος

χοιρινοί της Βόρειας Αμερικής,Erethizon dorsatum, έχουν το βορειότερο εύρος όλων των χοιροειδών. Κατοικούν μεγάλο μέρος της Βόρειας Αμερικής μεταξύ του Αρκτικού Ωκεανού και του βόρειου Μεξικού. Οι χοιρινοί βρίσκονται στο μεγαλύτερο μέρος της Αλάσκας και του Καναδά, στο βόρειο τμήμα της περιοχής των Μεγάλων Λιμνών, σε όλες τις δυτικές και βορειοανατολικές περιοχές των Ηνωμένων Πολιτειών. Οι πληθυσμοί έχουν μελετηθεί εκτενώς στα ανατολικά φυλλοβόλα δάση της Νέας Υόρκης και της Μασαχουσέτης, στην έρημο Great Basin και στις δασικές εκτάσεις του Τέξας.(Griesemer, et al., 1998; Ilse and Hellgren, 2001; Roze, 1989; Sweitzer, et al., 1997)

  • Βιογεωγραφικές Περιοχές
  • εγγύς
    • ντόπιος

Βιότοπο

Erethizon dorsatumχρησιμοποιεί μια ευρεία ποικιλία οικοτόπων. Με μια εκτεταμένη γκάμα, οι σκαντζόχοιροι μπορούν να βρεθούν σε ποικίλα κλίματα και σε ποικίλα υψόμετρα. Οι χοιροειδείς ζουν σε ανοιχτές τούνδρα, φυλλοβόλα δάση και ερήμους. Ο βιότοπος των χοιροειδών ποικίλλει γεωγραφικά. Στο Βορειοδυτικό Ειρηνικό, αυτά τα ζώα κατοικούν κυρίως στο έδαφος. Στη Νέα Υόρκη, οι σκαντζόχοιροι είναι κυρίως κάτοικοι δέντρων. Στη Μασαχουσέτη περνούν το 13% του χρόνου τους στο έδαφος. Ο χρόνος που περνούν οι χοιρινοί στο έδαφος σχετίζεται με την ποσότητα εδαφοκάλυψης που υπάρχει για αναζήτηση τροφής και προστασία από τα αρπακτικά. Σε μέρη υπερπληθυσμού ελαφιών, η κάλυψη του εδάφους μπορεί να είναι σπάνια, με αποτέλεσμα να διατηρούνται οι σκαντζόχοιροι στα δέντρα. Η πυκνότητα των αρπακτικών καθορίζει επίσης τον χρόνο που δαπανάται στο έδαφος, επειδή τα περισσότερα αρπακτικά χοιροειδών είναι μη δενδρώδη είδη. Οι χοιρινοί θα περάσουν το χειμώνα σε κρησφύγετα, συνήθως βράχους όπου υπάρχουν. Όταν δεν υπάρχουν διαθέσιμα κρησφύγετα, οι σκαντζόχοιροι επιλέγουν δέντρα για ξεκούραση. Διαφορετικά δέντρα επιλέγονται για ανάπαυση παρά για τροφή. Στα ανατολικά ενδιαιτήματα, τα κώνεια επιλέγονται συνήθως έναντι άλλων κωνοφόρων τόσο για ανάπαυση όσο και για διατροφή. Αυτά τα δέντρα έχουν ανώτερη θερμική προστασία, προστασία της όρασης (οι κολώνες έχουν παχύ φύλλωμα), είναι πιο δυνατά και έχουν υψηλότερη θρεπτική αξία.



Οι νότιοι πληθυσμοί χοιροειδών δεν παρουσιάζουν εποχιακή χρήση δέντρων. Στο νοτιοδυτικό Τέξας, οι πληθυσμοί των χοιροειδών αναπαύονται και τρέφονται με πεύκα με κέλυφος (Απομακρυσμένη πεύκη), καθώς και σε βελανιδιές και άλλα είδη σκληρού ξύλου. Οι χοιρινοί στα Βραχώδη Όρη τρέφονται κυρίως με πεύκα ponderosa και ξεκουράζονται σε κρησφύγετα στο έδαφος. Ομοίως, οι σκαντζόχοιροι στη Μεγάλη Λεκάνη έχουν παρατηρηθεί ότι χρησιμοποιούν κρησφύγετα σε εξάρσεις βράχων και δέντρα αρκεύθου για κάλυψη κατά τη διάρκεια του χειμώνα. Ταξιδεύουν ανάμεσα σε κρησφύγετα και μικρές παρόχθιες περιοχές για να αναζητήσουν τροφή στο φλοιό των δέντρων, καθιστώντας τα ευπαθή στα αρπακτικά.(Griesemer, et al., 1998· Ilse and Hellgren, 2001· Roze, 1989· Sweitzer and Berger, 1992)



  • Περιοχές ενδιαιτημάτων
  • εγκρατής
  • πολικός
  • γήινος
  • Επίγεια Biomes
  • τούντρα
  • τάιγκα
  • έρημος ή αμμόλοφος
  • σαβάνα ή λιβάδι
  • δάσος
  • δάσος
  • θαμνόδασος
  • βουνά

Φυσική περιγραφή

Erethizon dorsatumείναι το δεύτερο μεγαλύτερο τρωκτικό στη Βόρεια Αμερική, με μεγαλύτερο μέγεθος μόνο απόκάστορες. Τα άτομα κυμαίνονται σε μήκος από 600 έως 900 mm και ζυγίζουν μεταξύ 5 και 14 kg.

Διακρίνεται για την εύσωμη, αργή, ξυλώδη μορφή και για το αγκαθωτό τρίχωμα του. Συνολικά, οι σκαντζόχοιροι εμφανίζονται σκούρο καφέ έως μαύρο, με ραχιαία προστατευτικές τρίχες και ράχη που περιέχουν κίτρινες λωρίδες. Οι σπονδυλικές στήλες που ονομάζονται πεταλούδες εκτείνονται από το κεφάλι μέχρι την ουρά στη ραχιαία επιφάνεια. Το μέσο της ουράς και το κάτω μέρος της πλάτης σημειώνονται με μαύρη γραμμή. Οι πετονιές στη μαύρη περιοχή έχουν κρόσσια με λευκό. Επειδή οι σκαντζόχοιροι είναι νυκτόβιοι, το λευκό στα μαύρα σημάδια ξεχωρίζει, προειδοποιώντας κυρίως τους αχρωματοψίες νυκτόβια αρπακτικά για τον κίνδυνο που παρουσιάζουν. Αυτό το μοτίβο είναι ορατό μετά την ηλικία των χοιροειδών τριών μηνών.



Τα πετονιά έχουν μικροσκοπικές ακίδες στην άκρη. Έχουν συνήθως μήκος περίπου 75 mm και πλάτος 2 mm. Κάθε ζώο έχει περίπου 30.000 πεταλούδες. Εάν ένα πτερύγιο κολλήσει στους ιστούς ενός επίδοξου επιτιθέμενου, οι ακίδες ενεργούν για να τραβήξουν το πτερύγιο περαιτέρω στους ιστούς με τις κανονικές μυϊκές κινήσεις του επιτιθέμενου, κινούμενοι έως και αρκετά χιλιοστά την ημέρα. Είναι γνωστό ότι τα αρπακτικά πεθαίνουν ως αποτέλεσμα της διείσδυσης του πτερυγίου και της μόλυνσης.(Kurta, 1995; Roze, 1989; Sweitzer and Berger, 1997; Vaughn, et al., 2000)

Τα χαρακτηριστικά του κρανίου περιλαμβάνουν έλλειψη κυνόδοντων και οδοντικό σχέδιο 1/1, 0/0, 1/1, 3/3. Το προεξέχον διάστημα επιτρέπει στα χείλη να έλκονται προς τα μέσα ενώ ροκανίζουν. Όπως και άλλα υστρικόμορφα, οι σκαντζόχοιροι έχουν μοναδικούς μασητικούς μύες. Οι αποτελεσματικές κινήσεις μάσησης καθίστανται δυνατές από έναν βραχίονα του μασητήρα μυός, ο οποίος διέρχεται από το υποκογχικό τρήμα.(Vaughn, et al., 2000)

Όπως και οι σκαντζόχοιροι που βρίσκονται στην Κεντρική και Νότια Αμερική, οι χοιρινοί της Βόρειας Αμερικής έχουν δενδρόβιες προσαρμογές που περιλαμβάνουν μακριά νύχια (τέσσερα μπροστά με έναν υπολειπόμενο αντίχειρα και πέντε στην πλάτη). Αυτά τα νύχια, μαζί με τις μάλλον μοναδικές παλάμες, επιτρέπουν την απρόσκοπτη πλοήγηση στα δέντρα. Οι χοιρινοί μπορούν εύκολα να σκαρφαλώσουν σε μεγάλους κορμούς και εκπληκτικά μικρά κλαδιά. Οι παλάμες και τα πέλματα των χοιροειδών είναι γυμνά με επιφάνεια από βότσαλο. Αυτή η υφή αυξάνει την επιφάνεια και συνεπώς την τριβή όταν έρχεται σε επαφή με ένα κλαδί. Σε σχέση με αυτή την προσαρμογή, οι σκαντζόχοιροι έχουν μια έντονα ανεπτυγμένη αίσθηση της αφής. Αυτό τους βοηθά περαιτέρω στη νυχτερινή πλοήγησή τους. Επιτρέπει επίσης στους χοιρινούς να ασφαλίζονται στα δέντρα με τα πίσω τους πόδια, ενώ χειρίζονται την τροφή με τα μπροστινά εξαρτήματά τους. Τέλος, τα πτερύγια των χοιροειδών εμποδίζουν την ολίσθηση προς τα κάτω, ενώ τα ζώα πιάνουν τα δέντρα με τα πίσω πόδια τους. Τα πτερύγια στην ουρά χρησιμοποιούνται για να μαχαιρώσουν το δέντρο, αυξάνοντας περαιτέρω τη φαντασία και σταθεροποιώντας το ζώο στο δέντρο.(Ροζ, 1989)



Ένα χαρακτηριστικό μοναδικό σεΕ. dorsatum, σε σύγκριση με τους συγγενείς του στην Κεντρική και Νότια Αμερική, είναι προσαρμογή στο κρύο. Κανένα άλλο υστρικόμορφο δεν μπορεί να αντέξει τόσο υψηλή διακύμανση θερμοκρασίας, όπως μπορούν να ανεχθούν οι χοιροειδείς της Βόρειας Αμερικής.(Roze, 1989; Vaughn, et al., 2000)

Οι σκαντζόχοιροι της Βόρειας Αμερικής είναι σεξουαλικά διμορφικοί, με τα αρσενικά να είναι μεγαλύτερα από τα θηλυκά. Ο διμορφισμός μεγέθους εξηγείται σχεδόν από τους ταχύτερους ρυθμούς ανάπτυξης και τις μεγαλύτερες περιόδους ανάπτυξης που βιώνουν τα αρσενικά σε σχέση με τα θηλυκά. Επειδή τα αρσενικά με μεγαλύτερο μέγεθος έχουν υψηλότερη αναπαραγωγική επιτυχία από τα μικρότερα αρσενικά, η σεξουαλική επιλογή προάγει το αυξημένο μέγεθος του αρσενικού σε αυτό το είδος.(Sweitzer and Berger, 1997)

  • Άλλα φυσικά χαρακτηριστικά
  • ενδόθερμος
  • διμερής συμμετρία
  • Σεξουαλικός Διμορφισμός
  • αρσενικό μεγαλύτερο
  • Μάζα εύρους
    5.000 έως 14.000 κιλά
    11,01 έως 30,84 λίβρες
  • Μήκος εύρους
    600 έως 900 mm
    23,62 έως 35,43 ίντσες
  • Μέσος βασικός μεταβολικός ρυθμός
    13.675 Watt
    Μια ηλικία

Αναπαραγωγή

Το σύστημα ζευγαρώματος τωνΕ. dorsatumθεωρείται γυναικεία αμυντική πολυγυνία. Τα αρσενικά υπερασπίζονται ένα προοιστρικό θηλυκό από 1 έως 4 ημέρες πριν από τη σύζευξη. Οι χοιρινοί αναπαράγονται μόνο μία φορά το χρόνο. Οι θηλυκοί σκαντζόχοιροι διαφημίζουν την οιστριακή τους περίοδο των 8 έως 12 ωρών πολύ νωρίτερα μέσω των κολπικών εκκρίσεων, του σημάδια στα ούρα και των φωνητικών φωνημάτων με υψηλό τόνο. Κάνοντας αυτό, τα θηλυκά προσελκύουν πολλά αρσενικά που ανταγωνίζονται μεταξύ τους για να καθορίσουν την κυριαρχία. Ένα κυρίαρχο αρσενικό αναπαράγεται με πολλά διαφορετικά θηλυκά, αλλά μόνο όταν τα θηλυκά είναι πρόθυμα. Αυτό διασφαλίζει ότι οι «καλύτεροι» αρσενικοί πατέρες είναι απόγονοι μιας γυναίκας.



Τα θηλυκά διατηρούν μια περιοχή και την υπερασπίζονται ενάντια σε άλλα θηλυκά. Ωστόσο, τα αρσενικά εδάφη τυπικά επικαλύπτουν εκείνα πολλών θηλυκών. Τα εδάφη των κυρίαρχων αρσενικών σπάνια επικαλύπτονται. Όλα τα θηλυκά διατηρούν περιοχές παρόμοιου μεγέθους, αλλά το μέγεθος της περιοχής των αρσενικών ποικίλλει ανάλογα με την ηλικία και το καθεστώς κυριαρχίας. Τα ανήλικα αρσενικά εγκαθίστανται ως μόνιμοι κάτοικοι στη γενέθλια περιοχή τους. Έχουν μικρότερες περιοχές από τους ενήλικες, αλλά διευρύνουν το μέγεθος της επικράτειάς τους καθώς ωριμάζουν. Τα θηλυκά διασκορπίζονται από τη γενέθλια περιοχή τους πριν φτάσουν στην ωριμότητα.

Τα ζευγάρια αρσενικών/θηλυκών μοιράζονται μερικές φορές χειμερινά κρησφύγετα, αν και αυτή η κοινή χρήση κρεβατιού δεν είναι αποκλειστική για ζευγαρωμένα ζευγάρια. Το μοίρασμα κρεβατιού δεν θεωρείται απαραίτητα μέρος του συστήματος ζευγαρώματος των χοιροειδών.(Griesemer and DeGraaf, 1996· Roze, 1989· Sweitzer and Berger, 1997)



  • Σύστημα ζευγαρώματος
  • πολυγυναικεία

Τα θηλυκά διαφημίζουν την ετοιμότητά τους να ζευγαρώσουν με κολπικές εκκρίσεις, σημάδια ούρων και φωνητικούς υψηλούς τόνους, πολύ πριν από την ώρα της ωορρηξίας. Αυτό σημαίνει ότι πολλά αρσενικά που συγκλίνουν σε μια διαφημιστική θηλυκή θα πρέπει να ανταγωνιστούν και στη συνέχεια να υπερασπιστούν τη γυναίκα. Το ζευγάρωμα θα συμβεί μόνο αφού ένα θηλυκό έχει επιλέξει ένα αρσενικό και είναι δεκτικό σε αυτόν.

Τα αρσενικά ανταγωνίζονται μεταξύ τους χρησιμοποιώντας δυνατές φωνές, βίαιο δάγκωμα, και το καθένα χρησιμοποιεί τα πτερύγια του ως όπλα. Αν και ο ανταγωνισμός γίνεται σε δέντρα, το ζευγάρωμα γίνεται αποκλειστικά στο έδαφος. Το ζευγάρι θα ζευγαρώσει για αρκετές ώρες μέχρι να σχηματιστεί ένα κολπικό βύσμα, το οποίο στη συνέχεια σταματά τη σύζευξη και αποτρέπει την περαιτέρω σύζευξη με άλλα αρσενικά. Αυτό το βύσμα σχηματίζεται από ενζυματική δράση στο σπέρμα.

κουτάβι κουτάβι

Οι αρσενικοί σκαντζόχοιροι επιδεικνύουν ένα περίεργο τελετουργικό ερωτοτροπίας, το οποίο περιλαμβάνει το λούσιμο του θηλυκού με τα ούρα του. Τα ντους ούρων συνεχίζονται μέχρι το θηλυκό να γίνει δεκτικό τόσο στο ντους όσο και στο αρσενικό. Σύμφωνα με τον Roze (1989), «Όλα υποδηλώνουν ότι τα ούρα εκλύονται από την εκσπερμάτιση, δεν απελευθερώνονται από την κανονική πίεση της ουροδόχου κύστης. Οι χοιροειδείς με καθημερινή γεμάτη κύστη δεν εκτοξεύουν τα ούρα τους, δεν έχουν στύση και δεν στοχεύουν στις θηλυκές.

Η αναπαραγωγή γίνεται τον Οκτώβριο και τον Νοέμβριο. Η κύηση σε αυτό το είδος είναι 210 ημέρες, μετά τις οποίες ένα θηλυκό γεννά έναν μόνο απόγονο. Τα νεογνά ζυγίζουν μεταξύ 400 και 530 g. Οι νέοι θηλάζουν για περίπου 127 ημέρες. Ανεξαρτητοποιούνται από τη μητέρα τους σε ηλικία περίπου 5 μηνών, αλλά δεν είναι σεξουαλικά ώριμα μέχρι την ηλικία των 25 μηνών για τις γυναίκες και των 29 μηνών για τα αρσενικά.(Roze, 1989, Sweitzer and Berger, 1998, Woods, 1999)

  • Βασικά Αναπαραγωγικά Χαρακτηριστικά
  • iteroparous
  • εποχιακή αναπαραγωγή
  • γονοχορικός / γονοχοριστικός / διοικικός (χωριστά τα φύλα)
  • σεξουαλικός
  • προκληθείσα ωορρηξία
  • γονιμοποίηση
  • ζωοτόκος
  • Διάστημα αναπαραγωγής
    Οι σκαντζόχοιροι της Βόρειας Αμερικής αναπαράγονται μόνο μία φορά το χρόνο.
  • Περίοδος αναπαραγωγής
    Το ζευγάρωμα συμβαίνει τους μήνες Οκτώβριο και Νοέμβριο.
  • Εύρος αριθμός απογόνων
    1 προς 2
  • Μέσος αριθμός απογόνων
    ένας
  • Μέσος αριθμός απογόνων
    ένας
    Μια ηλικία
  • Εύρος περιόδου κύησης
    205 έως 217 ημέρες
  • Μέση περίοδος κύησης
    210,25 ημέρες
  • Εύρος ηλικίας απογαλακτισμού
    127 (χαμηλές) ημέρες
  • Διάρκεια χρόνου μέχρι την ανεξαρτησία
    5 (χαμηλό) μήνες
  • Εύρος ηλικίας στη σεξουαλική ή αναπαραγωγική ωριμότητα (γυναίκα)
    25 (χαμηλό) μήνες
  • Εύρος ηλικίας στη σεξουαλική ή αναπαραγωγική ωριμότητα (άρρεν)
    29 (χαμηλό) μήνες

Η γονική μέριμνα παρέχεται από τη μητέρα. Mainy, μια μητέρα παρέχει στο μωρό της φαγητό. Τις πρώτες έξι εβδομάδες της ζωής ενός χοιροειδούς, η μητέρα του είναι πάντα κοντά. Συναντιούνται μόνο τη νύχτα. Την ημέρα το μωρό είναι κρυμμένο στο έδαφος, ενώ η μητέρα κοιμάται στα δέντρα. Μετά από έξι εβδομάδες, το μωρό χοιρινό ακολουθεί τη μητέρα να ταΐσει δέντρα και την περιμένει στον πάτο. Τους επόμενους δύο μήνες, οι θέσεις ανάπαυσης και οι αποστάσεις αναζήτησης τροφής δείχνουν αυξανόμενο διαχωρισμό μεταξύ του νεαρού χοιροειδούς και της μητέρας του. Η μητέρα συνεχίζει να ταξιδεύει στη θέση του μωρού κάθε βράδυ, ακολουθώντας ορόσημα και όχι ίχνη μυρωδιών πίσω στο βρέφος. Στα μέσα Οκτωβρίου το μωρό χάνει τελείως την επαφή με τη μητέρα και αφήνεται να επιβιώσει μόνο του τον πρώτο χειμώνα. Ο πατέρας δεν ξοδεύει ενέργεια για την ανατροφή ή τη φροντίδα των απογόνων. Τα αρσενικά έχουν ελάχιστη έως καθόλου επαφή με τους απογόνους τους.(Roze, 1989, Sweitzer and Berger, 1998)

  • Γονική Επένδυση
  • καμία γονική συμμετοχή
  • πρόωρη
  • γυναικεία γονική μέριμνα
  • προγονιμοποίηση
    • προστατεύοντας
      • αρσενικός
      • θηλυκός
  • προεκκόλαψη/γέννηση
    • τροφοδοσία
      • θηλυκός
    • προστατεύοντας
      • θηλυκός
  • προαπογαλακτισμός/απογαλακτισμός
    • τροφοδοσία
      • θηλυκός
    • προστατεύοντας
      • θηλυκός
  • προ της ανεξαρτησίας
    • τροφοδοσία
      • θηλυκός
    • προστατεύοντας
      • θηλυκός

Διάρκεια ζωής/Μακροζωία

Οι χοιρινοί είναι σχετικά μακρόβια ζώα που μπορούν να ζήσουν έως και 18 χρόνια στη φύση. Η μακροζωία των χοιροειδών περιορίζεται πιθανώς από τη διάρκεια ζωής των δοντιών που τρίζουν. Οι χοιρινοί άνω των 12 ετών παρουσιάζουν μειωμένη σίτιση και είναι συνήθως μικρότεροι σε μέγεθος.(Kurta, 1995, Pink, 1989)

η ΣΥΜΠΕΡΙΦΟΡΑ

Οι χοιρινοί δεν είναι πολύ κοινωνικά πλάσματα, αν και η κοινωνική τους δομή είναι καλά καθορισμένη. Περνούν τον περισσότερο χρόνο μόνοι τους. Υπάρχει κάποια κοινή χρήση κρησφύγετων το χειμώνα (έως οκτώ σε ένα κρησφύγετο). Επίσης, ορισμένοι σκαντζόχοιροι αναζητούν τροφή σε ομάδες έως και είκοσι κατά τους χειμερινούς μήνες. Τα φυτοφάγα ζώα που ζουν σε ομάδες συνήθως το κάνουν ως απάντηση στα αρπακτικά, αλλά με την οξεία άμυνα των χοιροειδών, η μοναχική ύπαρξη είναι απολύτως ανεκτή.

Τόσο τα αρσενικά όσο και τα θηλυκά υπερασπίζονται τα εδάφη τους, τα πρώτα περισσότερο από τα δεύτερα. Ένα άτομο γνωρίζει αρκετά καλά την επικράτειά του και συνήθως δεν τολμάει πολύ μακριά από αυτό. οι κύριες εξαιρέσεις είναι οι εκδρομές με αλάτι ή μήλο.

Οι νεαροί σκαντζόχοιροι εμφανίζουν ένα ασυνήθιστο χαρακτηριστικό όσον αφορά τη διασπορά. Κανονικά στα πολύγυνα θηλαστικά, τα θηλυκά είναι φιλοπατρικά, λόγω του όγκου των πόρων που χρησιμοποιούνται για την παραγωγή και τη φροντίδα των απογόνων. Στους χοιρινούς, η διασπορά είναι θηλυκού προκατειλημμένη. Τα κυρίαρχα αρσενικά διατηρούν καθιερωμένες περιοχές αναπαραγωγής για έως και 3 περιόδους αναπαραγωγής. Οι φιλοπάτριες κόρες, που συνήθως μπορούν να γεννήσουν μέχρι την ηλικία των 22 μηνών, διατρέχουν τον κίνδυνο να ζευγαρώσουν με τον πατέρα τους. Η επιλογή θα ευνοούσε τη διασπορά των θηλυκών προκειμένου να εξασφαλιστούν βιώσιμοι απόγονοι. Επειδή τα αρσενικά δεν έχουν καμία επαφή με τους απογόνους τους, ο απόγονος και ο πατέρας δεν έχουν τρόπο να αναγνωρίσουν ο ένας τον άλλον. Για τους αρσενικούς απογόνους, η πιθανότητα να γίνουν αρκετά κυρίαρχοι για να φυλάξουν αποτελεσματικά μια διαφημιστική γυναίκα (τη μητέρα του) είναι πολύ απομακρυσμένη, καθώς θα χρειαστούν χρόνια για να φτάσει σε αυτήν την κοινωνική θέση.(Roze, 1989, Sweitzer and Berger, 1998)

  • Βασικές Συμπεριφορές
  • δενδρικός
  • αναρριχητικός
  • τρομερός
  • νυκτερινός
  • κινητήριος
  • καθιστικός
  • μονήρης
  • εδαφικός
  • Κοινωνικός
  • ιεραρχίες κυριαρχίας

Εύρος Εστίας

Στην έρημο της Μεγάλης Λεκάνης, το μέγεθος της οικίας στα κυρίαρχα αρσενικά βρέθηκε να σχετίζεται με αυξημένες δυνατότητες ζευγαρώματος και όχι με μεταβολικές αυξήσεις λόγω του μεγαλύτερου μεγέθους. Τα κυρίαρχα αρσενικά κυμαίνονταν σε μεγαλύτερη έκταση (20,7 εκτάρια) από τα κατώτερα αρσενικά (12,9 εκτάρια) και τα θηλυκά (8,2 εκτάρια). Οι σειρές αρσενικών σπιτιών κατά τις περιόδους αναπαραγωγής βρέθηκαν να επικαλύπτουν τμήματα από 3 έως 10 σειρές θηλυκών.(Sweitzer, 2003)

Επικοινωνία και Αντίληψη

Οι χοιροειδείς χρησιμοποιούν έναν συνδυασμό ακουστικής, χημικής, οπτικής και απτικής επικοινωνίας. Τα θηλυκά γνωστοποιούν την ετοιμότητά τους να ζευγαρώσουν με κολπικές εκκρίσεις, σημάδια ούρων και φωνητικούς τόνους. Όταν απειλείται, ένας χοιροειδούς θα χτυπήσει τα δόντια του και θα παράγει μια χημική μυρωδιά, που προορίζεται να προειδοποιήσει κάθε αρπακτικό. Τα αρσενικά ανταγωνίζονται χρησιμοποιώντας έντονες φωνές. Οπτικά, ο σκάγος επικοινωνεί τα δώρα του όπλου του εμφανίζοντας το λευκό σε μαύρα σημάδια στην πλάτη και την ουρά του. Η απτική επικοινωνία εμφανίζεται όταν εκρήγνυται σωματική επιθετικότητα, καθώς και μεταξύ των συντρόφων και μεταξύ των μητέρων και των μικρών τους.(Pink, 1989; Pink, 2002)

  • Κανάλια Επικοινωνίας
  • οπτικός
  • αφή
  • ακουστικός
  • χημική ουσία
  • Άλλοι τρόποι επικοινωνίας
  • φερομόνες
  • σημάδια μυρωδιάς
  • Κανάλια αντίληψης
  • οπτικός
  • αφή
  • ακουστικός
  • χημική ουσία

Διατροφικές συνήθειες

Οι χοιρινοί είναι γενικά φυτοφάγα ζώα. Οι δίαιτες ποικίλλουν καθ' όλη τη διάρκεια του έτους ως απάντηση σε μικρές αλλαγές στη χημεία των φυτών. Τα ποσοστά σίτισης αλλάζουν επίσης εποχιακά. Καθ' όλη τη διάρκεια των ανοιξιάτικων και καλοκαιρινών μηνών, όταν οι τροφές με υψηλή περιεκτικότητα σε πρωτεΐνες είναι άμεσα διαθέσιμες, τα ποσοστά σίτισης μειώνονται. Ωστόσο, το φθινόπωρο, τα ποσοστά σίτισης αυξάνονται, πιθανώς ως προετοιμασία για τη χειμερινή έλλειψη ζωοτροφών υψηλής ποιότητας.

Αν και συνήθως είναι γενικός, η έρευνα έχει δείξει κάποια επιλεκτικότητα μεταξύ φυτών με υψηλότερη περιεκτικότητα σε θρεπτικά συστατικά. Ωστόσο, το μέγεθος της επιλεκτικότητας δεν προσεγγίζει αυτό που δείχνουν άλλα εξειδικευμένα φυτοφάγα ζώα.

Η επιλεκτικότητα ποικίλλει μεταξύ των πληθυσμών, με τους χοιροειδείς σε ορισμένους βιότοπους να παρουσιάζουν μεγαλύτερη επιλεκτικότητα. Οι χοιρινοί στα Βραχώδη Όρη τρέφονται αποκλειστικά με φλοιό πεύκου ponderosa, πιθανώς επειδή αυτό το είδος κυριαρχεί στο οικοσύστημα. Ωστόσο, οι χοιρινοί στα ανατολικά φυλλοβόλα δάση τρέφονται με πολλά διαφορετικά είδη δέντρων. Στις Μασαχουσέτες, οι χοιρινοί σπάνια βρέθηκαν να τρέφονται με φλοιό, ενώ στο Τέξας αναζητούν τροφή σε μεγάλο βαθμό με φλοιό.(Roze, 1989, Snyder and Linhart, 1997)

vetsmart petsmart

Ο κρίσιμος διατροφικός πόρος για τους χοιρινούς είναι το άζωτο. Οι χειμερινές πηγές αζώτου περιλαμβάνουν φλοιό, κλαδιά και αειθαλείς βελόνες. Αυτές είναι σχετικά φτωχές πηγές αζώτου, επομένως οι σκαντζόχοιροι κινούνται συνεχώς προς την πείνα, χάνοντας συνεχώς βάρος κατά τη διάρκεια του χειμώνα.

Οι χοιρινοί είναι σε θέση να αναζητούν τροφή με χαμηλή περιεκτικότητα σε άζωτο και τροφές πλούσιες σε φυτικές ίνες λόγω της μοναδικής τους ικανότητας να συγκρατούν άζωτο από την τροφή τους. Αυτό γίνεται με τη μείωση των απωλειών αζώτου στα κόπρανα. Η ικανότητα των χοιροειδών να αφομοιώνουν τροφές με πολύ υψηλή περιεκτικότητα σε φυτικές ίνες καλύτερα από ορισμένους ζυμωτές οπισθίου εντέρου και μηρυκαστικά μπορεί να οφείλεται στον παρατεταμένο χρόνο παραμονής της τροφής στο πεπτικό σύστημα.(Felicetti, et al., 2000; Fournier and Thomas, 1997; Roze, 1989)

Τα διατροφικά πρότυπα των χοιροειδών έχουν μελετηθεί εκτενώς στα ανατολικά φυλλοβόλα δάση. Την άνοιξη, εστιάζουν τη τροφική τους ενέργεια στους οφθαλμούς των ζαχαροφόρων δέντρων, μια πλούσια πηγή πρωτεΐνης. Μόλις ξεπλυθούν τα φύλλα, ο ζαχαροπλάστης εγκαταλείπεται επειδή τα φύλλα περιέχουν υψηλές ποσότητες τανινών (χημικές ουσίες τοξικές για τους χοιρινούς). Οι σκαντζόχοιροι προχωρούν στο κάμπιο των δέντρων από λασπόξυλο, λεύκη και δενδρύλλια οξιάς. Οι οξιές κάτω από το δάπεδο περιέχουν πολύ λιγότερη τανίνη από τα ενήλικα δέντρα, ένα χαρακτηριστικό που μπορεί εύκολα να διαπιστώσει ένας χοιροειδώνας. Τα Aspen catkins χρησιμοποιούνται για το υψηλό επίπεδο πρωτεΐνης τους. Επίσης, οι στάχτες τρέφονται σε μεγάλο βαθμό, επειδή είναι σχετικά εύκολο να αναρριχηθούν (σε σύγκριση με τον λείο φλοιό των οξιών) και επειδή έχουν σχετικά χαμηλά επίπεδα τανίνης. Η φθινοπωρινή τροφοδοσία αλλάζει απότομα όταν διατίθενται βελανίδια και ξηροί καρποί οξιάς. Οι χοιρινοί τρέφονται με αυτά τα γεμάτα θρεπτικά συστατικά γεύματα προτού πέσουν στο έδαφος. Ωστόσο, μετά την πτώση των ξηρών καρπών, οι σκαντζόχοιροι ξεπερνούν τα ελάφια και τους σκίουρους. Τα χρόνια ιστών σε δέντρα που παράγουν καρπούς έχουν άμεση επίδραση σε αυτά τα φυτοφάγα ζώα. Η χειμερινή αναζήτηση τροφής επικεντρώνεται στο φλοίωμα του κώνειου, του ζαχαρο σφενδάμου, κυρίως εντός του θόλου αυτών των συστάδων.

Άλλες τροφές που χρησιμοποιούνται από τους χοιρινούς είναι οι μίσχοι βατόμουρου, τα χόρτα, τα ανθισμένα βότανα και μια μεγάλη ποσότητα μήλων. Το φυτοφάγο έχει επίδραση στον μεταβολισμό του νατρίου των χοιροειδών, που έχει ως αποτέλεσμα την επιθυμία για αλάτι. Οι χοιρινοί θα μασήσουν τις ξύλινες λαβές των ανθρώπινων εργαλείων, άλλες ανθρωπογενείς ξύλινες κατασκευές και περιοχές με συλλεγόμενη απορροή αλατιού στην άκρη του δρόμου.(Ροζ, 1989)

Η σίτιση των χοιροειδών γίνεται κυρίως τη νύχτα. Αυτό σχετίζεται με αλλαγές στη χημεία των φυτών και των φύλλων τη νύχτα. Οι χοιρινοί εκμεταλλεύονται τα πρόσθετα θρεπτικά συστατικά που είναι διαθέσιμα κατά τις νυχτερινές μεταβολικές διεργασίες των φυτών.(Ροζ, 1989)

  • Πρωτοβάθμια δίαιτα
  • φυτοφαγο ζωο
    • σιγοφάγος
    • λιγνοφάγος
  • Φυτικές τροφές
  • φύλλα
  • ρίζες και κόνδυλοι
  • ξύλο, φλοιό ή μίσχοι
  • σπόρους, δημητριακά και ξηρούς καρπούς
  • καρπός
  • λουλούδια

Αρπακτικά

Οι χοιρινοί έχουν ένα πολύ μοναδικό αμυντικό σύστημα. Η πρώτη γραμμή άμυνας ενός χοιροειδούς είναι να ξεφύγει από τον κίνδυνο σκαρφαλώνοντας σε ένα δέντρο. Ωστόσο, εάν μια τέτοια απόδραση δεν είναι δυνατή, ο σκαντζόχοιρος έχει πολλές επιλογές. Οι χοιρινοί είναι το μόνο θηλαστικό στη Βόρεια Αμερική που χρησιμοποιεί πτερύγια για να αποτρέψει τα αρπακτικά. Περίπου 30.000 πτερύγια υπάρχουν στη ραχιαία πλευρά ενός χοιροειδούς. Επειδή το να χάσεις τα πτερύγια είναι πολύ ακριβό για έναν χοιρινό, αυτά τα ζώα έχουν αναπτύξει πολλά προειδοποιητικά σημάδια για να προηγηθούν της χρήσης του απόλυτου όπλου τους.

Πρώτα είναι οι αποσημαντικοί χρωματισμοί στο ζώο. Οι άσπρες μύτες σε μια μαύρη ταινία στην ουρά και την πλάτη ξεχωρίζουν και προειδοποιούν τους πιθανούς επιτιθέμενους για κίνδυνο. Δεύτερον, οι σκαντζόχοιροι εκπέμπουν μια ακουστική προειδοποίηση: ένα ήσυχο τρίξιμο των δοντιών. Εάν αποτύχουν τόσο οι οπτικές όσο και οι ακουστικές προειδοποιήσεις, ένας χοιροειδώνας θα σηκώσει τα πτερύγια του και ταυτόχρονα θα απελευθερώσει ένα δυσάρεστο άρωμα. Τα πτερύγια χρησιμοποιούνται μόνο εάν η απειλή δεν έχει αποτραπεί με αυτά τα άλλα μέσα.(Pink, 1989; Pink, 2002; Sweitzer and Berger, 1992)

Οι σκαντζόχοιροι χρησιμοποιούν τα πτερύγια τους με δύο τρόπους, αμυντικά (ως ασπίδα από ράβδους) και επιθετικά (όταν οδηγούνται στο αρπακτικό). Κατά την επαφή, ο σκαντζόχοιρος πρέπει να αποχωριστεί γρήγορα από τα πτερύγια, και έτσι να χωριστεί από τον εχθρό, έτσι έχουν εξελιχθεί μοναδικά συστήματα απελευθέρωσης πτερυγίων. Τα όρθια πτερύγια απελευθερώνονται ευκολότερα από το χοιροειδές αφού το πτερύγιο έχει ωθηθεί στο σώμα του επίδοξου επιτιθέμενου. Η δύναμη παρέχεται από την επαφή με τον επίδοξο θηρευτή. Τα χαλαρά πτερύγια δεν δείχνουν διαφορά στην απαιτούμενη ενέργεια απελευθέρωσης.

Τα πτερύγια έχουν ένα σχέδιο που προωθεί την κίνησή τους βαθύτερα σε αρπακτικό αφού έχουν ενσωματωθεί. Τα πτερύγια δεν είναι κούφια, αλλά είναι γεμάτα με μια σπογγώδη μήτρα, που τα καθιστά πολύ άκαμπτα και ελαφριά.(Pink, 1989; Pink, 2002)

Οι πετονιές παρουσιάζουν κάποιους κινδύνους για τους χοιρινούς. Η πτώση από τα δέντρα είναι αρκετά συνηθισμένη για τους χοιροειδούς και η αυτοπεποίθηση είναι σίγουρα ένας κίνδυνος. Επίσης, η δύναμη που απαιτείται για να αφαιρεθούν τα πτερύγια από τον χοιρινό, αφού ενσωματωθούν στον επιτιθέμενο, μπορεί να είναι μεγαλύτερη από το βάρος του χοιροειδούς, επομένως ο διαχωρισμός μπορεί να είναι προβληματικός.(Ροζ, 2002)

Ακόμη και με αυτόν τον περίτεχνο μηχανισμό άμυνας, οι χοιροειδείς πέφτουν θήραμα από μερικά συν-προσαρμοσμένα αρπακτικά. Υπάρχουν αρκετοί θηρευτές που τουλάχιστον είναι γνωστό ότι σκοτώνουν έναν χοιρινό. Ο κατάλογος περιλαμβάνει λυγξ, μπόμπκατς, κογιότ, λύκους, λυκόπουλους και μεγάλες κερασφόρες κουκουβάγιες. Στα σημαντικά αρπακτικά περιλαμβάνονται τα λιοντάρια του βουνού και οι ψαράδες. Οι ψαράδες θα επιτεθούν επανειλημμένα από το μέτωπο, αποφεύγοντας την ουρά, έως ότου μπορέσουν να αναστρέψουν έναν σκαντζόχοιρο στην πλάτη του και να επιτεθούν στην απροστάτευτη κοιλιακή επιφάνεια. Τα λιοντάρια του βουνού υποτίθεται ότι δεν κάνουν καμία προσπάθεια να αποφύγουν τα πετονιά των χοιροειδών. Αντίθετα επιτίθενται κατά βούληση και αντιμετωπίζουν τις συνέπειες. Τα αρπακτικά τείνουν να κυνηγούν και να σκοτώνουν τους χοιρινούς κυρίως σε ανοιχτούς οικοτόπους.(Sweitzer and Berger, 1992, Sweitzer, et al., 1997)

  • Προσαρμογές κατά των αρπακτικών
  • αποσημαντικός

Ρόλοι οικοσυστήματος

Οι χοιρινοί των Βραχωδών Ορέων προτιμούν ενδιαιτήματα σε βραχώδεις πλαγιές με νότιο προσανατολισμό. Αυτό τους φέρνει σε επαφή με τσιμπούρια ξύλου που μοιράζονται τον ίδιο βιότοπο. Ξύλινα τσιμπούρια,Dermacentor andersoni, είναι ο ξενιστής του ιού Colorado Tick Fever. Ωστόσο, οι χοιρινοί κάνουν ελάχιστα για τη διάδοση αυτού του ιού. Αυτό οφείλεται στο ότι μόνο τα ενήλικα τσιμπούρια προσκολλώνται στους χοιρινούς και τα ενήλικα τσιμπούρια δεν μεταδίδουν τον ιό. Σε μια μελέτη, 18 χοιροειδείς απέδωσαν συνολικά 448 τσιμπούρια.(McLean, et al., 1993)

Οι χοιροειδείς μπορούν να δημιουργήσουν άγχος στο περιβάλλον τους, αν και η συνολική επιζήμια επίδρασή τους συνήθως υπερτονίζεται σε μεγάλο βαθμό (συνήθως επικεντρώνεται στις ατρόμητες εξορμήσεις τους με αλάτι). Ένα παράδειγμα χοιροειδών που προσθέτουν άγχος στο περιβάλλον τους είναι στο Τέξας, όπου τρέφονται σε μεγάλο βαθμό από το φλοιό των πεύκων pinyon. Έχει προταθεί ότι λόγω της αναζήτησης τροφής των χοιροειδών, αυτά τα δέντρα έχουν γίνει πιο ευάλωτα στην προσβολή των σκαθαριών του φλοιού.(Ilse and Hellgren, 2001, Pink, 1989)

σκύλοι σε διαφημίσεις

Διάφοροι παράγοντες έχουν οδηγήσει σε πιέσεις στους πληθυσμούς χοιροειδών. Στη Μεγάλη Λεκάνη, ανακαλύφθηκε ότι σχεδόν η εξαφάνιση ενός πληθυσμού χοιροειδών ήταν άμεσο αποτέλεσμα της αυξημένης θήρευσης λιονταριών του βουνού. Η αυξημένη θήρευση μπορεί να ήταν αποτέλεσμα των χαμηλών πληθυσμών ελαφιών στην περιοχή. Η αυξημένη θήρευση των χοιροειδών μπορεί επίσης να είναι συνέπεια της μετατόπισης των αρπακτικών όταν μειώνεται ο αριθμός των λαγών των χιονοπέδιλων. Το αυξημένο άγχος από τους φυσικούς θηρευτές υποδηλώνει την εύθραυστη δυναμική μεταξύ των χοιροειδών και του περιβάλλοντός τους. Ιστορικές μελέτες έχουν δείξει μια πολύ κυκλική διακύμανση στους πληθυσμούς των χοιροειδών.(Keith and Cary, 1991, Sweitzer, et al., 1997)

Στο βόρειο Μίσιγκαν, FishersΤρίτη σημαίαεισήχθησαν εκ νέου για να περιοριστεί η αύξηση του πληθυσμού των χοιροειδών και σχεδόν εξαλείφθηκαν τα είδη από την περιοχή. Περιορισμένες τοποθεσίες (όρθιοι κοίλοι εμπλοκές), που προκλήθηκαν από τις πρακτικές υλοτομίας, αυξημένη έκθεση των χοιροειδών στους ψαράδες. Στα βορειοανατολικά, όπου το κώνειο παίζει σημαντικό ρόλο στη χειμερινή αναζήτηση τροφής, παράσιτα όπως το μαλλί κώνειο,Adelges tsugae, μαζί με την αυξημένη υλοτόμηση μπορεί να δημιουργήσει προβλήματα στο μελλοντικό βιότοπο των χοιροειδών.(Griesemer, et al., 1998)

Οικονομική Σημασία για τους Ανθρώπους: Θετική

Οι χοιροειδείς ήταν κάποτε σεβαστοί από τους ιθαγενείς αμερικανικούς πολιτισμούς σε όλη την ήπειρο ως πηγή τροφής, πηγή κουφωμάτων για διακόσμηση και θρυλική θέση. Σήμερα όμως θεωρούνται ως επί το πλείστον παράσιτο. Οι επιδοτήσεις, οι μεγάλες προσπάθειες δηλητηρίασης και οι άναρχοι φόνοι έχουν μόλις πρόσφατα διακοπεί. Κάποιοι θα υποστήριζαν ότι η εγγενής αξία των χοιροειδών είναι η ευκολία και η προσβασιμότητα του είδους στην έρευνα και τη μελέτη.(Ροζ, 1989)

  • Θετικές Επιπτώσεις
  • έρευνα και εκπαίδευση

Οικονομική Σημασία για τους Ανθρώπους: Αρνητική

Οι χοιροειδείς έχουν δύο περιοχές σύγκρουσης με τους ανθρώπους. Η λαχτάρα τους για αλάτι συχνά τους οδηγεί να μασήσουν κατασκευές κατοικιών, αυτοκίνητα και οτιδήποτε είναι κατασκευασμένο από κόντρα πλακέ ή με υπολείμματα αλατιού (συνήθως από αλάτι αποπάγωσης του δρόμου). Έχουν επίσης αρνητικό αντίκτυπο στη βιομηχανία ξυλείας. Τα δέντρα που έχουν τραφεί από χοιρινούς τείνουν να έχουν καθυστερημένη ανάπτυξη και στριμμένα στεφάνια με κακή εμφάνιση, καθιστώντας συνήθως το δέντρο ακατάλληλο για χρήση ως ξυλεία.(Ilse and Hellgren, 2001, Pink, 1989)

  • Αρνητικές Επιπτώσεις
  • παράσιτο της καλλιέργειας
  • οικιακό παράσιτο

Κατάσταση Διατήρησης

Αυτό το είδος δεν αποτελεί ιδιαίτερο ενδιαφέρον για τη διατήρηση.

Συνεισφέροντες

Nancy Shefferly (επιμέλεια), Animal Agents.

Christopher Weber (συγγραφέας), University of Michigan-Ann Arbor, Phil Myers (επιμέλεια, εκπαιδευτής), Museum of Zoology, University of Michigan-Ann Arbor.