Esox masquinongyAllegheny River λούτσος (Επίσης: Barred muskie; Great pike; Lunge; Mascalonge)

Της Natalie Nechvatal

Γεωγραφική Εύρος

Το Muskellunge είναι εγγενές μόνο στη Βόρεια Αμερική. Το Muskellunge είναι άφθονο σε πολλές λίμνες και ποτάμια σε μεγάλο μέρος της Βόρειας Αμερικής, ωστόσο, οι μεγαλύτερες συγκεντρώσεις τους είναι παρούσες στα νερά των μεσοδυτικών πολιτειών. Η εγγενής εμβέλειά τους εκτείνεται από 36 έως 51 Β, μόλις φθάνοντας στον Καναδά. (Sternberg, 1992)

  • Βιογεωγραφικές Περιοχές
  • εγγύς
    • ντόπιος

Βιότοπο

Το Muskellunge κατοικεί σε ποτάμια και λίμνες γλυκού νερού και μπορεί να επιβιώσει σε ένα ευρύ φάσμα θερμοκρασιών νερού. Τα Muskellunge προτιμούν νερό στην περιοχή 67-72 μοιρών και δεν συναντώνται σχεδόν ποτέ σε νερά με μέγιστη θερμοκρασία κάτω από 68 F. Το Muskellunge ευνοεί το καθαρό νερό και δεν μπορεί να προσαρμοστεί σε νερό που παραμένει θολό τις περισσότερες φορές. Έχουν επίσης ένα καλά καθορισμένο εύρος σπιτιών. Αρκετές μελέτες έχουν δείξει ότι το muskellunge σπάνια εγκαταλείπει την περιοχή του σπιτιού τους, εκτός από την αναπαραγωγή, αν και περιφέρεται μέσα σε αυτό. Όσο μεγαλύτερο είναι το σώμα του νερού τόσο μεγαλύτερη είναι η εμβέλεια του σπιτιού. Αν και προτιμούν το ρηχό, ζιζανιοκτόνο νερό (λιγότερο από 20 πόδια βάθος) κατά τα πρώτα χρόνια της ζωής τους, καθώς μεγαλώνουν, περνούν περισσότερο χρόνο σε βαθιά νερά.



Ρόυ Βάργκα

Οι Muskellunge δεν μπορούν να αντέξουν το γρήγορο ρεύμα, επομένως σπάνια βρίσκονται σε ποτάμια με υψηλή κλίση (πτώση), άνω των 10 πόδια ανά μίλι. Εάν υπάρχουν περιοχές με τέλμα όπου μπορούν να βγουν από το κινούμενο νερό, τότε θα ζουν σε ποτάμια με υψηλότερες κλίσεις και ταχύτερα ρεύματα. (Sternberg, 1992)



  • Aquatic Biomes
  • λίμνες και λιμνούλες
  • ποτάμια και ρυάκια

Φυσική περιγραφή

«Οι Muskellunge είναι το μεγαλύτερο μέλος της οικογένειας των λούτσων» Esocidae (Waszcuk, 1996), μοιάζουν με τη βόρεια τούρνα από τις περισσότερες απόψεις, αλλά είναι διακριτές στις ακόλουθες απόψεις. Οι πλευρές ποικίλλουν από πρασινωπό σε καφέ έως ασημί, συνήθως με σκούρα σημάδια, αλλά τα σημάδια μπορεί να απουσιάζουν. Η λευκή ή κρεμ κοιλιά έχει συχνά καφέ ή γκριζωπές κηλίδες. Τα ραχιαία και πρωκτικά πτερύγια, τα οποία βρίσκονται πολύ πίσω στο σώμα, ποικίλλουν από πρασινωπό σε καφέ έως κόκκινο του αίματος και συνήθως έχουν σκούρα σημάδια. Οι σιαγόνες σε σχήμα ράβδου πάπιας έχουν μακριά, αιχμηρά δόντια: η οροφή του στόματος έχει μαξιλάρια από πιο κοντά, κυρτά δόντια. Το κάλυμμα των μάγουλων και των βραγχίων έχει λέπια μόνο στο επάνω μισό. Η κάτω πλευρά της γνάθου έχει αισθητηριακούς πόρους, οι αριθμοί ποικίλλουν από 12 έως 20, αλλά ο αριθμός είναι συνήθως 15-18. (Sternberg, 1992)

  • Άλλα φυσικά χαρακτηριστικά
  • διμερής συμμετρία
  • Μάζα εύρους
    1 έως 29,48 κιλά
    2,20 έως 64,93 λίβρες

Αναπαραγωγή

Οι Muskellunge είναι τυχαίοι αναπαραγωγοί, όχι φωλιές. Σκορπίζουν τα αυγά τους σε ρηχά νερά, τις περισσότερες φορές πάνω από ζωντανά ή σε αποσύνθεση υδρόβια φυτά ή τις ρίζες τους. Αναπαράγεται νωρίς την άνοιξη, συνήθως σε θερμοκρασίες νερού από 49 έως 59 f. Συχνά ωοτοκούν στους ίδιους κόλπους με ζιζάνια της κύριας λίμνης ή σε ρηχά επίπεδα σε μεγάλους όρμους, μακριά από την ακτογραμμή, όπως στις Μεγάλες Λίμνες και σε ορισμένες άλλες μεγάλες λίμνες. Οι Muskellunge είναι γνωστό ότι ρίχνουν τα αυγά τους σε νερό σε βάθος έως και 6 πόδια. Τα αρσενικά μετακινούνται στις περιοχές ωοτοκίας λίγες μέρες πριν από τα θηλυκά. Η περίοδος ωοτοκίας διαρκεί από 5 έως 10 ημέρες. Καθώς απελευθερώνονται τα αυγά και το μίλτι (σπέρμα), τα αρσενικά χτυπούν την ουρά τους άγρια, προφανώς για να βοηθήσουν στη διασπορά των αυγών. Η βίαιη δραστηριότητα συνήθως οδηγεί σε βαθιά ανοίγματα και σχισμένα πτερύγια και η ζημιά μπορεί να σκοτώσει τα ψάρια.



Τα θηλυκά εγκαταλείπουν την περιοχή ωοτοκίας λίγες μέρες μετά την εναπόθεση των αυγών τους. Τα αρσενικά συνήθως μένουν γύρω για αρκετές εβδομάδες, αλλά δεν προστατεύουν τα αυγά. Χωρίς γονική μέριμνα, τα αυγά είναι ευάλωτα σε αρπακτικά όπως τα καστανά ψάρια, τα αρπακτικά έντομα και τα μικρά ψάρια. Σε περίπου δύο εβδομάδες, τα αυγά που θα επιβιώσουν θα εκκολαφθούν. Οι γόνοι είναι πρόωροι και αρχίζουν να τρέφονται με πλαγκτόν μετά την ανάπτυξη του στόματός τους. (Sternberg, 1992)

  • Μέση ηλικία σεξουαλικής ή αναπαραγωγικής ωριμότητας (γυναίκα)
    Φύλο: θηλυκό
    1825 ημέρες
    Μια ηλικία
  • Μέση ηλικία σεξουαλικής ή αναπαραγωγικής ωριμότητας (άρρεν)
    Φύλο αρσενικό
    1460 ημέρες
    Μια ηλικία

Διάρκεια ζωής/Μακροζωία

η ΣΥΜΠΕΡΙΦΟΡΑ

Παρόλο που τα muskellunge θεωρούνταν μοναχικά επειδή είναι δύσκολο να πιαστούν, η έρευνα έδειξε ότι μερικές φορές κολυμπούν σε χαλαρά μπουλούκια που αποτελούνται από μικρό αριθμό ατόμων. Το Muskellunge εξαρτάται σε μεγάλο βαθμό από την όραση για να βρει τροφή. Τα μάτια τους είναι πολύ ευκίνητα, δίνοντάς τους τη δυνατότητα να παρακολουθούν τα θηράματα που κολυμπούν γρήγορα και να βλέπουν σχεδόν προς οποιαδήποτε κατεύθυνση. Οι Muskellunge έχουν επίσης απίστευτη όραση, αλλά δεν τα πηγαίνουν καλά σε νερά χαμηλής διαύγειας.

Σχεδόν εξίσου σημαντική με την όραση είναι η πλευρική αίσθηση. Το σύστημα πλευρικής γραμμής της οικογένειας Esocidae περιλαμβάνει κατά μήκος σειρές πόρων κατά μήκος κάθε πλευράς, καθώς και πόρους διάσπαρτους στο σώμα και το κεφάλι, συμπεριλαμβανομένων εκείνων στην κάτω πλευρά της γνάθου. Οι ελαφριές δονήσεις στο νερό, όπως αυτές που προκαλούνται από το κολύμπι με δόλωμα, ενεργοποιούν τις μικροσκοπικές τρίχες μέσα στους πόρους. Οι τρίχες, με τη σειρά τους, διεγείρουν τα νεύρα στο εσωτερικό και επιτρέπουν στο muskellunge να εισέλθει στο θήραμά του, ακόμη και σε θολό νερό ή υπό συνθήκες χαμηλού φωτισμού. (Sternberg, 1992, Nechvatal pers. com.)



  • Βασικές Συμπεριφορές
  • κολυμβητικός
  • κινητήριος

Επικοινωνία και Αντίληψη

  • Κανάλια αντίληψης
  • αφή
  • χημική ουσία

Διατροφικές συνήθειες

Το Muskellunge είναι ο κορυφαίος θηρευτής σε οποιοδήποτε υδάτινο σώμα όπου εμφανίζονται, και θα φάει μεγαλύτερο θήραμα από τα περισσότερα άλλα ψάρια του γλυκού νερού. Τα ενήλικα muskellunge θα φάνε ψάρια από το ένα τέταρτο έως το μισό του μήκους τους και έως και το 20% του βάρους τους. Οι νεαροί μοσχοβολιστές δεν διστάζουν να επιτεθούν σε άλλα ψάρια σχεδόν του δικού τους μεγέθους, πιάνοντας το θήραμα από το κεφάλι και κολυμπώντας με την ουρά να βγαίνει έξω από το στόμα τους μέχρι να χωνέψουν αρκετά ώστε να καταπιούν το υπόλοιπο άτυχο θύμα. Τα ιχθύδια Muskellunge (τα μικρά) αρχίζουν να τρέφονται με πλαγκτόν λίγο μετά την εκκόλαψη. Καθώς οι γόνοι φτάνουν σε μήκος περίπου μία ίντσα, αρχίζουν να τρέφονται με μικροσκοπικά έντομα και σε περίπου 2 ίντσες η διατροφή τους αποτελείται κυρίως από μικρά ψάρια, ακόμη και το δικό τους είδος. Το Muskellunge τρέφεται κυρίως με ψάρια, έντομα, παπάκια, βατράχια, μοσχοβολιστά και ποντίκια. Υπήρξαν ακόμη αναφορές για επιθέσεις μεγάλου μοσχοβολιστού σε μικρούς σκύλους και ακόμη και σε ανθρώπους, αν και οι περισσότερες από αυτές τις αναφορές είναι πολύ υπερβολικές.

Το Muskellunge τρέφεται πολύ λίγο μέχρι την άνοιξη, όταν το νερό θερμαίνεται στους 50 F. Η σίτιση κορυφώνεται όταν το νερό φτάσει σε θερμοκρασίες περίπου 70 F, και ορισμένες τροφές συνεχίζονται έως ότου το νερό φτάσει τους 80 F. Το Muskellunge καταναλώνει περισσότερη τροφή καθώς το νερό κρυώνει το φθινόπωρο. αλλά σπάνια τρέφονται όταν η θερμοκρασία του νερού πέσει κάτω από τους 40 F. (Sternberg, 1992)

Οικονομική Σημασία για τους Ανθρώπους: Θετική

Το Muskellunge φέρνει εκατομμύρια δολάρια το χρόνο από το αθλητικό ψάρεμα. Η σύγχρονη προοπτική για το muskellunge είναι να τα θεωρούμε ως ένα πολύ επιθυμητό αθλητικό ψάρι που διαχειρίζεται για την αξία του τροπαίου τους. Τα Muskellunge θεωρούνται κάτι ξεχωριστό και τυγχάνουν μεγάλης εκτίμησης τόσο από τους ψαράδες όσο και από τους υπεύθυνους αλιείας. (Nechvatal, pers. comm., Graff, 1986)



Κατάσταση Διατήρησης

Το Muskellunge είναι ένα ποικίλο εύθραυστο αθλητικό ψάρι. Η υπεραλίευση κάνει τον πληθυσμό να μειώνεται γρήγορα, έτσι οι περισσότεροι ψαράδες εξασκούνται στα αλιεύματα και τα απελευθερωμένα. Έχουν εκδοθεί πολλοί κανονισμοί για τη μείωση του αριθμού των μυοσκελετών που θανατώνονται με την επιβολή περιορισμών ελάχιστου μεγέθους και μήκους. Αυτοί οι κανονισμοί θεσπίστηκαν για πρώτη φορά το 1891 αλλά στη συνέχεια καταργήθηκαν το 1930. Τελικά αποκαταστάθηκαν το 1960. Το ελάχιστο μήκος ορίζεται στις 30 ίντσες και το ημερήσιο όριο είναι 6. Έχουν επίσης καθοριστεί ημερομηνίες ανοιχτής σεζόν το 1930 για τους ψαράδες (ψαρά) που είναι 15 Μαΐου - 1 Φεβρουαρίου, αλλά αργότερα επεκτάθηκαν έως τις 15 Φεβρουαρίου. Το πιο σοβαρό και δύσκολο να λυθεί πρόβλημα που αντιμετωπίζει η μυροσκεπάσματα είναι η καταστροφή του οικοτόπου ωοτοκίας. Τα ενδιαιτήματα ωοτοκίας υποφέρουν όταν οι ιδιοκτήτες ακινήτων στις όχθες της λίμνης αφαιρούν τα ανεπιθύμητα ζιζάνια για ευκολότερη πρόσβαση στα σκάφη ή προσθέτουν άμμο στις παραλίες τους για να βελτιώσουν τις συνθήκες κολύμβησης.

Για να αυξηθούν οι πληθυσμοί των muskellunge έχουν γίνει προσπάθειες για τη διαχείριση του muskellunge που αποτελείται από τροφή γόνου σε φυσικούς πληθυσμούς. (Nechvatal, pers. comm., Olson, 1989, Sternberg, 1992)



Αλλα σχόλια

Το εντυπωσιακό μέγεθος και οι ακόρεστες διατροφικές συνήθειες του muskellunge έχουν οδηγήσει σε πολλούς μύθους και παρανοήσεις. Μερικά από αυτά παρατίθενται παρακάτω: Μύθος #1: Οι μόσχοι στη λίμνη μου τρώνε όλα τα άλλα κυνόψαρα.

Ενώ οι μόσχοι τρώνε μερικά κυνόψαρα, δεν είναι αρκετά πολυάριθμα ώστε να έχουν σημαντικό αντίκτυπο σε άλλους πληθυσμούς θηραμάτων.

Μύθος #2: Έχω δει πολλές φορές τον ίδιο muskie στο ίδιο σημείο.

Αν και έχουν μικρή εμβέλεια στο σπίτι, κινούνται αρκετά. Ένα συγκεκριμένο κομμάτι καλύμματος μπορεί να κρατά ένα muskie τις περισσότερες φορές, αλλά μπορεί να μην είναι το ίδιο ψάρι.

Μύθος #3: Οι μόσχοι που βλέπετε να αιωρούνται ακριβώς κάτω από την επιφάνεια είναι άρρωστοι.

Για κάποιο άγνωστο λόγο, οι muskie φαίνεται να απολαμβάνουν να «ηλιάζονται». Τις ήρεμες, ηλιόλουστες μέρες, συχνά ξαπλώνουν ακίνητοι με την πλάτη σχεδόν έξω από το νερό. Αυτά τα muskie είναι υγιή και μερικές φορές μπορούν να πιαστούν, αν τα πλησιάσεις χωρίς να φοβηθείς.

Το tiger muskie είναι ένα υβρίδιο μεταξύ ενός muskellunge και ενός βόρειου λούτσου. Οι πλευρές του έχουν ακανόνιστες, στενές ράβδους, συχνά σπασμένες σε κηλίδες, σε ανοιχτό πράσινο έως καφέ φόντο. Οι άκρες της ουράς είναι πιο στρογγυλεμένες από αυτές του muskellunge. (Sternberg, 1992)

«Οι ψαράδες Muskie είναι σκληροπυρηνικοί, που αντέχουν το τραχύ νερό, τις βροχές του χιονιού και τους βασανιστικούς κρύους ανέμους του Νοεμβρίου αναζητώντας ένα από τα μεγαλύτερα ψάρια του γλυκού νερού στη Βόρεια Αμερική. (Waszcuk, 1996)

Συνεισφέροντες

Natalie Nechvatal (συγγραφέας), Πανεπιστήμιο του Michigan-Ann Arbor.