Eubalaena glacialis δεξιά φάλαινα του Βόρειου Ατλαντικού

Του Τζόναθαν Κρέιν και Ρεμπέκα Σκοτ

Γεωγραφική Εύρος

Οι βόρειες δεξιές φάλαινες βρέθηκαν κάποτε σε όλο το βόρειο ημισφαίριο. Αυτές οι φάλαινες κατοικούν στα εύκρατα και υποπολικά νερά του βόρειου Ατλαντικού και του βόρειου Ειρηνικού ωκεανού. Στον Βόρειο Ειρηνικό βρίσκονται από περίπου 25 έως 60 μοίρες βόρεια και στον Βόρειο Ατλαντικό από περίπου 30 έως 75 μοίρες βόρεια. Οι πληθυσμοί του Βορειοδυτικού Ατλαντικού εμφανίζονται από την Ισλανδία έως τον Κόλπο του Μεξικού, με τις μεγαλύτερες συγκεντρώσεις να εμφανίζονται μεταξύ της Νέας Σκωτίας, του Καναδά και της Φλόριντα. Χειμερινοί τοκετοί εμφανίζονται στις ακτές της Φλόριντα και της Τζόρτζια.

Οι δεξιές φάλαινες μετακινούνται από υποπολικές περιοχές με την έναρξη του χειμώνα σε χαμηλότερα γεωγραφικά πλάτη, παραμένοντας κοντά σε χερσαίες μάζες. Μερικές καλές περιοχές για να τις δείτε είναι από το Cape Cod βόρεια μέχρι τον κόλπο του Fundy, στη Νέα Σκωτία και το νησί Grand Manan, στο New Brunswick.



πώς να κουπί κουτάβι

Οι πληθυσμοί του Βόρειου Ειρηνικού είναι απομονωμένοι από πληθυσμούς του Βόρειου Ατλαντικού και είναι γενετικά διακριτοί. Αυτοί οι πληθυσμοί μερικές φορές αναφέρονται ωςEubalaena japonica, δεξιά φάλαινες του Βόρειου Ειρηνικού, και εμφανίζονται από τη νοτιοανατολική Βερίγγειο Θάλασσα έως τη Θάλασσα του Οχότσκ στα ανοιχτά της δυτικής Ρωσίας. Οι πληθυσμοί του Βόρειου Ειρηνικού μπορεί να σχετίζονται πιο στενά με τις νότιες δεξιές φάλαινες,Eubalaena australis, παρά στους πληθυσμούς των βόρειων δεξιών φαλαινών του Βορείου Ατλαντικού (δεξιές φάλαινες του Βορείου Ατλαντικού).(Rosenbaum, et al., 2000)



  • Βιογεωγραφικές Περιοχές
  • Αρκτικός ωκεανός
    • ντόπιος
  • Ατλαντικός Ωκεανός
    • ντόπιος
  • Ειρηνικός ωκεανός
    • ντόπιος

Βιότοπο

Ανάλογα με την εποχή του χρόνου και το ημισφαίριο που βρίσκονται, οι σωστές φάλαινες περνούν μεγάλο μέρος του χρόνου τους κοντά σε όρμους και χερσονήσους και σε ρηχά, παράκτια νερά. Αυτό μπορεί να προσφέρει καταφύγιο, αφθονία τροφής και ασφάλεια για τα θηλυκά που μεγαλώνουν μικρά ή αποφεύγουν τις προσπάθειες ζευγαρώματος των αρσενικών. Τέσσερα κρίσιμα ενδιαιτήματα για τις βόρειες δεξιές φάλαινες είναι η Browns-Baccaro Bank, ο Bay of Fundy, το Great South Channel και ο Cape Cod Bay. Καθένα από αυτά διακρίνεται από υψηλές πυκνότητες πληθυσμών κωπηπόποδων. Τα τρία πρώτα έχουν βαθιές λεκάνες (150 m) που πλαισιώνονται από σχετικά ρηχά νερά. Οι κοπίποδοι συγκεντρώνονται εδώ λόγω των συγκλίσεων και των ανυψώσεων που οδηγούνται από παλιρροιακά ρεύματα. Αυτό συμβαίνει επίσης στον κόλπο του Cape Cod, παρόλο που δεν υπάρχει βαθιά λεκάνη.

(Cummings 1985, Katona 1999)



  • Περιοχές ενδιαιτημάτων
  • εγκρατής
  • πολικός
  • αλμυρό νερό ή θαλάσσιο
  • Aquatic Biomes
  • παραλιακός

Φυσική περιγραφή

Eubalaena glacialisείναι τυπικά ομοιόμορφα σκούρο χρώμα εκτός από ουλές, κηλίδες στην κοιλιά, παράσιτα και περιττώματα κεφαλής ή λοίμωξη, τα περισσότερα από τα οποία είναι ανοιχτόχρωμα. Οι καλωδίες είναι εμφανείς στο βήμα, κοντά στις τρύπες, κοντά στα μάτια και στο πηγούνι και στο κάτω χείλος. Αυτές οι μεγάλες φλοιώδεις αναπτύξεις συχνά φιλοξενούν καρκινοειδή που ονομάζονται ψείρες φαλαινών και επομένως μπορεί να φαίνονται λευκό, πορτοκαλί, κίτρινο ή ροζ. Οι τρίχες μπορούν να βρεθούν στις άκρες του πηγουνιού και της άνω γνάθου και συνδέονται επίσης με τις κάλους. Οι δεξιές φάλαινες δεν έχουν ραχιαίο πτερύγιο, ούτε έχουν αυλακωτό λαιμό. Τα βατραχοπέδιλα είναι πολύ φαρδιά και κοντά.

Σε σύγκριση με άλλους μυστικίτες, οι σωστές φάλαινες είναι πολύ μεγάλες σε περίμετρο σε σχέση με το μήκος τους δίνοντάς τους μια στρογγυλή εμφάνιση. Τα σαγόνια είναι πολύ τοξωτά για να ταιριάζουν με το εξαιρετικά μακρύ μπαλάκι. Το Baleen μπορεί να φτάσει σε μέγιστο μήκος τα 5 μέτρα με μέσο όρο 300 πλάκες και στις δύο πλευρές. Το κεφάλι είναι τεράστιο, κοντά στο ένα τρίτο του μήκους του σώματος. Υπάρχει σεξουαλικός διμορφισμός. τα θηλυκά είναι μεγαλύτερα από τα αρσενικά. Τα μικρά έχουν μήκος 4,5 έως 6 μέτρα κατά τη γέννηση. Τα ενήλικα μπορούν να έχουν μήκος έως 17 μέτρα και βάρος έως 100 τόνους.

Οι φυσητήρες είναι καλά χωρισμένες στην εξωτερική επιφάνεια, με αποτέλεσμα ένα κάθετο χτύπημα σε σχήμα V που μπορεί να έχει ύψος έως και 5 μέτρα. Η μεγαλύτερη ποσότητα μάζας που βρίσκεται στις φάλαινες είναι αυτή των σωστών φαλαινών. Το μέσο πάχος είναι 20 ίντσες και μπορεί να είναι έως και 28 ίντσες. Αποτελεί το 36-45% του συνολικού σωματικού βάρους. Και οι επτά αυχενικοί σπόνδυλοι συγχωνεύονται σε μία οστική μονάδα. Είναι εξαιρετικά αργοί κολυμβητές, κολυμπούν με μέσο όρο 2 κόμβους και σπάνια ξεπερνούν τους 5 κόμβους.



(Cummings 1985, Grinder 1979).

  • Άλλα φυσικά χαρακτηριστικά
  • ενδόθερμος
  • ομοιοθερμική
  • διμερής συμμετρία
  • Σεξουαλικός Διμορφισμός
  • θηλυκό μεγαλύτερο
  • Μάζα εύρους
    55000 έως 95000 κιλά
    121145,37 έως 209251,10 λίβρες
  • Μήκος εύρους
    17 (υψηλό) μ
    55,77 (υψηλό) πόδια

Αναπαραγωγή

Eubalaena glacialisζευγαρώνει από τον Δεκέμβριο έως τον Μάρτιο, όταν γεννιούνται τα περισσότερα μικρά. Μετά από πολύ μούδιασμα και χάδι, οι σωστές φάλαινες που ζευγαρώνουν κυλούν και εκθέτουν τυχαία τα βατραχοπέδιλα, τα βατραχοπέδιλα, τις πλάτες, τις κοιλιές και τμήματα του κεφαλιού τους. Έχει σημειωθεί ότι το αρσενικό θα άρχιζε μερικές φορές την προ-συλλογική συμπεριφορά τοποθετώντας το πηγούνι του στα εκτεθειμένα πίσω τέταρτα του θηλυκού. Πιστεύεται ότι οι περισσότερες ορθές φάλαινες είναι πολυγαμικές και δεν σχηματίζονται μόνιμοι δεσμοί ζευγαριού. Τα θηλυκά πιθανότατα ζευγαρώνουν με πολλά αρσενικά. Δεν έχει παρατηρηθεί επιθετικότητα μεταξύ των ανταγωνιστών αρσενικών, κάτι που είναι σπάνια συμπεριφορά στα θηλαστικά. Οι αγώνες φλερτ μπορεί να διαρκέσουν μια ή δύο ώρες, μετά από τις οποίες οι συμμετέχοντες ακολουθούν τον δικό τους δρόμο. Τόσο τα αρσενικά όσο και τα θηλυκά φαίνονται στην πλάτη τους στην επιφάνεια του νερού, αλλά τα θηλυκά μπορεί να δείχνουν αυτή τη στάση για να απομακρύνουν τα γεννητικά τους όργανα από ένα αρσενικό που κυνηγά. Τα αρσενικά τείνουν να έχουν τους μεγαλύτερους όρχεις ενός ζωντανού θηλαστικού (με βάρος έως περίπου 525 κιλά), γεγονός που υποδηλώνει ότι ο ανταγωνισμός του σπέρματος μπορεί να διαδραματίσει σημαντικό ρόλο στον καθορισμό της επιτυχίας του ζευγαρώματος.

  • Σύστημα ζευγαρώματος
  • polygynandrous (promiscuous)

Οι βόρειες δεξιές φάλαινες ζευγαρώνουν το χειμώνα και γεννούν την άνοιξη ένα μόνο νεαρό. Τα θηλυκά γεννούν έως και ένα μοσχάρι κάθε τρία έως τέσσερα χρόνια. Τα μικρά γεννιούνται συνήθως το χειμώνα.



Τα αρσενικά είναι σεξουαλικά ώριμα σε μήκος 15 μέτρων και τα θηλυκά στα 15,5 μέτρα, αυτά τα μεγέθη μπορούν να επιτευχθούν μεταξύ 5 και 10 ετών.

  • Βασικά Αναπαραγωγικά Χαρακτηριστικά
  • iteroparous
  • εποχιακή αναπαραγωγή
  • γονοχορικός / γονοχοριστικός / διοικικός (χωριστά τα φύλα)
  • σεξουαλικός
  • γονιμοποίηση
    • εσωτερικός
  • ζωοτόκος
  • Διάστημα αναπαραγωγής
    Τα θηλυκά γεννούν ένα μόνο μοσχάρι κάθε 3 με 4 χρόνια.
  • Περίοδος αναπαραγωγής
    Το ζευγάρωμα και οι γεννήσεις γίνονται το χειμώνα.
  • Μέσος αριθμός απογόνων
    ένας
  • Μέσος αριθμός απογόνων
    ένας
    Μια ηλικία
  • Μέση περίοδος κύησης
    12 μήνες
  • Μέση περίοδος κύησης
    350 ημέρες
    Μια ηλικία
  • Εύρος ηλικίας στη σεξουαλική ή αναπαραγωγική ωριμότητα (γυναίκα)
    5 έως 10 ετών
  • Εύρος ηλικίας στη σεξουαλική ή αναπαραγωγική ωριμότητα (άρρεν)
    5 έως 10 ετών

Οι σωστές φάλαινες έχουν μήκος 4,5 έως 6 μέτρα όταν γεννιούνται. Αυξάνονται γρήγορα στη συνέχεια, φτάνοντας σε μέγεθος 12 μέτρων σε ηλικία 18 μηνών. Η διάρκεια της γαλουχίας και η εξάρτηση δεν είναι καλά γνωστές.



  • Γονική Επένδυση
  • πρόωρη
  • προγονιμοποίηση
    • τροφοδοσία
    • προστατεύοντας
      • θηλυκός
  • προεκκόλαψη/γέννηση
    • τροφοδοσία
      • θηλυκός
    • προστατεύοντας
      • θηλυκός
  • προαπογαλακτισμός/απογαλακτισμός
    • τροφοδοσία
      • θηλυκός
    • προστατεύοντας
      • θηλυκός

Διάρκεια ζωής/Μακροζωία

Δεν είναι ακόμη διαθέσιμα δεδομένα σχετικά με τη μέση διάρκεια ζωής. Μια ένδειξη ότι η πιθανή μακροζωία μπορεί να είναι πολύ μεγάλη λήφθηκε από το serendipity. Τραβήχτηκε μια φωτογραφία μιας γυναίκας και του μοσχαριού της το 1935 στη Φλόριντα. Το ζώο εθεάθη το 1959 στα ανοιχτά του Κέιπ Κοντ και ακανόνιστα μέχρι το καλοκαίρι του 1995. Αν υποθέσουμε ότι ήταν το πρώτο της μοσχάρι στην αρχική φωτογραφία και ήταν σε ηλικία σεξουαλικής ωριμότητας ή οκτώ ετών, θα ήταν 67 ετών την τελευταία δει.

Οι στενοί συγγενείς τους, οι φάλαινες με τόξο, έχουν καταγραφεί με διάρκεια ζωής που πλησιάζει τα 200 χρόνια, επομένως είναι πιθανό οι σωστές φάλαινες να έχουν πολύ μεγάλη διάρκεια ζωής.

(Στρατιώτης 1999)

  • Διάρκεια ζωής εύρους
    Κατάσταση: άγρια
    67 (υψηλά) χρόνια
  • ΜΕΣΟΣ ΟΡΟΣ ΖΩΗΣ
    Κατάσταση: αιχμαλωσία
    67 ετών
    Μια ηλικία

η ΣΥΜΠΕΡΙΦΟΡΑ

Οι βόρειες δεξιές φάλαινες είναι μεταναστευτικά ζώα, που περνούν το χειμώνα σε θερμότερα νερά όπως αυτά που βρέθηκαν στο ακρωτήριο Hatteras και μεταναστεύουν στους πόλους για πιο δροσερά νερά στα τέλη του καλοκαιριού και στις αρχές του φθινοπώρου. Είναι σπάνιο να δεις μια φάλαινα στα ανοικτά των ακτών του Κέιπ Κοντ από τον Ιούνιο έως τον Οκτώβριο, επειδή όλες έχουν κατευθυνθεί βόρεια.

Οι σωστές φάλαινες δεν είναι γνωστές για το ότι είναι κοινωνικές, αλλά μπορούν να βρεθούν σε μικρές ομάδες. Το τυπικό μέγεθος της ομάδας κυμαίνεται από μια μόνο φάλαινα έως μια ομάδα 12 αλλά συνήθως δύο. Η σύνθεση της ομάδας ποικίλλει από θηλυκό-μοσχάρι, όλα αρσενικά ή μικτή. Είναι δύσκολο να προσδιοριστεί το μέγεθος της ομάδας λόγω της διασποράς. Μια μεγαλύτερη ομάδα μπορεί να σχηματιστεί σε μακρινές αποστάσεις παραμένοντας σε επαφή μέσω ακουστικής. Η σύνθεση των ομάδων είναι σπάνια γνωστή λόγω της δυσκολίας στο φύλο των ατόμων (Evans 1987).

Είναι αρκετά κοινωνικά στο ότι θα κολυμπήσουν με άλλους τύπους κητωδών. Αναφέρθηκε ότι μια μητέρα που είχε βαρεθεί με τις παιχνιδιάρικες γελοιότητες της γάμπας της κολύμπησε κάτω από τη γάμπα και μετά βγήκε στην επιφάνεια, κρατώντας τη γάμπα στα βατραχοπέδιλά της.

  • Βασικές Συμπεριφορές
  • κολυμβητικός
  • κινητήριος
  • μεταναστευτικός
  • Κοινωνικός

Επικοινωνία και Αντίληψη

Οι σωστές φάλαινες κάνουν απλούς και σύνθετους θορύβους χαμηλής συχνότητας και μια «ρεψιά» που είναι ο πιο συνηθισμένος ήχος τους. Αυτοί οι ήχοι χαμηλής συχνότητας είναι χαρακτηριστικοί των φαλαινών, ενώ οι ήχοι υψηλής συχνότητας είναι πιο τυπικοί για τις οδοντωτές φάλαινες. Άλλοι ήχοι περιγράφονται ως γρύλισμα, μουγκρητό, μουγκρητό, αναστεναγμό και μουγκρητό. Η μέγιστη ενέργεια (Hz) που καταγράφηκε στις νότιες δεξιές φάλαινες κυμαινόταν από 50-500 και η διάρκεια κυμαινόταν από 0,5 έως 6,0 δευτερόλεπτα. (Slijper 1979)

  • Κανάλια Επικοινωνίας
  • αφή
  • ακουστικός
  • Κανάλια αντίληψης
  • αφή
  • ακουστικός
  • υπέρηχος
  • χημική ουσία

Διατροφικές συνήθειες

Οι βόρειες δεξιές φάλαινες τείνουν να ξαφρίζονται κοντά στην επιφάνεια του νερού τρέφονται με μικρά κωπηπόποδα, κριλ και ευφαυσίδες. Οι φάλαινες κολυμπούν κατά μήκος της επιφάνειας, ή ακριβώς από κάτω, με το στόμα τους ανοιχτό, ξαφρίζοντας το ζωοπλαγκτόν από το νερό. Το νερό περνά μέσα από μια σειρά από μεγάλες πλάκες που φιλτράρουν το φαγητό. Η φάλαινα θα ξαφρίσει την επιφάνεια για λίγο, στη συνέχεια θα κλείσει το στόμα της και θα σπρώξει τη γλώσσα της πάνω στο μπαλάκι για να μαζέψει το γεύμα της. Οι φάλαινες τείνουν να μην τρέφονται μέχρι να βρουν μεγάλες συγκεντρώσεις τροφής. Όταν βρίσκουν αυτές τις συγκεντρώσεις, κολυμπούν μέσα στη μάζα, κάνοντας ακριβείς προσαρμογές στην πορεία τους προκειμένου να μεγιστοποιήσουν την πρόσληψή τους (Slijper 1979, Evans 1987).

  • Πρωτοβάθμια δίαιτα
  • planktivore
  • Ζωικές Τροφές
  • υδρόβια καρκινοειδή
  • ζωοπλαγκτόν
  • Συμπεριφορά συλλογής τροφής
  • τροφοδοσία με φίλτρο

Αρπακτικά

Αν και συνήθως δεν ζουν μαζί σε ομάδες, μπορεί προσωρινά να συγκεντρωθούν μαζί για να σχηματίσουν έναν αμυντικό κύκλο όταν απειλούνται από ένα πιθανό αρπακτικό. Υπό αυτές τις συνθήκες, οι φάλαινες σχηματίζουν έναν κύκλο με τις ουρές που πέφτουν στραμμένες προς τα έξω. Μπορεί επίσης να μετακινηθούν σε ρηχά νερά για να προσπαθήσουν να ξεπεράσουν το αρπακτικό, αλλά οι καρχαρίες και οι φάλαινες δολοφόνοι (όρκες) μπορούν να συνεχίσουν να καταδιώκουν σε αυτά τα βάθη. Η σωστή φάλαινα κυνηγήθηκε από τον άνθρωπο εύκολα επειδή πλησιάζει στην ακτή, είναι αργή και επιπλέει όταν σκοτωθεί (Evans 1987).

Αυτές οι φάλαινες προστατεύονται από τα περισσότερα αρπακτικά λόγω του τρομερού μεγέθους τους, τα μοσχάρια μπορεί να στοχοποιηθούν από φάλαινες δολοφόνους (όρκες) και καρχαρίες.

φίλη του Τσαντ Ρότζερς

Ρόλοι οικοσυστήματος

Οι φάλαινες Baleen, όπως και οι βόρειες δεξιές φάλαινες, είναι σημαντικές ως αρπακτικά σε κριλ και άλλα πλαγκτονικά ασπόνδυλα σε θαλάσσιο περιβάλλον.

Οικονομική Σημασία για τους Ανθρώπους: Θετική

Τουλάχιστον πριν από 1.000 χρόνια ξεκίνησε η εκμετάλλευση αυτού του είδους από κυνηγούς. Κυρίως, αυτές οι φάλαινες παίρνονταν για λάσπη, χρησιμοποιήθηκαν για λάδι για φωτισμό και για κρέας. Δεν είναι πλέον αυτή η πρωταρχική απειλή για τις σωστές φάλαινες. Το κύριο οικονομικό κέρδος προέρχεται από τον οικοτουρισμό που συνεχίζει να είναι μια ταχέως αναπτυσσόμενη βιομηχανία (Katona 1999).

  • Θετικές Επιπτώσεις
  • τα μέρη του σώματος είναι πηγή πολύτιμου υλικού
  • οικοτουρισμός

Οικονομική Σημασία για τους Ανθρώπους: Αρνητική

Δεν υπάρχουν αρνητικές επιπτώσεις των βόρειων δεξιών φαλαινών στον άνθρωπο.

Κατάσταση Διατήρησης

Οι βόρειες δεξιές φάλαινες τείνουν να κινούνται μέσα στον ωκεανό με αρκετά αργό ρυθμό για ένα ζώο του μεγέθους τους, τρέφονται κοντά στην επιφάνεια και επιπλέουν όταν σκοτώνονται. Έτσι θεωρούνταν το «σωστό» αλιεύμα για φαλαινοθήρες. Το κυνήγι των ορθών φαλαινών ξεκίνησε ήδη από τον 10ο αιώνα. Αυτές οι φάλαινες κυνηγήθηκαν εκτενώς κατά τη διάρκεια του 19ου αιώνα, με 100.000 φάλαινες να σφάζονται κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου. Οι ορθές φάλαινες οδηγήθηκαν κοντά στην εξαφάνιση στις αρχές του 20ου αιώνα και ήταν μία από τις πρώτες φάλαινες που έλαβαν διεθνή προστασία το 1935. Στην πρώτη διεθνή σύμβαση για τη ρύθμιση της φαλαινοθηρίας το 1935, καθιερώθηκε η πλήρης απαγόρευση του κυνηγιού των ορθών φαλαινών. Η προστασία αυτού του είδους διευρύνθηκε το 1972 με την ψήφιση του νόμου περί προστασίας των θαλάσσιων θηλαστικών. Ένα σημαντικό ζήτημα που περιστρέφεται γύρω από τη διατήρηση της σωστής φάλαινας είναι η τροποποίηση του οικοτόπου. Ειδικά επειδή χρησιμοποιούν ρηχές παράκτιες λιμνοθάλασσες και όρμους για αναπαραγωγή. Ο αριθμός τους είναι σταθερός και μπορεί ακόμη και να αυξάνεται ελαφρώς στον Βορειοδυτικό Ατλαντικό και στα ανοιχτά της Νότιας Αφρικής. Η πιο πρόσφατη εκτίμηση του πληθυσμού των 295 φαλαινών μπορεί να αντιπροσωπεύει την κατά προσέγγιση φέρουσα ικανότητα. Ωστόσο, η μεταφορική ικανότητα θα μπορούσε να αυξηθεί εάν μειωνόταν οι συγκρούσεις με πλοία και η εμπλοκή σε αλιευτικά εργαλεία. Μπορεί να περάσουν δεκαετίες μέχρι να αποκατασταθεί η υγεία του σωστού πληθυσμού φαλαινών. Έχει καθιερωθεί ένα σχέδιο αποκατάστασης με το δύσκολο καθήκον της διαχείρισης ενός είδους που είναι δύσκολο να εντοπιστεί. Ευτυχώς, πραγματοποιούνται τροποποιήσεις δραστηριότητας από άτομα όπως η Ακτοφυλακή των ΗΠΑ, το Ναυτικό των ΗΠΑ, οι ελεγκτές κυκλοφορίας πλοίων σε μεγάλες ναυτιλιακές λωρίδες και άλλοι. Η χρηματοδότηση είναι πάντα ένα σημαντικό εμπόδιο, αλλά η υποστήριξη φαίνεται από μεμονωμένα ιδρύματα, πολιτείες και σχετικούς τομείς της ομοσπονδιακής κυβέρνησης (Cummings 1985, Katona 1999).

Οι δεξιές φάλαινες του Βόρειου Ατλαντικού είναι οι πιο κρίσιμα απειλούμενες μεγάλες φάλαινες, με λιγότερα από 300 άτομα να υπολογίζονται. Οι πληθυσμοί αυτού του είδους δεν παρουσιάζουν σημαντικά σημάδια αύξησης σε αριθμό, παρά την απαγόρευση του κυνηγιού. Με τον σημερινό πληθυσμό, η εξαφάνιση των ειδών αναμένεται σε 190 χρόνια.

Οι τρέχουσες απειλές για τις σωστές φάλαινες περιλαμβάνουν συγκρούσεις με βάρκες, καθώς τείνουν να ξεκουράζονται και να τρέφονται συχνά στην επιφάνεια, ρύπανση, εμπλοκή σε δίχτυα ψαριών και ηχητική ρύπανση και διαταραχή που προκαλείται από στρατιωτικές πρακτικές.

Η ιστορία της έρευνας και της διατήρησης των βόρειων δεξιών φαλαινών παρέχει μια σειρά από μαθήματα που μπορεί να εφαρμοστούν σε άλλα απειλούμενα είδη. Πρώτον, πρέπει να παρασχεθεί επαρκής χρηματοδότηση για την υλοποίηση ενός αποτελεσματικού προγράμματος διαχείρισης. Δεύτερον, απαιτείται επιμονή και υπομονή για να αναπτυχθεί και να εφαρμοστεί ένα πρόγραμμα έρευνας που κινείται αργά. Τρίτον, οι μελέτες μπορεί να μην πληρούν τα παραδοσιακά επιστημονικά πρότυπα απόδειξης επειδή τα μεγέθη των δειγμάτων είναι τόσο μικρά. Τέταρτον, η αποτελεσματική διατήρηση θα απαιτήσει συνεργασία από ομοσπονδιακούς και κρατικούς φορείς καθώς και από μη κυβερνητικές ομάδες. Πέμπτον, η τυχαία λήψη ενός είδους είναι πολύ πιο δύσκολο να ρυθμιστεί από την κατευθυνόμενη λήψη όπως το κυνήγι. Τέλος, δεν πρέπει ποτέ να εφησυχάζουμε για την κατάσταση των γνώσεών μας (Katona 1999).

Αλλα σχόλια

Ένα άρθρο του R. Reeves παρέθεσε μερικούς προσκυνητές που έφτασαν στη Βόρεια Αμερική το 1620. Έγραφαν εκείνη την εποχή, «Το Cape Cod ήταν σαν να ήταν ένα μέρος για καλό ψάρεμα. γιατί βλέπαμε καθημερινά μεγάλες φάλαινες, του καλύτερου είδους για λάδι και οστά, να πλησιάζουν στο πλοίο μας και, όταν ο καιρός είναι καλός, να κολυμπούν και να παίζουν μαζί μας». Πιθανότατα αναφέρονται εδώ στις βόρειες δεξιές φάλαινες. Πώς πρέπει να ήταν να μπορούσαμε να πλεύσουμε ανάμεσα σε αυτά τα μεγάλα θηλαστικά καθώς περπατούσαν μέσα στο νερό; Δυστυχώς, οι περισσότεροι από εμάς δεν θα μπορέσουμε ποτέ ξανά να το ζήσουμε αυτό. Οι φάλαινες δεν είναι σαν τους κόνδορες της Καλιφόρνια, όπου μπορούν να χρησιμοποιηθούν προσπάθειες αναπαραγωγής σε αιχμαλωσία. Επειδή είναι τροφοδότες επιφάνειας, είναι ιδιαίτερα ευάλωτα στη ρύπανση. Ένα διυλιστήριο πετρελαίου στον κόλπο του Fundy, για παράδειγμα, θέτει τις σωστές φάλαινες και αμέτρητα άλλα είδη άγριας ζωής σε κίνδυνο να βιώσουν τις τοξικές επιπτώσεις μιας πετρελαιοκηλίδας.

Οι βόρειες δεξιές φάλαινες τείνουν να είναι υπάκουα πλάσματα (παρά το μέγεθός τους περίπου 17 m και 78,5 έως 106 μετρικούς τόνους). Δεν επιτίθενται σε άνθρωπο, εκτός και αν αισθάνονται ότι απειλούνται. Φαίνονται επίσης να είναι παιχνιδιάρικα πλάσματα, που βγαίνουν έξω από το νερό (φανταστείτε τη δύναμη που απαιτείται για να μεταφερθούν 100 τόνοι στον αέρα) και χτυπούν την επιφάνεια με τα μεγάλα πτερύγια τους. Μερικοί παρατηρητές προτείνουν ακόμη και να βγάλουν τις ουρές τους έξω από το νερό, έτσι ώστε οι μεγάλες ουρές τους να πιάσουν ένα αεράκι, επιτρέποντάς τους να πλεύσουν. Δεν έχουμε την πολυτέλεια να χάσουμε αυτό το σπουδαίο πλάσμα.

Πρόσφατες εργασίες σχετικά με τη γενετική παραλλαγή στις σωστές φάλαινες υποδηλώνουν ότι οι πληθυσμοί του Ειρηνικού έχουν εξεταστείEubalaena glacialisαντιπροσωπεύουν ένα ξεχωριστό είδος που σχετίζεται πιο στενά με τις νότιες δεξιές φάλαινες,Eubalaena australis. Επομένως, οι βόρειες δεξιές φάλαινες,Eubalaena glacialis, δεν πρέπει να θεωρείται ότι εμφανίζεται στον Ειρηνικό Ωκεανό.(Rosenbaum, et al., 2000)

Συνεισφέροντες

Brian Arbogast (επιμέλεια), Humboldt State University.

Jonathan Crane (συγγραφέας), University of Michigan-Ann Arbor.

Rebecca Scott (συγγραφέας), Humboldt State University.