Formica obscuripes δυτικό αχυρένιο μυρμήγκι

Της Angela Miner

Γεωγραφική Εύρος

Formica obscuripes, το δυτικό μυρμήγκι από αχυρένια, είναι εγγενές στην περιοχή του Νεαρκτικού. Είναι ευρέως διαδεδομένο στο δυτικό μισό του Καναδά και στις Ηνωμένες Πολιτείες. Η εμβέλειά του εκτείνεται νότια ως την Αριζόνα και το Νέο Μεξικό, και ανατολικά ως το Μίσιγκαν και το Μιζούρι. Στο νότιο μισό του Καναδά, μπορεί να βρεθεί από τη Βρετανική Κολομβία έως τη Μανιτόμπα. Είναι ιδιαίτερα διαδεδομένο στον Βορειοδυτικό Ειρηνικό.(Crutsinger and Sanders, 2005· Higgins and Lindgren, 2012· Risch, et al., 2008· Tilman, 1978· Weber, 1935)

  • Βιογεωγραφικές Περιοχές
  • εγγύς
    • ντόπιος

Βιότοπο

Formica obscuripesχτίζει τις φωλιές του σε ημίξηρες περιοχές, όπως ξηρά λιβάδια, συμπεριλαμβανομένων ενδιαιτημάτων με θαμνώδεις στέπες και φασκόμηλους, λιβάδια, δάση κωνοφόρων, αμμόλοφους και αλπικά λιβάδια. Φωλιές βρίσκονται επίσης συχνά σε περιοχές δευτερεύουσας διαδοχής.Formica obscuripesμπορεί να ζήσει σε μεγάλο εύρος υψομέτρων. Έχουν βρεθεί φωλιές από 800 μέτρα έως και 3.194 μέτρα, αν και τα πιο κοινά υψόμετρα είναι μεταξύ 1.524 και 2.743 μέτρων. Οι φωλιές είναι χτισμένες στο έδαφος, συχνά γύρω από μια κατασκευή, όπως το κύριο στέλεχος ενός φυτού φασκόμηλου ή ακόμα και ένα στύλο φράχτη. Οι φωλιές μπορούν να εκτείνονται έως και 4 πόδια στο έδαφος και συνήθως κατασκευάζονται στο ύπαιθρο. Το δυτικό αχυρένιο μυρμήγκι πήρε το όνομά του από ένα ανάχωμα από «χάουρα» που συγκεντρώνουν οι εργάτες στην κορυφή της φωλιάς. Αυτό το thatch αποτελείται από κλαδιά, χόρτα, μέρη φυτών και χώμα και μπορεί να έχει ύψος από μερικά εκατοστά έως ένα μέτρο. Οι θερμορρυθμιστικές ικανότητες του αχύρου επιτρέπουν στις φωλιές να εκτίθενται σε ποικίλες θερμοκρασίες, υγρασία και καιρικές συνθήκες. Οι δευτερεύουσες φωλιές κατασκευάζονται συχνά στη βάση των φυτών όπουFormica obscuripesαγροκτήματα μελιτώματος.(Beattie and Culver, 1977· Conway, 1996a· Crutsinger and Sanders, 2005· Higgins and Lindgren, 2012· McIver and Steen, 1994· Mico, et al., 2000· Risch, et al., 2019· Tilman· 2008· , 1935)



  • Περιοχές ενδιαιτημάτων
  • εγκρατής
  • γήινος
  • Επίγεια Biomes
  • έρημος ή αμμόλοφος
  • σαβάνα ή λιβάδι
  • δάσος
  • Ανύψωση εύρους
    800 έως 3194 μ
    2624,67 έως 10479,00 πόδια

Φυσική περιγραφή

Formica obscuripesέχει έναν μίσχο και τα μέλη της αποικίας μπορεί να έχουν ποικιλία χρωμάτων και μεγεθών. Υπάρχει μια συνεχής κατανομή μεγέθους στους εργαζόμενους, που κυμαίνεται γενικά από 4,0 έως 7,5 mm σε μήκος, γεγονός που καθιστά δύσκολη την ομαδοποίηση των εργαζομένων κατά μέγεθος. Το πλάτος της κεφαλής κυμαίνεται από 0,94 έως 2,1 mm, παρουσιάζοντας σημαντική διακύμανση. Οι εργαζόμενοι μπορούν να ομαδοποιηθούν σε μεγάλους και δευτερεύοντες ή μεγάλους, μέσα ενημέρωσης και δευτερεύοντες εργαζόμενους. Λόγω της μεγάλης διακύμανσης στο μέγεθος, αυτά τα μυρμήγκια είναι πιθανότατα πολυμορφικά. Οι εργαζόμενοι έχουν συνήθως ένα κοκκινοπορτοκαλί κεφάλι, ο θώρακας μπορεί να είναι είτε κοκκινοπορτοκαλί είτε μαύρος και η κοιλιά είναι μαύρη. Τα πόδια και οι κεραίες μπορεί να είναι κοκκινοπορτοκαλί ή μαύρα. Οι αναπαραγωγικές μορφές ακολουθούν επίσης αυτόν τον χρωματισμό. Οι μικρότεροι εργαζόμενοι μπορεί επίσης να είναι ολόμαυροι ή σκούρο καφέ. Τα αυγά είναι κρεμώδη λευκά και έχουν ελλειπτικό σχήμα. Έχουν μήκος περίπου 0,6 mm και πλάτος 0,31 mm. Οι προνύμφες έχουν το ίδιο μέγεθος με το αυγό όταν εκκολάπτονται και μεγαλώνουν σε μήκος περίπου 6,0 mm. Οι αναπαραγωγικές νύμφες έχουν μήκος 9 mm, ενώ οι νύμφες εργάτριες έχουν μήκος 3,5 έως 7,0 mm.(Billick and Carter, 2007· Fraser, et al., 2001· Herbers, 1979· Weber, 1935)



  • Άλλα φυσικά χαρακτηριστικά
  • εκτοθερμική
  • ετεροθερμική
  • διμερής συμμετρία
  • πολυμορφικό
  • Μήκος εύρους
    4,0 έως 7,5 mm
    0,16 έως 0,30 ίντσες

Ανάπτυξη

Formica obscuripesείναι ολομεταβολικό. Η πρώτη παρτίδα των αυγών γεννιέται τον Απρίλιο. Τα αυγά γεννιούνται όλο το καλοκαίρι, μέχρι τα μέσα Αυγούστου. Τα αυγά τοποθετούνται σε θάλαμο γόνου, καθώς και σε άλλους θαλάμους εδάφους, όπου αναπτύσσονται και φροντίζονται από ενήλικες εργάτες. Τα αυγά εκκολάπτονται μετά από 23 έως 53 ημέρες. Οι προνύμφες μπορούν να βρεθούν στους θαλάμους γόνου των φωλιών από τις αρχές Ιουνίου έως τα τέλη Αυγούστου και να κάνουν νύμφη μετά από 7 έως 33 ημέρες. Οι νύμφες που εξελίσσονται σε σεξουαλικές μορφές δεν υπάρχουν στις φωλιές μετά τον Ιούνιο, αλλά αυτές που εξελίσσονται σε εργάτες μπορούν να βρεθούν στις αρχές Σεπτεμβρίου. Παραμένουν νύμφη για 31 έως 93 ημέρες, πριν εξελιχθούν σε ενήλικες. Μέχρι το φθινόπωρο, ο θάλαμος γόνου έχει αδειάσει. Ο συνολικός χρόνος ανάπτυξης από το ωάριο στον ενήλικα διαρκεί 61 έως 122 ημέρες.(Weber, 1935)

  • Ανάπτυξη – Κύκλος Ζωής
  • μεταμόρφωση

Αναπαραγωγή

Το ζευγάρωμα λαμβάνει χώρα κατά τη διάρκεια πτήσεων γάμου γιαFormica obscuripesκατά τους μήνες Ιούνιο και Ιούλιο. Πριν από την πτήση, τα αναπαραγωγικά άτομα ζουν στη φωλιά. Τα αναπαραγωγικά θηλυκά παρατηρούνται από τα τέλη Ιουνίου έως τα μέσα Αυγούστου, ενώ τα αρσενικά από τα τέλη Ιουνίου έως τον Ιούλιο. Όταν φεύγουν από τη φωλιά για πτήση, τα φτερωτά θηλυκά συχνά εκτρέφονται από τους εργάτες. Οι εργάτες τραβούν τα φτερά και τις κεραίες του θηλυκού με τις γνάθους τους. Οι πτήσεις πραγματοποιούνται το πρωί και συνήθως πραγματοποιούνται σε καθαρές, ζεστές, χωρίς αέρα μέρες. Οι συμμετέχοντες συχνά σκαρφαλώνουν σε κοντινές κατασκευές πριν πάρουν πτήση. Οι πτήσεις γάμου μπορεί να περιλαμβάνουν μερικά, έως αρκετές εκατοντάδες άτομα, που πετούν σε κοντινές περιοχές με σμήνη. Το ίδιο σμήνος μπορεί να χρησιμοποιηθεί από χρόνο σε χρόνο. Τα θηλυκά προσγειώνονται σε φυτά ή γρασίδι και κουρνιάζουν κοντά στην κορυφή, με την κοιλιά τους να κολλάει στον αέρα. Πιθανότατα απελευθερώνουν μια φερομόνη σε αυτό το σημείο για να βοηθήσουν τα αρσενικά να τα βρουν. Τα αρσενικά πετούν τριγύρω και σμήνη, προσπαθώντας να βρουν θηλυκά. Ενώ περιμένουν, τα θηλυκά μπορούν να μετακινήσουν το σώμα και τις κεραίες τους, πιθανώς ως οπτική ένδειξη της θέσης τους. Όταν βρίσκουν ένα θηλυκό, τα αρσενικά προσκολλώνται πάνω τους, ζευγαρώνουν και παραμένουν ακίνητα για 1 έως 5 λεπτά μέχρι να κινηθεί ένα από αυτά, τότε το αρσενικό πέφτει. Τα αρσενικά πετούν και τα θηλυκά μένουν για λίγο. Αν πολλά αρσενικά βρουν ένα θηλυκό, παλεύουν μέχρι να κερδίσει το ένα και ζευγαρώσουν, ενώ άλλα πέφτουν στο έδαφος. Οι πτήσεις του γάμου συνεχίζονται κάθε μέρα μέχρι να αδειάσει η φωλιά από όλα τα λουλούδια. Οι αποικίες μπορούν να έχουν 5 έως 16 πτήσεις.(Conway, 1996b· Conway, 1996a· Talbot, 1972)



  • Σύστημα ζευγαρώματος
  • ευκοινωνική

Ενώ έχει διεξαχθεί μεγάλος αριθμός ερευνών σχετικά με τις γαμήλιες πτήσεις τουFormica obscuripes, πολύ λίγα είναι γνωστά για το τι συμβαίνει μετά. Δεδομένου ότι οι αποικίες μετακινούν τις φωλιές τους ή μεγαλώνουν εκκολαπτόμενοι, δεν είναι βέβαιο πού θα ακολουθήσουν τα θηλυκά που έχουν ζευγαρώσει πρόσφατα στις πτήσεις του γάμου. Πιθανότατα να επιστρέψουν σε ήδη εγκατεστημένες φωλιές για να γεννήσουν τα αυγά τους. Αποικίες τωνFormica obscuripesσυνήθως έχουν δύο ή περισσότερες βασίλισσες χωρίς φτερά που γεννούν αυγά. Ο αριθμός των βασιλισσών που υπάρχουν μπορεί να ποικίλλει σημαντικά, καθώς μία αποικία καταγράφηκε ότι είχε 198 βασίλισσες. Ο πρώτος γόνος αυγών γεννιέται στη φωλιά τον Απρίλιο από βασίλισσες που υπάρχουν ήδη στη φωλιά. Τα αυγά γεννιούνται σε ειδικούς θαλάμους γόνου όπου υφίστανται μεταμόρφωση και τα φροντίζουν οι εργάτες.(Conway, 1996b; Conway, 1996a; Herbers, 1979; Weber, 1935)

  • Βασικά Αναπαραγωγικά Χαρακτηριστικά
  • εποχιακή αναπαραγωγή
  • γονοχορικός / γονοχοριστικός / διοικικός (χωριστά τα φύλα)
  • σεξουαλικός
  • γονιμοποίηση
    • εσωτερικός
  • ωοτόκος
  • Διάστημα αναπαραγωγής
    Τα θηλυκά ζευγαρώνουν μία φορά κατά τη διάρκεια της γαμήλιας πτήσης, ενώ τα αρσενικά πολλές φορές.
  • Περίοδος αναπαραγωγής
    Οι πτήσεις γάμου πραγματοποιούνται τον Ιούνιο και τον Ιούλιο.

Αποικίες τωνFormica obscuripesπαρουσιάζουν σημαντική φροντίδα γόνου. Κατά τη διάρκεια του καλοκαιριού, ένας μεγάλος θάλαμος γόνου κατασκευάζεται κοντά στη βάση του αχύρου. Αυτός ο θάλαμος χωρίζεται από κλαδιά που τρυπώνονται από όλες τις γωνίες και είναι καλά μονωμένος. Οι νύμφες μπορούν να βρεθούν στο πάνω μέρος του θαλάμου, ενώ τα αυγά και οι προνύμφες βρίσκονται στο κάτω μέρος του θαλάμου, καθώς και στους κάτω θαλάμους του εδάφους. Οι μικρότεροι εργάτες παραμένουν στη φωλιά για να φροντίζουν και να ταΐζουν τον γόνο. Μόλις ενηλικιωθούν, τα μυρμήγκια γίνονται ανεξάρτητα και εντάσσονται στην αποικία ως εργάτες ή σεξουαλικές μορφές. Ολόκληρος ο γόνος έχει εγκαταλείψει τον θάλαμο στις αρχές του φθινοπώρου και ο θάλαμος γεμίζει με αχυρένια. Προμήθεια υπάρχει και στα αυγά που παρέχει η βασίλισσα.(Herbers, 1979; Weber, 1935)

  • Γονική Επένδυση
  • προεκκόλαψη/γέννηση
    • τροφοδοσία
      • θηλυκός
    • προστατεύοντας
      • θηλυκός
  • προ της ανεξαρτησίας
    • τροφοδοσία
      • θηλυκός
    • προστατεύοντας
      • θηλυκός

Διάρκεια ζωής/Μακροζωία

Οι περισσότεροι εργαζόμενοι ζουν 19 έως 44 ημέρες μετά την ενηλικίωση, κατά μέσο όρο 31,6 ημέρες, αν και μερικοί διαχειμάζουν και ζουν περισσότερο από ένα χρόνο.(Conway, 1996a)



  • Διάρκεια ζωής εύρους
    Κατάσταση: άγρια
    1+ (υψηλό) έτη
  • Τυπική διάρκεια ζωής
    Κατάσταση: άγρια
    19 έως 44 ημέρες

η ΣΥΜΠΕΡΙΦΟΡΑ

Όπως τα περισσότερα είδη μυρμηγκιών,Formica obscuripesζει σε μεγάλες αποικίες. Μια μεγάλη αποικία μπορεί να έχει από 10.000 έως 40.000 άτομα. Είναι ημερήσιο και τρέφεται κατά τη διάρκεια της ημέρας. Στα θερμότερα μέρη της γκάμας του,F. σκοταδίζειδραστηριοποιείται όλο το χρόνο, ενώ στις βόρειες περιοχές διαχειμάζει στη φωλιά του και δραστηριοποιείται από τον Απρίλιο έως τον Οκτώβριο ή τον Νοέμβριο. Τα σεξουαλικά αρσενικά και θηλυκά μπορούν να πετούν, ενώ οι εργάτες είναι χωρίς φτερά. Υπάρχουν αντικρουόμενες αναφορές για τον ρόλο των διακριτών εργατικών καστών στην αποικία. Κάποιοι ερευνητές λένεF. σκοταδίζειστερείται διακριτών κάστες, ενώ άλλοι έχουν παρατηρήσει 2 ή 3 διακριτές κάστες. Σε μέγεθος, οι εργαζόμενοι βρίσκονται σε συνεχή κλίμακα, με μεγάλη ποικιλία μεγεθών, αν και δεν υπάρχουν εμφανείς ομαδοποιήσεις. Οι εργαζόμενοι συχνά ομαδοποιούνται σε μεγάλους, μέσα ενημέρωσης και δευτερεύοντες εργαζόμενους. Μεγάλοι εργάτες επισκευάζουν τη φωλιά και την αχυρένια, καθώς και τροφή για λεία εντόμων για να τα φέρουν πίσω στη φωλιά. Οι ταγματάρχες συχνά συνεργάζονται για να εξαφανίσουν μεγάλα έντομα. Αυτές οι επιθέσεις μπορεί να διαρκέσουν έως και 30 λεπτά. Όταν επιτίθενται στο θήραμα μεμονωμένα, οι μεγάλοι εργάτες αρπάζουν το έντομο στην κάτω γνάθο τους και επιστρέφουν αμέσως στη φωλιά. Οι εργαζόμενοι στα μέσα μαζικής ενημέρωσης μεταφέρουν γόνους μεταξύ φωλιών, χορτονομές για βλάστηση και αφίδες. Οι ανήλικοι σπάνια φαίνονται έξω από τη φωλιά και πιθανότατα συμμετέχουν στη φροντίδα του γόνου και φροντίζουν τις βασίλισσες. Όλες οι κάστες καθαρίζουν τη φωλιά. Καμία από αυτές τις εργασίες δεν εκτελείται αποκλειστικά από καμία κάστα και όλα τα μεγέθη συμβάλλουν όταν είναι απαραίτητο, γεγονός που πιθανώς υποστηρίζει την ιδέα ότι δεν υπάρχουν διακριτές κάστες.(Billick and Carter, 2007· Conway, 1996b· Conway, 1997· Crutsinger and Sanders, 2005· Heikkinen, 1999· Herbers, 1979· Tilman, 1978· Weber, 1935)

Τα δυτικά μυρμήγκια αχύρου πήραν το όνομά τους από τους σωρούς από αχυρένια που κατασκευάζουν για να καλύψουν τις φωλιές τους. Το thatch δημιουργείται από σπόρους, κλαδιά, μίσχους φυτών, γρασίδι και χώμα. Οι σωροί από αχυρένια μπορεί να έχουν βάθος από αρκετά εκατοστά έως ένα μέτρο και διάμετρο από αρκετά εκατοστά έως 1,5 m. Αυτό το αχυρόχορτο διατηρεί τις φωλιές σε σταθερή θερμοκρασία καθ' όλη τη διάρκεια της ημέρας, παρόλο που οι φωλιές συνήθως κατασκευάζονται στο ύπαιθρο σε ξηρές, ζεστές περιοχές. Οι εργάτες επισκευάζουν συνεχώς και προσθέτουν στο αχυρένιο. Πολλοί τύμβοι είναι επίσης χτισμένοι γύρω από τον κύριο μίσχο φυτών όπως η φασκόμηλο. Τα μυρμήγκια μασούν το φλοιό στο στέλεχος και ψεκάζουν με μυρμηκικό οξύ μέχρι να πεθάνει, οπότε μπορεί να αφαιρεθεί, δημιουργώντας ένα κεντρικό πέρασμα στο κέντρο της φωλιάς.Formica obscuripesείναι πολύδομη, με μια αποικία που ζει συνήθως σε πολλούς τύμβους. Οι αποικίες συχνά αλλάζουν πρωτεύουσες φωλιές. Νέες αποικίες σχηματίζονται με εκβλάστηση. Οι δευτερεύοντες τύμβοι μπορεί να γίνουν πρωτεύουσες φωλιές ή μπορεί να δημιουργηθούν νέοι τύμβοι κοντά, με εργάτες να μετακινούνται μεταξύ των αναχωμάτων.(Conway, 1996a· Conway, 1997· Herbers, 1979· McIver and Steen, 1994· Mico, et al., 2000· Weber, 1935)

Η χρήση του ανάχωμα από την αποικία μπορεί να αλλάξει κατά τη διάρκεια της ημέρας και του έτους. Μια φωλιά μπορεί να έχει από 1 έως 52 εισόδους και αυτές οι είσοδοι αλλάζουν συνεχώς. Κατά τη διάρκεια των θερμότερων περιόδων της ημέρας, τα μυρμήγκια χρησιμοποιούν εισόδους που είναι καλυμμένες και χρησιμοποιούν εισόδους που βρίσκονται στον ήλιο το πρωί και το βράδυ. Η ίδια αρχή ισχύει για τη χρήση μονοπατιών. Τα περισσότερα μονοπάτια είναι κατασκευασμένα κάτω από βλάστηση, σπάνια βγαίνουν στο ύπαιθρο. Τα μυρμήγκια θα παραμείνουν επίσης στη φωλιά ή στη δευτερεύουσα φωλιά κατά τη διάρκεια του πιο ζεστού μέρους της ημέρας, με τα περισσότερα να αναζητούν τροφή το πρωί και το βράδυ. Πολλές αποικίες έχουν δευτερεύουσες φωλιές. Αυτές οι φωλιές συνήθως κατασκευάζονται στη βάση των φυτών όπου οι εργάτες εκτρέφουν αφίδες. Οι εργάτες χρησιμοποιούν αυτή τη δευτερεύουσα φωλιά καθ' όλη τη διάρκεια της ημέρας, ο μεγαλύτερος αριθμός καταφύγει το απόγευμα στις πιο ζεστές θερμοκρασίες. Υπάρχουν δύο τύποι εργαζομένων που ασχολούνται με την καλλιέργεια μελιτώματος, οι διαγωνισμοί και οι μεταφορείς. Οι μεταφορείς περνούν μεγάλο μέρος της ημέρας στη δευτερεύουσα φωλιά, ενώ οι τρυφεροί καλλιεργούν μελίτωμα και φέρνουν το μελίτωμα στους μεταφορείς. Οι μεταφορείς μαζεύουν το μελίτωμα της σοδειάς τους από τα τρυφερά και επιστρέφουν στη φωλιά με το μελίτωμα.(Conway, 1996a· Conway, 1997· Herbers, 1979· McIver and Steen, 1994· Mico, et al., 2000· Weber, 1935)



  • Βασικές Συμπεριφορές
  • μύγες
  • ημερήσιος
  • κινητήριος
  • καθιστικός
  • χειμέρια νάρκη
  • αποικιακός

Εύρος Εστίας

Formica obscuripesτείνει να μένει κοντά στη φωλιά. Μια μελέτη έδειξε ότι τα μυρμήγκια δεν επισκέφτηκαν φυτά σε απόσταση μεγαλύτερη των 20 μέτρων από τη φωλιά. Η πυκνότητα του τύμβου σε ορισμένες περιοχές είναι 115 τύμβοι/εκτάριο. Σε μια μελέτη, οι πλησιέστεροι τύμβοι ήταν 2,36 μέτρα, ενώ μια άλλη μελέτη έδειξε ότι οι φωλιές συνήθως χωρίζονταν κατά περισσότερο από 100 μέτρα.(Conway, 1996a; Higgins and Lindgren, 2012; Tilman, 1978)

Επικοινωνία και Αντίληψη

Οι κεραίες είναι ένα από τα πιο σημαντικά αισθητήρια όργανά τους, που χρησιμοποιούνται για την όσφρηση, την ανίχνευση χημικών και την απτική αντίληψη.Formica obscuripesεπικοινωνεί με άλλους εργαζόμενους μέσω κεραίας και επίσης αντιλαμβάνεται το περιβάλλον τους με τις κεραίες τους. γρύλοι μυρμηγκιών (Myrmecophilus manni) ζω σεFormica obscuripesφωλιάζει και έχουν μάθει να μιμούνται τις κινήσεις των κεραιών τους, κάτι που επιτρέπει στους γρύλους να κεραιώνονται με μυρμήγκια και να παραμένουν απαρατήρητοι ως μέλη που δεν είναι αποικίες. Όταν αναζητούν τροφή σε επιπλέον νέκταρια λουλουδιών, τα μυρμήγκια μπορούν να επικοινωνούν με άλλους τροφοσυλλέκτες. Εάν ένα μυρμήγκι βρει ένα εξαντλημένο νεκτάριο, αφήνει μια σταγόνα υγρού στη διασταύρωση του κύριου στελέχους και του στελέχους στο εξαντλημένο νεκτάριο. Όταν ένα άλλο μυρμήγκι κινείται κατά μήκος του στελέχους, θα βάλει κεραία στη σταγόνα του υγρού και θα περάσει από το εξαντλημένο νέκταρυ χωρίς να χρειάζεται να ερευνήσει τον εαυτό του. Τα θηλυκά απελευθερώνουν φερομόνες στον αέρα κατά το ζευγάρωμα για να προσελκύσουν τα αρσενικά. Καθώς τα αρσενικά σμήνη πάνω από τα φυτά όπου περιμένουν τα θηλυκά, τα θηλυκά κινούν επίσης το σώμα και τις κεραίες τους για να σηματοδοτήσουν τη θέση τους, υποδεικνύοντας ότι η όραση είναι σημαντική για την αντίληψη άλλων ατόμων.(Conway, 1996b; Henderson and Akre, 1986; Talbot, 1972; Tilman, 1978)



  • Κανάλια Επικοινωνίας
  • οπτικός
  • αφή
  • χημική ουσία
  • Άλλοι τρόποι επικοινωνίας
  • φερομόνες
  • Κανάλια αντίληψης
  • οπτικός
  • αφή
  • χημική ουσία

Διατροφικές συνήθειες

Formica obscuripesείναι παμφάγο. Κυριαρχεί ιδιαίτερα πολλά είδη εντόμωνορθόπτερα,σκαθάρια, επίγειοςισόποδα,ημίπτερα,λεπιδόπτεροπρονύμφες,δίπτερα, και άλλεςμυρμήγκια. Καθαρίζει επίσης νεκρά έντομα και άλλα ασπόνδυλα. Τα μυρμήγκια που αναζητούν τροφή φέρνουν ζωντανά και νεκρά έντομα πίσω στη φωλιά.Formica obscuripesτρώει επίσης οργανική ύλη, νέκταρ από επιπλέον νεκταρίνια λουλουδιών και φυτικούς ιστούς συμπεριλαμβανομένων των φύλλων, των χοληδόχων και των λουλουδιών. Έχει καταγραφεί να καθαρίζει τους σπόρους, να τρώει το βρώσιμο μέρος και να αποθηκεύει το υπόλοιπο στη φωλιά. Περιστασιακά, αυτά τα μυρμήγκια τρέφονται επίσης με πτώματα, όπως νεκρούς κροταλίες, πουλιά και μικρά θηλαστικά. Τα μυρμήγκια συνήθως συλλέγουν υγρό από τα σφάγια και το αποθηκεύουν στις καλλιέργειές τους, επιστρέφοντας στη φωλιά και αναρροφώντας το υγρό μέσω τροφαλαξίας.Formica obscuripesκαλλιεργεί επίσης μελίτωμα από έντομα που παράγουν μελιτώματα, συμπεριλαμβανομένωναφίδεςκαιmembracids. Το μελίτωμα είναι ένα σημαντικό συστατικό της διατροφής τους, ως σημαντική πηγή αμινοξέων, υδατανθράκων και νερού. Παρέχει ενέργεια για τους εργάτες και θρεπτικά συστατικά για τον γόνο και τη βασίλισσα. Αυτά τα μυρμήγκια περιστασιακά θηρεύουν επίσης τα έντομα που φροντίζουν.(Beattie and Culver, 1977; Billick and Carter, 2007; Clark and Blom, 1991; Conway, 1997; Erickson, et al., 2012; Heikkinen, 1999; McIver and Yandell, 1998; McIver, 1998; al., Tilman, , 1978)

  • Πρωτοβάθμια δίαιτα
  • παμφάγος
  • Ζωικές Τροφές
  • Ψοφίμι
  • έντομα
  • χερσαία αρθρόποδα χωρίς έντομα
  • Φυτικές τροφές
  • φύλλα
  • σπόρους, δημητριακά και ξηρούς καρπούς
  • νέκταρ
  • λουλούδια
  • Άλλα τρόφιμα
  • τρίμματα

Αρπακτικά

Υπάρχει μια ποικιλία από αρπακτικά τωνFormica obscuripes. Ως αρπακτικά οι ίδιοι, είναι επιθετικοί και υπερασπίζονται τον γόνο τους και τις αφίδες που εκτρέφουν. Μπορούν να ψεκάσουν μυρμηκικό οξύ όταν απειλούνται ή προσβάλλονται. Άλλα έντομα που εισέρχονται στη φωλιά μπορούν να αποτελέσουν απειλή για τον γόνο.Μυρμήγκι γρύλοισυνήθως ζουν ειρηνικά στη φωλιά, αλλά έχουν παρατηρηθεί να επιτίθενται σε προνύμφες. Ένα άλλο είδος μυρμηγκιών,Leptothorax hirticornis, μπορεί να φάει προνύμφες αν μπει στις φωλιές και επίσης θα επιτεθεί και θα φάει απομονωμένους εργάτες. Πολλά είδη αραχνών είναι επίσης αρπακτικά. Πολλά είδη πουλιών, συμπεριλαμβανομένωνανατολικά βασιλοπούλια,δυτικά βασιλοπούλια,τρεμοπαίζει, καιΑμερικανικά κοράκιατρέφονται μεFormica obscuripes. Οι φρύνοι είναι επίσης αρπακτικά, συμπεριλαμβανομένωνΚαναδικοί φρύνοικαιΦρύνοι του Woodhouse.Αρκούδεςείναι επίσης γνωστό ότι σκάβουν ανοιχτές φωλιές για να τραφούν.(Conway, 1996a· Conway, 1997· Heikkinen, 1999· Henderson and Akre, 1986· McIver, et al., 1997· Weber, 1935)

Ρόλοι οικοσυστήματος

Formica obscuripesείναι μια αλληλοβοήθεια με πολλά είδη. Το μελίτωμα παίζει σημαντικό ρόλο στη διατροφή αυτού του είδους. Σε αντάλλαγμα για τη συλλογή και την κατανάλωση μελιτώματος από τα έντομα που προστατεύει, προστατεύει τα έντομα από άλλα αρπακτικά και παρασιτοειδή. Καταστρέφει επίσης τα έντομα που έχουν παρασιτωθεί πριν ολοκληρωθεί η ανάπτυξη του παρασιτοειδούς. οαφίδεςπου τείνει περιλαμβάνειPleotrichophorus utensis,Uroleucon escalantii, καιLachnus allegheniensis, καθώς και μέλη των ακόλουθων γενώνAphis,Μακρόσιφος,Πλειοτριοφόρος, και πολλά άλλα. Τείνει την παραγωγή μελιτώματοςmembracids, καθώς και μερικάπηδώντας φυτικές ψείρες,λέπια έντομα,αλευρώδης, καισφήκες χοληδόχου. Αχυροφωλιές απόFormica obscuripesπαρέχουν καταφύγιο σε πολλά είδη εντόμων και άλλαΑρθρόποδαχωρίς να επηρεάζει άμεσα τα μυρμήγκια. Ένα τέτοιο έντομο είναι το σκαθάριEuphoriaspis hirtipes. Όλα τα στάδια ζωής αυτού του σκαθαριού μπορούν να βρεθούν μέσα στο αχυρένιο. Η ακριβής σχέση είναι αβέβαιη, καθώς τα μυρμήγκια δεν φαίνεται να βγάζουν τίποτα από την παρουσία των σκαθαριών και δεν φαίνεται καν να τα παρατηρούν. Τα σκαθάρια μπορούν επίσης να επιβιώσουν στο αχυρένιο χωρίς τα μυρμήγκια. ΑλλαΑρθρόποδαπου βρέθηκε στο αχυρένιο και στη φωλιά τουF. σκοταδίζειπεριλαμβάνωψευδοσκορπιοί,ανοιξιάτικες ουρές,ημίπτερα,δίπτερα, και άλλεςσκαθάριείδος. Οι προνύμφες αυτών των Αρθρόποδων χρησιμοποιούν συχνά την αχύρου ή τους θαλάμους στη φωλιά για χειμερία νάρκη ή ανάπτυξη και τρέφονται με ύλη σε αποσύνθεση. Τα μυρμήγκια τα αγνοούν σε μεγάλο βαθμό.(Conway, 1997· Erickson, et al., 2012· Grinath, et al., 2012· Henderson and Akre, 1986· Mico, et al., 2000· Risch, et al., 2008· Seibert, 1992· Seibert, )

Μυρμήγκι γρύλοιείναι ένα αξιοσημείωτο είδος που ζειFormica obscuripesφωλιές. Τα μυρμήγκια είναι επιθετικά προς τους γρύλους και θα επιτεθούν αν καταλάβουν ότι οι γρύλοι είναι εκεί. Ωστόσο, οι γρύλοι έχουν μάθει να μιμούνται τον τρόπο που τα μυρμήγκια χρησιμοποιούν τις κεραίες τους για να αναγνωρίσουν άλλα άτομα και να ξεγελάσουν τα μυρμήγκια για να επιτρέψουν στα τριζόνια να μείνουν. Οι γρύλοι συμμετέχουν ακόμη και στην τροφαλαξία με τα μυρμήγκια. Τα μυρμήγκια δεν φαίνεται να κερδίζουν κανένα όφελος από την παρουσία των γρύλων, ενώ οι γρύλοι έχουν καταφύγιο, τροφή και θα προσπαθήσουν ακόμη και να φάνε προνύμφες εάν τους δοθεί πρόσβαση. Άλλα είδη μυρμηγκιών έχουν επίσης τεκμηριωθεί να ζουν στις φωλιές τουFormica obscuripes.Formica dakotensisέχει βρεθεί να ζει ειρηνικά στους ίδιους τύμβους μεFormica obscuripesστο Εθνικό Πάρκο Yellowstone.Leptothorax hirticornisμπορεί να φάει προνύμφες και απομονωμένους εργάτες που τους δίνεται η ευκαιρία, καιΣεξουαλικό ταπίνωμασυχνά κλέβει μελίτωμα μέσα από τη φωλιά, αλλάF. σκοταδίζειδεν ενεργεί ιδιαίτερα επιθετικά σε αυτά τα άλλα είδη μυρμηγκιών.(Conway, 1996a; Henderson and Akre, 1986; Mico, et al., 2000; Risch, et al., 2008)

Formica obscuripesπαίζει διάφορους άλλους ρόλους στο οικοσύστημα. Είναι θήραμα μιας ποικιλίας εντόμων και ειδών πτηνών. Τρέφεται επίσης με μεγάλο αριθμό άλλων ειδών εντόμων. Εκτοπαρασιτικά ακάρεα του γένουςΟυροπόδααπαντώνται συχνά τόσο σε εργαζόμενους όσο και σε σεξουαλικά άτομα, συχνά στις αρθρώσεις των ποδιών. Η σφήκαElasmosoma michaeliείναι παρασιτοειδές τουF. σκοταδίζειεργάτες. Η σφήκα γεννά αυγά στην κοιλιά των εργατών μυρμηγκιών, σκοτώνοντας τα μυρμήγκια κατά την εκκόλαψη. Ως σημαντικό είδος μυρμηγκιών που τείνει αφίδες,Formica obscuripesμπορούν να παίξουν ρόλο στον προσδιορισμό της πυκνότητας άλλων αρθρόποδων και φυτοφάγων στον ενδιαίτημά τους. Σε ορισμένους οικοτόπους, όπως ο βιότοπος παράκτιων αμμόλοφων,Formica obscuripesείναι βασικό είδος. Μειώνει τα ανταγωνιστικά φυτοφάγα ζώα στα προσβεβλημένα από αφίδες φυτά, ενώ αυξάνει επίσης την πυκνότητα των αρθροπόδων δημιουργώντας νέα καταφύγια με κυλιόμενα φύλλα στα οποία ζουν οι αφίδες.Formica obscuripesείναι επίσης γνωστό ότι συλλέγει σπόρους και τους φέρνει πίσω στη φωλιά. Τρώει το βρώσιμο μέρος και αποθηκεύει τον υπόλοιπο σπόρο σε θαλάμους της φωλιάς. Αυτοί οι θάλαμοι μπορούν συχνά να είναι ένας καλός βιότοπος για την ανάπτυξη και την ανάπτυξη του φυτού, επιτρέποντας στο μυρμήγκι να βοηθήσει στη διασπορά των σπόρων.(Berg-Binder and Suarez, 2012· Conway, 1996a· Crutsinger and Sanders, 2005· Shaw, 2007)

  • Επιπτώσεις στο οικοσύστημα
  • διασκορπίζει σπόρους
  • δημιουργεί βιότοπο
  • βασικά είδη
Αμοιβαία Είδη
Commensal/παρασιτικά είδη

Οικονομική Σημασία για τους Ανθρώπους: Θετική

Formica obscuripesΟι αποικίες πιθανότατα τρώνε έντομα και άλλα αρθρόποδα που μπορεί να είναι παράσιτα για τον βιότοπό τους (ιδιαίτερα αποφυλλωτικά των δασών), καθώς και έντομα που θα μπορούσαν να είναι παράσιτα για τον άνθρωπο.(McIver, et al., 1997)

  • Θετικές Επιπτώσεις
  • ελέγχει τον πληθυσμό των παρασίτων

Οικονομική Σημασία για τους Ανθρώπους: Αρνητική

Δεν υπάρχουν γνωστές ανεπιθύμητες ενέργειες τουFormica obscuripesστους ανθρώπους.

Κινέζικο σκυλί μανίκι

Κατάσταση Διατήρησης

Formica obscuripesδεν έχει ειδικό καθεστώς διατήρησης.

Συνεισφέροντες

Angela Miner (συγγραφέας), Animal Agents Staff, Leila Siciliano Martina (επιμέλεια), Animal Agents Staff.