Μυκητοκτόνα, μυρμήγκια

Από την Jennifer Roof

Τα μυρμήγκια τοποθετούνται σε μια ενιαία οικογένεια, τους Formicidae. Ανήκουν στην τάξη των Υμενόπτερων, που περιλαμβάνει μέλισσες, σφήκες, πριονίδια και ιχνεύμονες.

Χαρακτηριστικό των περισσότερων φορμοκτόνων είναι η κατοχή μεταπλευρικού αδένα. Αυτός ο αδένας παράγει φαινυλοξικό οξύ, το οποίο καταπολεμά τους μύκητες και τα βακτήρια. Αποτελείται από ένα ζευγάρι συστάδων κυττάρων που οδηγούν σε δύο θαλάμους στο πίσω μέρος του μεσαίου σώματος του μυρμηγκιού. Ενώ ο αδένας είναι το πιο διαγνωστικό χαρακτηριστικό που χωρίζει τα μυρμήγκια από άλλα υμενόπτερα, δεν είναι καθολικό μεταξύ των μυρμηγκιών. Πολλά δενδρόβια είδη στερούνται του μεταπλευρικού αδένα (λόγω ίσως του πιο ξηρού και καθαρότερου περιβάλλοντος). Ένα άλλο χαρακτηριστικό που χαρακτηρίζει τα μυρμήγκια είναι η δομή του σώματός τους. Το κεφάλι του μυρμηγκιού συνδέεται με ένα λεπτό λαιμό με τον θώρακα, ο οποίος στη συνέχεια συνδέεται με μια λεπτή «μέση» με την κοιλιά. Ενώ αυτή είναι η γενική δομή πολλών εντόμων, τα μυρμήγκια διακρίνονται από τη μέση, η οποία είναι τσιμπημένη προς τα πίσω στη σύνδεσή της με την κοιλιά.



Τα ιθαγενή μυρμήγκια μπορούν να βρεθούν παντού στον κόσμο, εκτός από την Ανταρκτική, την Ισλανδία, τη Γροιλανδία, μέρη της Πολυνησίας και μερικά απομακρυσμένα νησιά στον Ατλαντικό και τον Ινδικό Ωκεανό. Μέσα σε αυτό το τεράστιο εύρος, έχουν τεκμηριωθεί 8.800 είδη, αν και έχουν υπολογιστεί ότι υπάρχουν πάνω από 20.000 είδη. Ένας ακριβής αριθμός θα ήταν εξαιρετικά δύσκολο να προσδιοριστεί, καθώς πολλά είδη είναι δύσκολο να διαφοροποιηθούν. Τα μυρμήγκια μπορούν να ζήσουν σχεδόν σε κάθε χερσαίο βιότοπο και περιβάλλον, συμπεριλαμβανομένων των ερήμων, των παραλιών, των τοίχων και των εγκαταλελειμμένων υδραυλικών εγκαταστάσεων. Ορισμένα είδη είναι ακόμη γνωστό ότι επιβιώνουν κάτω από το νερό για έως και δεκατέσσερις ημέρες περνώντας σε κατάσταση αναισθησίας, στην οποία η πρόσληψη οξυγόνου μειώνεται έως και είκοσι φορές κάτω από την ανάγκη του μυρμηγκιού όταν κοιμάται.



σχέδια σχεδιασμού πάρκου σκύλου

Τα μυρμήγκια έχουν ένα εξαιρετικά δομημένο κοινωνικό σύστημα, ένα χαρακτηριστικό που έχει αναπτυχθεί σε λίγα μόνο έντομα, συμπεριλαμβανομένων των τερμιτών, των μελισσών και των σφηκών. Δύο ή περισσότερες γενιές συνυπάρχουν, με τα ενήλικα μυρμήγκια να φροντίζουν τα μικρά. Τα μυρμήγκια χωρίζονται σε κάστες, με αναπαραγωγικές βασίλισσες και βασιλιάδες, και στείρες εργάτριες (όλες είναι γυναίκες). Οι αποικίες των μυρμηγκιών ποικίλλουν πολύ ως προς την κοινωνική τους δομή, αλλά υπάρχουν τρία βασικά στάδια στην ανάπτυξη και τη ζωή μιας αποικίας. Το πρώτο από αυτά είναι το ιδρυτικό στάδιο, στο οποίο μια νεαρή παρθένα βασίλισσα (θηλυκό αλάτε) φεύγει από τη φωλιά της μητέρας της. Πετά μέχρι να γνωρίσει και να γονιμοποιηθεί από μερικά αρσενικά. Τα αρσενικά σύντομα πεθαίνουν χωρίς να επιστρέψουν στις φωλιές τους. Τότε το θηλυκό βρίσκει κατάλληλο μέρος στο χώμα ή σε ένα δέντρο που σαπίζει για να φτιάξει τη φωλιά του. Τροφοδοτεί και φροντίζει τον πρώτο της γόνο μέχρι να ενηλικιωθεί. Στη συνέχεια, η αποικία εισέρχεται στο δεύτερο στάδιο, γνωστό ως εργονομικό στάδιο. Τώρα η βασίλισσα αφοσιώνεται στην ωοτοκία, ενώ οι εργάτριες αναζητούν τροφή, φροντίζουν τα μικρά και μεγαλώνουν τη φωλιά. Αυτό το στάδιο, το οποίο επικεντρώνεται στην ανάπτυξη της αποικίας διαρκεί για μια περίοδο που κυμαίνεται από τέσσερις μήνες έως πέντε χρόνια, ανάλογα με το είδος του μυρμηγκιού. Όταν η αποικία έχει κατάλληλο μέγεθος, τελικά εισέρχεται στο τελευταίο στάδιο, το αναπαραγωγικό στάδιο. Τώρα παράγονται νέες βασίλισσες και αρσενικά, τα οποία αργότερα εγκαταλείπουν τη φωλιά για να δημιουργήσουν νέες αποικίες, ξεκινώντας ξανά τον κύκλο.

Τα μυρμήγκια αποτελούν παράδειγμα για πολλές συμπεριφορές και φαινόμενα που είναι κοινά σε άλλα είδη εντόμων. Για το λόγο αυτό, έχουν γίνει μελέτες σε θέματα όπως:



παιχνίδια σκυλιών χιονιού
  • Επιλογή συγγενών
  • Ανταγωνισμός μεταξύ ατόμων της ίδιας αποικίας, διαφορετικών αποικιών και διαφορετικών ειδών
  • Ιεραρχία στις διαδικασίες ελέγχου
  • Η φύση των ρυθμιστικών διαδικασιών συμπεριφοράς στην κοινωνική οργάνωση.
  • Η διαμόρφωση των καστών με τη φυσική επιλογή για να συμβάλει στη γενετική καταλληλότητα της αποικίας στο σύνολό της
  • Οι επιπτώσεις του ανταγωνισμού στη δομή της κοινότητας

Τα μυρμήγκια έχουν εξαιρετική σημασία στον κόσμο των εντόμων. Έχουν πολύπλοκες και συχνά υποχρεωτικές σχέσεις με διάφορα φυτά, τα οποία εξαρτώνται από τα μυρμήγκια για την ευημερία τους. Αυτά περιλαμβάνουν τη διασπορά των σπόρων, την επικονίαση, την άμυνα από τα μυρμήγκια έναντι των επιθέσεων φυτοφάγων και τον εμπλουτισμό του εδάφους μέσω της περιστροφής του εδάφους. Τα μυρμήγκια συμβάλλουν επίσης ουσιαστικά στην τεράστια βιοποικιλότητα των εντόμων και η πλούσια σύνθετη ζωή και οι σχέσεις τους έχουν προσφέρει στους επιστήμονες πολυάριθμες γνώσεις σχετικά με τα εξελικτικά και οικολογικά φαινόμενα.

Ένας μεγάλος αριθμός μυρμηγκιών έχει διατηρηθεί τέλεια σε κεχριμπάρι. Παρατηρώντας αυτό το ξεκάθαρο αρχείο απολιθωμάτων, μπορούν να βρεθούν πολλά για την εξέλιξη των μυρμηγκιών, όπως η εξέλιξη των μυρμηγκιών από μια πρωτόγονη μορφή σφήκας. Αυτό το είδος, το Sphecomyrma, φαίνεται να είναι ο σύνδεσμος μεταξύ των σύγχρονων μυρμηγκιών και των πρωτόγονων σφηκών. Το Sphecomyma ήταν το πρώτο γνωστό είδος που κατείχε τον μεταπλευριαίο αδένα, ένα βασικό χαρακτηριστικό του μυρμηγκιού.

Αναφορά:




Holldobler και Wilson. Τα Μυρμήγκια. Belknap Press of Harvard University Press, Cambridge, Mass., 1990.

weimaraner

Συνεισφέροντες

Jennifer Roof (συγγραφέας), Πανεπιστήμιο του Michigan-Ann Arbor.