Geochelone elegansStar Tortoise

Του Κάιλ Μπουσάρ

Γεωγραφική Εύρος

Geochelone elegansβρίσκεται σε τρία διακριτά τμήματα της ινδικής υποηπείρου: το πρώτο είναι στη δυτική Ινδία και στο ακραίο νοτιοανατολικό Πακιστάν (π.χ. Γκουτζαράτ, Ρατζαστάν και Ούταρ Πραντές στην Ινδία και στην έρημο Θαρ στο Πακιστάν), το δεύτερο στη νοτιοανατολική Ινδία (Καρνατάκα, Κεράλα, Ταμίλ Ναντού), το τρίτο είναι στο νησί της Σρι Λάνκα. Κανένα υποείδος δεν αναγνωρίζεται, αν και υπάρχουν τοπικές παραλλαγές στο χρώμα και τη μορφολογία. Γενικά, οι αστροχελώνες από τη βόρεια Ινδία τείνουν να είναι μεγαλύτερες και πιο σκούρες, με λιγότερα αντίθετα μοτίβα κελύφους, από εκείνες της νότιας Ινδίας, οι οποίες τείνουν να είναι μικρότερες και έχουν πιο αντίθετα, μοτίβα που μοιάζουν με αστέρια. Οι χελώνες της Σρι Λάνκα μπορεί να έχουν πιο αντίθετα μοτίβα κελύφους με ευρύτερα κίτρινα σημάδια και τείνουν να φτάνουν σε μεγαλύτερα μεγέθη από τις χελώνες της Νότιας Ινδίας. Ωστόσο, υπάρχουν πολλές διαφορές μεταξύ των μεμονωμένων αστροχελώνων και εντός των τοπικών πληθυσμών.(«Ζωολογικός κήπος της Χονολουλού», 2008· «Μανχάταν, Κάνσας», 2001· Das, 1995· Das, 2002· Ernst and Barbour, 1989· Fife, 2007· Tabaka and Senneke, 2006)

  • Βιογεωγραφικές Περιοχές
  • ανατολικός
    • ντόπιος

Βιότοπο

Οι ινδικές αστροχελώνες καταλαμβάνουν ένα ευρύ φάσμα ενδιαιτημάτων, συμπεριλαμβανομένων των υγρών φυλλοβόλων δασών, των ημίξηρων πεδιάδων, των δασών με αγκάθια, των άνυδρων λιβαδιών και των ημι-ερήμων. Αυτές οι χελώνες έχουν υψηλή ανοχή σε εποχιακά υγρούς ή ξηρούς οικοτόπους, με πολλούς πληθυσμούς να ζουν σε περιοχές με περίοδο μουσώνων (βροχών) που ακολουθείται από μια εκτεταμένη περίοδο καύσωνα και ξηρασίας. Μερικές φορές ζουν σε αγροτικές περιοχές.('Manhattan, Kansas', 2001; Das, 1995; Fife, 2007; Subramanyam, et al., 2006)



  • Περιοχές ενδιαιτημάτων
  • τροπικός
  • γήινος
  • Επίγεια Biomes
  • έρημος ή αμμόλοφος
  • σαβάνα ή λιβάδι
  • δάσος
  • θαμνόδασος
  • Άλλα χαρακτηριστικά ενδιαιτημάτων
  • γεωργικός
  • παρόχθιος
  • Ανύψωση εύρους
    0 έως 450 μ
    0,00 έως 1476,38 πόδια

Φυσική περιγραφή

Οι ινδικές αστέρες χελώνες έχουν κεφάλια, άκρα και ουρές από κίτρινο έως μαύρισμα, αν και το δέρμα μπορεί να είναι σημειωμένο με σκούρες κηλίδες ή κηλίδες. Το καβούκι είναι το πιο εντυπωσιακό χαρακτηριστικό αυτής της χελώνας και μπορεί να έχει λείες έως σχεδόν πυραμιδικές πλάκες. Κάθε scute έχει μια κιτρινωπή άλωα (κέντρο) με κίτρινες ή μαύρες γραμμές που ακτινοβολούν από αυτήν, σχηματίζοντας το σχήμα αστεριού για το οποίο ονομάζεται αυτό το είδος. Τα περιθωριακά scutes έχουν ημιτελή «αστέρια». Το χρώμα του φόντου είναι καφέ έως μαύρο. Το plastron έχει σκούρες γραμμές ακτινοβολίας σε πιο ανοιχτό κιτρινωπό φόντο.(«Ζωολογικός κήπος της Χονολουλού», 2008· Das, 1995· Ernst and Barbour, 1989· Fife, 2007· Rajaratnam, 2008· Subramanyam, et al., 2006)



Τα θηλυκά είναι συχνά σημαντικά μεγαλύτερα από τα αρσενικά. Το καβούκι ενός ενήλικου αρσενικού συνήθως μεγαλώνει σε ευθύγραμμο μήκος 15 έως 20 cm (περίπου 6 έως 8 ίντσες) και των θηλυκών φτάνει τα 25 έως 30 cm (περίπου 10 έως 12 ίντσες). Το ρεκόρ που αναφέρεται στο μήκος του κελύφους (θηλυκό) είναι 38 cm (περίπου 15 ίντσες).('Manhattan, Kansas', 2001; Das, 1995; Ernst and Barbour, 1989; Fife, 2007)

Εκτός από τις διαφορές μεγέθους των ενηλίκων, τα φύλα μπορεί να διαχωρίζονται με μορφολογικούς χαρακτήρες. Τα ενήλικα αρσενικά έχουν μακρύτερες, παχύτερες ουρές και κοίλο πλάστρο (που διευκολύνει την τοποθέτηση και το ζευγάρωμα). Τα αρσενικά έχουν διαφορετική μορφή των ζευγαρωμένων πρωκτικών φύλλων (οπίσθια αυλάκια του πλαστρονίου)—αυτά τα αυλάκια είναι πιο επιμήκη και έχουν μεγαλύτερη γωνία διαχωρισμού από ό,τι στο θηλυκό. Αντίθετα, τα θηλυκά έχουν κοντύτερες ουρές και επίπεδα πλαστρόνια. Οι πρωκτικές πλάκες των θηλυκών είναι πιο κοντές, με μια στενότερη γωνία διαχωρισμού που κατευθύνεται περισσότερο προς το πίσω μέρος του πλάστρου.(Das, 1995· Ernst and Barbour, 1989· Fife, 2007)



  • Άλλα φυσικά χαρακτηριστικά
  • εκτοθερμική
  • ετεροθερμική
  • διμερής συμμετρία
  • Σεξουαλικός Διμορφισμός
  • θηλυκό μεγαλύτερο
  • τα φύλα διαμορφώνονται διαφορετικά
  • Μάζα εύρους
    1 έως 6,6 κιλά
    2,20 έως 14,54 λίβρες
  • Μήκος εύρους
    15 έως 38 cm
    5,91 έως 14,96 ίντσες

Ανάπτυξη

Οι ινδικές αστροχελώνες είναι ωοτόκες. τα αυγά τους έχουν ένα σκληρό αλλά εύθραυστο κέλυφος που είναι αρκετά πορώδες. Τα αυγά έχουν συνήθως ελλειπτικό σχήμα, αλλά μερικές φορές σχεδόν σφαιρικά. Ζυγίζουν μεταξύ 12 και 21 γραμμάρια και είναι συνήθως περίπου 35 έως 52 mm (1,4 έως 2,1 ίντσες) σε μήκος. Τα μεγαλύτερα θηλυκά μπορούν να γεννήσουν μεγαλύτερα αυγά. Στην αρχή τα αυγά είναι ημιδιαφανή και ροζ χρώματος, αλλά τείνουν να «κιμωλία» (γίνονται αδιαφανή λευκά) μετά από δύο έως τρεις εβδομάδες, ξεκινώντας από μια κεντρική ζώνη αδιαφάνειας και εξελίσσοντας τελικά σε όλο το κέλυφος. Ο προσδιορισμός του φύλου εξαρτάται από τη θερμοκρασία, με τα περισσότερα αρσενικά να παράγονται σε θερμοκρασίες επώασης μεταξύ 28 και 30 βαθμών Κελσίου και κυρίως θηλυκά να προέρχονται από θερμοκρασίες επώασης από 31 έως 32 βαθμούς Κελσίου. Οι χρόνοι επώασης εξαρτώνται πιθανώς από τη θερμοκρασία (και ίσως την υγρασία). Τα περισσότερα αυγά εκκολάπτονται σε περίπου 90 έως 170 ημέρες (γνωστό εύρος, 47 έως 180 ημέρες). Τα νεογέννητα δεν έχουν τα σημάδια που ακτινοβολούν αστέρια. το καβούκι είναι συνήθως μαύρο ή καφέ με ορθογώνιες κίτρινες ή πορτοκαλί κηλίδες σε κάθε πλάκα που εκτείνονται προς τα έξω στις γωνίες. Μπορούν να αναπτυχθούν γρήγορα τους πρώτους μήνες της ζωής τους.('Μανχάταν, Κάνσας', 2001; Das, 1995; Das, 2002; Edqvist, 2008; Ernst and Barbour, 1989; Fife, 2007; Subramanyam, et al., 2006; Tabaka and Senneke), 20)

  • Ανάπτυξη – Κύκλος Ζωής
  • προσδιορισμός φύλου θερμοκρασίας

Αναπαραγωγή

Τα αρσενικά ανταγωνίζονται για συντρόφους προσπαθώντας να σπρώξουν αντίπαλα αρσενικά ή να τα γυρίσουν στην πλάτη τους. Η ερωτοτροπία είναι κάπως πιο συγκρατημένη από ό,τι σε πολλά άλλα είδη χελωνών, συχνά με ελάχιστα ή καθόλου σπρωξίματα, κτυπήματα και δαγκώματα θηλυκών - τα οποία είναι συχνά πολύ μεγαλύτερα από τα αρσενικά σε αυτό το είδος. Κατά τη διάρκεια του ζευγαρώματος, το αρσενικό εκπέμπει ήχους που μοιάζουν με γρυλίσματα.(Das, 2002; Edqvist, 2008; Ernst and Barbour, 1989; Fife, 2007; Subramanyam, et al., 2006)

  • Σύστημα ζευγαρώματος
  • polygynandrous (promiscuous)

Όταν φτάνει η περίοδος των βροχών (μέσα Ιουνίου έως Νοέμβριο στη νότια Ινδία), αρχίζει η αναπαραγωγή. Περίπου 60 έως 90 ημέρες μετά το ζευγάρωμα, συνήθως το βράδυ, τα θηλυκά αρχίζουν να περιπλανώνται και να μυρίζουν το έδαφος. Όταν ένα θηλυκό βρίσκει μια αποδεκτή θέση φωλιάς, συχνά ουρεί για να μαλακώσει το χώμα και αρχίζει να σκάβει μια φωλιά σε σχήμα φιάλης με τα πίσω πόδια της. Αφού γεννήσει τα αυγά της, ξαναγεμίζει τη φωλιά και ισιώνει το χώμα με το πλάστρον της. Το θηλυκό γεννά από ένα έως και εννέα συμπλέκτες, από ένα έως δέκα αυγά ανά συμπλέκτη, κάθε χρόνο. Η επώαση διαρκεί από 47 έως 180 ημέρες. Τα νεογνά ζυγίζουν μεταξύ 25 και 45 g και κατά μέσο όρο περίπου 35 mm σε μήκος κελύφους. Στην άγρια ​​φύση, τα θηλυκά μπορεί να ωριμάσουν σεξουαλικά σε 8 έως 12 χρόνια και τα αρσενικά σε 6 έως 8 χρόνια, αλλά αυτοί οι χρόνοι μπορούν να μειωθούν σημαντικά στις αιχμάλωτες χελώνες.('Manhattan, Kansas', 2001; Das, 1995; Edqvist, 2008; Ernst and Barbour, 1989; Fife, 2007; Subramanyam, et al., 2006)



  • Βασικά Αναπαραγωγικά Χαρακτηριστικά
  • iteroparous
  • εποχιακή αναπαραγωγή
  • γονοχορικός / γονοχοριστικός / διοικικός (χωριστά τα φύλα)
  • σεξουαλικός
  • γονιμοποίηση
  • ωοτόκος
  • Διάστημα αναπαραγωγής
    Οι ινδικές αστέρες χελώνες αναπαράγονται κατά τις περιόδους των βροχών, αφήνοντας μέχρι και 9 συμπλέκτες κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου.
  • Περίοδος αναπαραγωγής
    Οι ινδικές αστέρες χελώνες αναπαράγονται εποχιακά, συνήθως συμπίπτουν με την τοπική εποχή των βροχών, η οποία ποικίλλει ως προς το χρονοδιάγραμμα.
  • Εύρος αριθμός απογόνων
    1 έως 10
  • Εύρος περιόδου κύησης
    47 έως 180 ημέρες
  • Διάρκεια χρόνου μέχρι την ανεξαρτησία
    0 (χαμηλά) λεπτά
  • Εύρος ηλικίας στη σεξουαλική ή αναπαραγωγική ωριμότητα (γυναίκα)
    7 έως 12 ετών
  • Εύρος ηλικίας στη σεξουαλική ή αναπαραγωγική ωριμότητα (άρρεν)
    6 έως 8 ετών

Τα αρσενικά ξοδεύουν σημαντική ενέργεια αναζητώντας θηλυκά και αποκρούοντας τα αντίπαλα αρσενικά. Τα θηλυκά πρέπει να συνεισφέρουν σημαντική ενέργεια για την παραγωγή και την τροφοδοσία (κρόκο) αυγών και την κατασκευή φωλιών. Δεν υπάρχει γονική μέριμνα για αυγά ή νεογνά μετά τη φωλιά.(Das, 2002; Fife, 2007)

  • Γονική Επένδυση
  • καμία γονική συμμετοχή
  • προγονιμοποίηση
    • τροφοδοσία
    • προστατεύοντας
      • θηλυκός
  • προεκκόλαψη/γέννηση
    • τροφοδοσία
      • θηλυκός
    • προστατεύοντας
      • θηλυκός

Διάρκεια ζωής/Μακροζωία

Δεν υπάρχουν διαθέσιμες μελέτες σχετικά με τη φυσική επιβίωση ή τη διάρκεια ζωής στη φύση. Όπως και με άλλαΧελώνιοι, πιθανώς τα αυγά και τα μικρά νεογνά και τα νεαρά νεογνά υποφέρουν από τα υψηλότερα επίπεδα θνησιμότητας, με αυξανόμενη επιβίωση καθώς οι χελώνες ενηλικιώνονται. Επομένως, η μέση διάρκεια ζωής μπορεί να είναι σημαντικά χαμηλότερη από την πιθανή διάρκεια ζωής.(Klemens, 2000; Slavens and Slavens, 1999; Subramanyam, et al., 2006)

  • Διάρκεια ζωής εύρους
    Κατάσταση: αιχμαλωσία
    25 (υψηλά) χρόνια
  • Τυπική διάρκεια ζωής
    Κατάσταση: άγρια
    35 έως 80 ετών

η ΣΥΜΠΕΡΙΦΟΡΑ

Κατά τη διάρκεια ξηρού, ζεστού καιρού, οι ινδικές αστροχελώνες είναι κυρίως δραστήριες νωρίς το πρωί και αργά το απόγευμα. Την υπόλοιπη ημέρα, αυτές οι χελώνες στεγάζονται κάτω από βλάστηση ή άλλη κάλυψη. Κατά τη διάρκεια της περιόδου των βροχών, το επίπεδο δραστηριότητάς τους αυξάνεται τρομερά και μπορούν να παρατηρηθούν να κινούνται και να τρέφονται κατά τη διάρκεια του μεγαλύτερου μέρους της ημέρας. Στη δυτική Ινδία και το Πακιστάν καθίστανται ανενεργά κατά τους ψυχρότερους χειμερινούς μήνες.(Das, 1995; Fife, 2007; Subramanyam, et al., 2006)



  • Βασικές Συμπεριφορές
  • τρομερός
  • λυκόφως
  • κινητήριος
  • καθιστικός
  • χειμέρια νάρκη
  • daily torpor
  • μονήρης

Εύρος Εστίας

Δεν υπάρχουν διαθέσιμες πληροφορίες σχετικά με το μέγεθος της εμβέλειας στις ινδικές αστέρες χελώνες.(Αυτό, 1995)

Επικοινωνία και Αντίληψη

Η επικοινωνία και η αντίληψη φαίνεται να είναι κυρίως οπτική, αν και οι οσφρητικές και απτικές αισθήσεις παίζουν ρόλο κατά τη διάρκεια της σίτισης, της ανταγωνιστικής συμπεριφοράς των αρσενικών, της ερωτοτροπίας και της φωλιάς, και οι αρσενικές χελώνες φωνάζουν στα θηλυκά κατά το ζευγάρωμα.(Das, 1995· Ernst and Barbour, 1989· Fife, 2007)



  • Κανάλια Επικοινωνίας
  • οπτικός
  • αφή
  • ακουστικός
  • χημική ουσία
  • Κανάλια αντίληψης
  • οπτικός
  • υπέρυθρη/θερμότητα
  • αφή
  • ακουστικός
  • δονήσεις
  • χημική ουσία

Διατροφικές συνήθειες

Οι ινδικές αστροχελώνες είναι κυρίως φυτοφάγα. Η πλειοψηφία της διατροφής αποτελείται από χόρτα, ποώδη φύλλα, φρούτα και λουλούδια, αλλά είναι γνωστό ότι καταναλώνουν έντομα, πτώματα και κοπριά. Όταν η τροφή είναι σπάνια, όπως στις εποχιακές ξηρές, ζεστές περιόδους, θα αδρανούν και θα μείνουν για μεγάλες περιόδους χωρίς φαγητό.(«Ζωολογικός κήπος της Χονολουλού», 2008· Das, 1995· Ernst and Barbour, 1989· Fife, 2007· Subramanyam, et al., 2006)

  • Πρωτοβάθμια δίαιτα
  • φυτοφαγο ζωο
    • φύλλων
    • φρουτοφάγος
  • Ζωικές Τροφές
  • Ψοφίμι
  • έντομα
  • Φυτικές τροφές
  • φύλλα
  • καρπός
  • λουλούδια
  • Άλλα τρόφιμα
  • NS

Αρπακτικά

Ως ενήλικες, οι ινδικές σταρ χελώνες προστατεύονται από το βαρύ κέλυφός τους και τη συνήθεια να μένουν κρυμμένες όταν δεν αναζητούν τροφή ή δεν κάνουν αναπαραγωγή. Ενώ το σχέδιο που μοιάζει με αστέρι στο καβούκι φαίνεται ευδιάκριτο όταν μια χελώνα κρατιέται στο χέρι, το σχέδιο στην πραγματικότητα σπάει και κρύβει το σχήμα της χελώνας όταν κρύβεται σε ψηλά χόρτα. Οι αναφορές για φυσική θήρευση σε ινδικές αστροχελώνες είναι σπάνιες, αλλά αυτό το είδος υφίσταται αναμφίβολα μεγάλες απώλειες αυγών και νεαρών χελώνων από μια ποικιλία αρπακτικών θηλαστικών (τσακάλια, αλεπούδες, μαγκούστα κ.λπ.), πτηνά (γεράκια, γύπες κ.λπ.), και μεγάλα ερπετά (σαύρες παρακολούθησης, φίδια). Οι άνθρωποι είναι ο πιο σημαντικός θηρευτής νεαρών και ενηλίκωνGeochelone elegans; Αυτές οι χελώνες συλλέγονται παραδοσιακά για τοπική κατανάλωση και τις τελευταίες δεκαετίες συλλέγονται συστηματικά σε μεγάλους αριθμούς για το εμπόριο τροφίμων και κατοικίδιων ζώων.('Manhattan, Kansas', 2001; Das, 1995; Das, 2002; Fife, 2007; Gaur, et al., 2006; Rajaratnam, 2008; Subramanyam, et al., 2006)

  • Προσαρμογές κατά των αρπακτικών
  • αινιγματικός
  • Γνωστοί αρπακτικοί

Ρόλοι οικοσυστήματος

Ενώ οι ειδικές για τα είδη μελέτες είναι σπάνιες, οι ινδικές αστροχελώνες είναι αναμφίβολα σημαντικά φυτοφάγα ζώα στους βιότοπούς τους όταν είναι άφθονα και μπορεί να λειτουργήσουν ως παράγοντες διασποράς για διάφορα φυτά μέσω της κατανάλωσης (και της ατελούς πέψης) σπόρων και φρούτων. Οι αστροχελώνες είναι ξενιστές πολλών εξωτερικών και εσωτερικών παρασίτων, όπως τα τσιμπούρια και τα εντερικά σκουλήκια.(Das, 1995· Ernst and Barbour, 1989· Fife, 2007)

  • Επιπτώσεις στο οικοσύστημα
  • διασκορπίζει σπόρους
Commensal/παρασιτικά είδη

Οικονομική Σημασία για τους Ανθρώπους: Θετική

Οι ινδικές αστροχελώνες αναμφίβολα χρησιμοποιούνται για ανθρώπινη τροφή από τότε που τα δύο είδη ήρθαν σε επαφή χιλιάδες χρόνια πριν. Η τοπική χρήση επιβίωσης μπορεί να μην έχει επηρεάσει σοβαρά τους πληθυσμούς χελωνών, αλλά η συστηματική μαζική συλλογή για την εμπορική αγορά τροφίμων και κατοικίδιων ζώων δεν είναι βιώσιμη, μειώνοντας ή ακόμα και εξολοθρεύοντας τους πληθυσμούς χελωνών. Ο αντίκτυπος γίνεται πιο σημαντικός όταν συνδυάζεται με τεράστιες συνεχείς απώλειες οικοτόπων που σημειώθηκαν τα τελευταία χρόνια. Οι ινδικές αστέρες χελώνες είναι δημοφιλείς στο εμπόριο κατοικίδιων λόγω των όμορφων σημαδιών τους και του σχετικά μικρού τους μεγέθους. Οι ινδικές αστέρες χελώνες προσφέρονται επίσης μερικές φορές σε καταστήματα τροφίμων και παραδοσιακών φαρμάκων στη Μαλαισία και την Κίνα. Οι εξαγωγές από την Ινδία και τη Σρι Λάνκα ήταν παράνομες εδώ και πολλά χρόνια, αλλά υπάρχει παράνομο εμπόριο. Ευτυχώς, πολλές από τις ινδικές αστέρες χελώνες που προσφέρονται τώρα στις Ηνωμένες Πολιτείες και το ευρωπαϊκό εμπόριο κατοικίδιων ζώων είναι νεογέννητα που εκτρέφονται σε αιχμαλωσία.('Manhattan, Kansas', 2001; Das, 1995; Das, 2002; Fife, 2007; Sekhar, et al., 2004)

  • Θετικές Επιπτώσεις
  • εμπόριο κατοικίδιων ζώων
  • τροφή
  • τα μέρη του σώματος είναι πηγή πολύτιμου υλικού
  • πηγή φαρμάκου ή φαρμάκου

Οικονομική Σημασία για τους Ανθρώπους: Αρνητική

Οι ινδικές αστέρες χελώνες μετακινούνται περιστασιακά σε κήπους και γεωργικές περιοχές και τρέφονται με φυτά και μερικές φορές σκοτώνονται για αυτόν τον λόγο. Ωστόσο, οι χελώνες σπάνια είναι αρκετά άφθονες ώστε να προκαλέσουν σημαντική απώλεια σοδειάς. Μερικοί αγρότες απλώς μετακινούν τις χελώνες σε μικρή απόσταση.(DeSilva, 2004; Fife, 2007)

Κατάσταση Διατήρησης

Ενώ υπάρχουν φυσικές απειλές για τις ινδικές αστέρες χελώνες, όπως η αρπαγή και οι πλημμύρες, καμία δεν συγκρίνεται με την τεράστια απειλή που θέτουν οι άνθρωποι. Η συνδυασμένη απειλή απώλειας οικοτόπου και συγκομιδής για τροφή, καθώς και η υψηλή ζήτηση του εμπορίου εξωτικών κατοικίδιων ζώων στις ΗΠΑ, την Ευρώπη, τη Μέση Ανατολή και τις χώρες της νοτιοανατολικής Ασίας, έχουν προκαλέσει την κατακόρυφη πτώση αυτού του άλλοτε άφθονο είδος.('Ζωολογικός κήπος της Χονολουλού', 2008; 'Μανχάταν, Κάνσας', 2001; Das, 1995; Das, 2002; DeSilva, 2004; Edqvist, 2008; Fife, 2007; Gaur, et al., S, 2006; 2004· Subramanyam, et al., 2006)

Ο ετήσιος απολογισμός του ινδικού πληθυσμού υπολογίζεται ότι είναι 10.000 με 20.000 ινδικές αστερίες ετησίως που εξαφανίζονται από τη φύση, με μέγιστη διάρκεια συλλογής μεταξύ Ιουλίου και Αυγούστου. Οι κυνηγοί τα συλλέγουν από το φυσικό τους περιβάλλον και τα πουλούν σε μεσάζοντες που τα πουλάνε σε λαθρέμπορους. Η χρήση θαλάσσιων διαδρομών έχει αυξηθεί ως μέσο λαθρεμπορίας αυτών των ζώων, επειδή η ασφάλεια στα αεροδρόμια έχει καταστήσει πιο δύσκολη την κρυφή διακίνηση τους με αεροπλάνο. Οι λαθρέμποροι τα βγάζουν από τη χώρα και τα πουλάνε συνήθως στην Μπανγκόκ (Ταϊλάνδη) ή στη Μαλαισία. Από εκεί οι χελώνες αποστέλλονται σε διάφορες αγορές και αντιπροσώπους στην Ευρώπη και τη Βόρεια Αμερική, όπου η αξία τους μπορεί να ξεπεράσει τα 150 $ η κάθε μία. Δυστυχώς, αυτές οι χελώνες είναι χορταστικές βραχυπρόθεσμα και συχνά μπορούν να επιβιώσουν τουλάχιστον 15 ημέρες χωρίς τροφή, γεγονός που τις καθιστά ευκολότερα θέματα για τους λαθρέμπορους ζώων. Κάθε χρόνο, περίπου 3000 ινδικές αστέρες χελώνες ανακτώνται από αυτό το παράνομο εμπόριο.(«Ζωολογικός κήπος της Χονολουλού», 2008· «Μανχάταν, Κάνσας», 2001· DeSilva, 2004· Edqvist, 2008· Fife, 2007· Gaur, et al., 2006· Sekhar, et al., 2004· Subraman, 2004· Subraman. 2006)

Οι ινδικές αστροχελώνες εξαφανίζονται επίσης μέσω της χρήσης τους ως συστατικού σε ορισμένα παραδοσιακά κινέζικα φάρμακα. Πιστεύεται ότι αποτελούν πηγή ενέργειας εάν καταναλωθούν. Πολλοί πιστεύουν επίσης ότι η διατήρηση αυτών των χελωνών στο σπίτι τους φέρνει καλή τύχη. Εκτός από τη φαρμακευτική κατανάλωση, σε πολλά μέρη της Ινδίας αυτές οι χελώνες χρησιμοποιούνται ευρέως ως πηγή τροφής. Ευτυχώς για το μέλλον αυτού του είδους χελώνας, το μεγαλύτερο μέρος αυτού του είδους κατανάλωσης γίνεται κυρίως από φτωχούς ανθρώπους που ανήκουν σε φυλετικές ομάδες. Καθώς το μέσο εισόδημα αυξάνεται, προβλέπεται ότι θα μειωθεί η κατανάλωση αυτών των χελωνών.(«Ζωολογικός κήπος της Χονολουλού», 2008· «Μανχάταν, Κάνσας», 2001· Edqvist, 2008· Gaur, et al., 2006· Subramanyam, et al., 2006)

Δυστυχώς για αυτές τις μικρές χελώνες, σημειώθηκε έκρηξη στη μετατροπή των δασών και των λιβαδιών σε γεωργική γη, που τροφοδοτείται από τον συνεχώς αυξανόμενο ανθρώπινο πληθυσμό. Αυτό είχε ως αποτέλεσμα να καταστραφούν ολοσχερώς τεράστιες εκτάσεις γης που κάποτε ήταν κατάλληλος βιότοπος ινδικής αστέρας χελώνας.(«Ζωολογικός κήπος της Χονολουλού», 2008· «Μανχάταν, Κάνσας», 2001· DeSilva, 2004· Edqvist, 2008· Fife, 2007· Gaur, et al., 2006· Subramanyam, et al., 2006)

Μια τελευταία απειλή για τις ινδικές σταρ χελώνες είναι η ασθένεια. Είναι ιδιαίτερα ευαίσθητα στην πνευμονία, τις αναπνευστικές ασθένειες και την υπερανάπτυξη των παρασίτων όταν πιέζονται από τη συλλογή, το χειρισμό και την αποστολή, συχνά κάτω από τρομερές και απάνθρωπες συνθήκες. Πολλά δείγματα που αλιεύονται άγρια ​​που πωλούνται στο εμπόριο κατοικίδιων είναι καταδικασμένα να πεθάνουν από (αρχικά) ανυποψίαστη ασθένεια.(Fife, 2007; Subramanyam, et al., 2006)

Έχουν γίνει αρκετά βήματα για τη διατήρηση αυτού του είδους. Σύμφωνα με τον νόμο περί άγριας ζωής της Ινδίας του 1972, η κατοχή ή η εμπορία ινδικών αστεριών χελωνών έγινε παράνομη στην Ινδία. Δυστυχώς, η επιβολή αυτού του νόμου είναι δύσκολη και οι ινδικές αστέρες χελώνες βρίσκονται συνήθως προς πώληση σε καταστήματα κατοικίδιων ζώων. Επωφελούνται από την καταχώριση ειδών στο παράρτημα II της CITES, το οποίο ρυθμίζει το διεθνές εμπόριο τους.('Manhattan, Kansas', 2001; DeSilva, 2004; Edqvist, 2008; Fife, 2007; 'IUCN 2008 Red List - Geochelone elegans', 2008; Subramanyam, et al., 2006)

Επί του παρόντος, οι ινδικές αστροχελώνες εξακολουθούν να έχουν ένα αρκετά μεγάλο εύρος, παρά τις πολλές απειλές για το είδος. Πρέπει να διεξαχθεί περισσότερη έρευνα όσο υπάρχουν ακόμη πληθυσμοί, προκειμένου να μάθουμε περισσότερα για αυτήν τη συναρπαστική χελώνα. Είναι σημαντικό αυτό το ευγενικό είδος να προστατεύεται επαρκώς πριν ο συνδυασμός των απειλών που αντιμετωπίζει το οδηγήσει στην εξαφάνιση.('Manhattan, Kansas', 2001; Das, 1995; DeSilva, 2004; Fife, 2007; 'IUCN 2008 Red List - Geochelone elegans', 2008; Sekhar, et al., 2004; Tabaka and Senneke, 2006)

Δρ μπλε κτηνίατρος

Αλλα σχόλια

Αυτό θεωρείται ένα αρκετά δύσκολο είδος για να διατηρηθεί και να αναπαραχθεί σε αιχμαλωσία, αν και τα δείγματα που εκτρέφονται σε αιχμαλωσία θα είναι σίγουρα πιο ανθεκτικά από τα αναπόφευκτα αγχωμένα άγρια ​​ζώα. Χρήσιμες αναφορές για τη φροντίδα περιλαμβάνουν πληροφορίες στον ιστότοπο World Chelonian Trust (Tabaka and Senneke, 2006) και σε συγκεκριμένα ερπετοπολιτιστικά βιβλία όπως το Fife (2007).(Fife, 2007· Tabaka and Senneke, 2006)

Συνεισφέροντες

Tanya Dewey (επιμέλεια), Animal Agents.

Kyle Bouchard (συγγραφέας), Michigan State University, James Harding (επιμέλεια, εκπαιδευτής), Michigan State University.