Geochelone sulcataAfrican Spurred Tortoise

Της Άντριας Χάρολντ

Γεωγραφική Εύρος

Η αφρικανική χελώνα (Geochelone sulcata) εμφανίζεται κατά μήκος του νότιου άκρου της Σαχάρας, από τη Σενεγάλη και τη Μαυριτανία ανατολικά μέσω του Μάλι, του Νίγηρα, του Τσαντ, του Σουδάν, της Αιθιοπίας, κατά μήκος της Ερυθράς Θάλασσας στην Ερυθραία.

  • Βιογεωγραφικές Περιοχές
  • Αιθίοπας
    • ντόπιος

Βιότοπο

Η χελώνα Sulcata ζει σε ζεστά, άνυδρα περιβάλλοντα τύπου Σαχελίας. Αυτές οι περιοχές κυμαίνονται από τις παρυφές της ερήμου έως τις ξηρές σαβάνες. Το στάσιμο νερό υπάρχει μόνο για περιορισμένο χρονικό διάστημα. Μεγάλο μέρος της εμβέλειάς του έχει διαταραχθεί από την αστικοποίηση, τη βοσκή κατοικίδιων ζώων και την ερημοποίηση.



  • Επίγεια Biomes
  • έρημος ή αμμόλοφος
  • σαβάνα ή λιβάδι

Φυσική περιγραφή

G. sulcataείναι η μεγαλύτερη από τις χελώνες της ηπειρωτικής Αφρικής. Μόνο οι χελώνες των Γκαλαπάγκος είναι μεγαλύτερες. Αυτές οι χελώνες έχουν φαρδιά, οβάλ, πεπλατυσμένα καβούκια που έχουν χρώμα καφέ έως κίτρινο. Το καβούκι είναι πεπλατυσμένο ραχιαία, με απότομα κατερχόμενες πλευρές και βαθιά αυχενική εγκοπή. Τα πρόσθια και οπίσθια περιθώρια είναι οδοντωτά και τα οπίσθια περιθώρια αναποδογυρισμένα. Δεν έχουν αυχενική λοίμωξη. Το plastron είναι χρώματος ελεφαντόδοντου με χωρισμένα πρωκτικά πρωκτικά και ζευγαρωμένα διχαλωτά gullar. Έχουν δακτυλίους ανάπτυξης στα scutes που επισημαίνονται έντονα με την ηλικία. Το χρώμα του δέρματος είναι χρυσοκίτρινο-καφέ και πολύ, πολύ παχύ. Τα ώριμα αρσενικά συνήθως αναπτύσσουν ανεστραμμένα οριακά λέπια στο μπροστινό μέρος. Τα μεγάλα λέπια στα μπροστινά πόδια επικαλύπτονται. Στα πίσω πόδια, υπάρχουν σπιρούνια που δεν είναι γνωστό ότι εξυπηρετούν κάποιο συγκεκριμένο σκοπό.



Το κεφάλι τους είναι μέτριου μεγέθους, με ελαφρώς γαντζωμένη άνω γνάθο και ρύγχος που δεν προεξέχει. Είναι καφέ, με τα σαγόνια να είναι ελαφρώς πιο σκούρα καφέ. Εξωτερικά, είναι δύσκολο να ξεχωρίσεις τα αρσενικά από τα θηλυκά. Τα αρσενικά έχουν ελαφρώς μακρύτερες, πιο χοντρές ουρές και πιο κοίλο πλάστρο, αλλά κατά τα άλλα φαίνονται παρόμοια με τα θηλυκά.

  • Άλλα φυσικά χαρακτηριστικά
  • εκτοθερμική
  • διμερής συμμετρία
  • Μάζα εύρους
    36 έως 50 κιλά
    79,30 έως 110,13 λίβρες
  • Μέση μάζα
    0,043 κιλά
    0,09 λίβρες

Αναπαραγωγή

Τα σουλκάτα αναπαράγονται πολύ καλά στην αιχμαλωσία. Τα αρσενικά φτάνουν σε σεξουαλική ωριμότητα όταν το καβούκι τους έχει διάμετρο περίπου 35 cm. Τα σουλκάτα είναι πολύ επιθετικά μεταξύ τους, ειδικά κατά τη διάρκεια της αναπαραγωγής. Τα αρσενικά εμβολιάζονται επανειλημμένα και μερικές φορές καταλήγουν με ματωμένα άκρα και κεφάλια. Η σύζευξη μπορεί να πραγματοποιηθεί οποιαδήποτε στιγμή από τον Ιούνιο έως τον Μάρτιο. Ωστόσο, εμφανίζεται πιο συχνά μετά από μια περίοδο βροχών από τον Σεπτέμβριο έως τον Νοέμβριο. Όταν ζευγαρώνει, το αρσενικό κυκλώνει πρώτα το θηλυκό και περιστασιακά το εμβολίζει με το καβούκι του.



δώρο σκυλί μικρού μήκους

Μετά το ζευγάρωμα, το σώμα του θηλυκού θα διογκωθεί με αυγά και θα μειώσει την πρόσληψη τροφής. Γίνεται όλο και πιο ανήσυχη καθώς ψάχνει για καλά μέρη για να φτιάξει μια φωλιά. Η περίοδος ωοτοκίας είναι το φθινόπωρο. Ξεκινά με το να διώχνει τη χαλαρή βρωμιά από τη μέση και τελικά δημιουργεί μια κατάθλιψη, την οποία ουρεί. Σκάβει έως ότου η κοιλότητα φτάσει περίπου τα 0,6 μέτρα σε διάμετρο και 7-14 εκατοστά βάθος. Αυτό μπορεί να της πάρει έως και πέντε ώρες. Τέσσερις ή πέντε φωλιές μπορεί να σκάψουν προτού τελικά επιλέξει μία για να γεννήσει τα αυγά της. Μόλις επιλέξει μία, γεννιέται ένα αυγό κάθε τρία λεπτά. Το μέγεθος του συμπλέκτη της μπορεί να φτάσει τα 15-30 αυγά, μερικές φορές περισσότερα. Τα αυγά είναι λευκά και σφαιρικά με εύθραυστο κέλυφος. Αφού γεννηθούν τα αυγά, το θηλυκό θα γεμίσει τη φωλιά του. Μπορεί να της πάρει περισσότερο από μία ώρα για να καλύψει όλα τα αυγά.

Τα αυγά επωάζονται υπόγεια για περίπου οκτώ μήνες. Όταν εκκολάπτονται, οι χελώνες έχουν μήκος μόνο 4-6 cm. Έχουν σχήμα οβάλ και ζυγίζουν λιγότερο από 25 γραμμάρια. Είναι κίτρινα έως καστανά με στρογγυλεμένα, οδοντωτά καβούκια.

  • Βασικά Αναπαραγωγικά Χαρακτηριστικά
  • γονοχορικός / γονοχοριστικός / διοικικός (χωριστά τα φύλα)

Διάρκεια ζωής/Μακροζωία

  • ΜΕΣΟΣ ΟΡΟΣ ΖΩΗΣ
    Κατάσταση: αιχμαλωσία
    54,3 χρόνια
    Μια ηλικία

η ΣΥΜΠΕΡΙΦΟΡΑ

Τα σουλκάτα είναι πολύ επιθετικά μεταξύ τους. Αυτή η επιθετικότητα ξεκινά από τη στιγμή που εκκολάπτονται. Οι εμπλοκές μεταξύ τους και οι προσπάθειες να αναποδογυρίσουν είναι κοινές συμπεριφορές των ανδρών.



Στα σουλκάτα αρέσει να τρυπώνουν και είναι καλά προσαρμοσμένα στο να το κάνουν. Είναι πολύ δυνατές και δραστήριες χελώνες και όταν ο καιρός είναι πολύ ζεστός ή πολύ κρύος για αυτές, αποσύρονται σε ένα λαγούμι. Αυτό τους βοηθά επίσης να αποφύγουν την αφυδάτωση, καθώς εξαρτώνται κυρίως από το μεταβολικό νερό και την υγρασία της τροφής για το νερό. Θα μείνουν στο λαγούμι τους για ώρες και αν υπάρχει λάσπη, θα την γυρίζουν στην πλάτη τους. Όταν οι θερμοκρασίες φτάσουν πάνω από 40 C, σιελώνουν και αλείφουν το σάλιο στους πήχεις τους για να βοηθήσουν στην ψύξη.

Είναι πιο δραστήριοι το σούρουπο ή την αυγή και γενικά λιάζονται το πρωί για να αυξήσουν τη θερμοκρασία του σώματός τους μετά την ψυχρή της νύχτας.

  • Βασικές Συμπεριφορές
  • κινητήριος

Διατροφικές συνήθειες

Geochelone sulcataείναι χορτοφάγος. Βασίζεται σε παχύφυτα για τροφή και μεγάλο μέρος του νερού του. Στην αιχμαλωσία, θα τρώει μια ποικιλία από χόρτα, μαρούλια, μπέρσεμ και φύλλα πρωινής δόξας.



Οικονομική Σημασία για τους Ανθρώπους: Θετική

Τα σουλκάτα είναι δημοφιλή στο εμπόριο κατοικίδιων λόγω του γεγονότος ότι μπορούν να αναπαραχθούν πολύ καλά στην αιχμαλωσία.

Κατάσταση Διατήρησης

Πολλοί πληθυσμοί τωνG. sulcataεξαφανίζονται γρήγορα, ειδικά στο Μάλι, το Τσαντ, τον Νίγηρα και την Αιθιοπία. Στη Σενεγάλη υπάρχουν ακόμη περιορισμένοι πληθυσμοί στα βόρεια και βορειοανατολικά, αλλά υπάρχει μεγάλη υπερβόσκηση και ερημοποίηση και εδώ που εξαφανίζει αυτή τη χελώνα.



Αλλα σχόλια

Ορισμένοι αφρικανικοί πολιτισμοί θεωρούν τη Σουλκάτα ως μεσολαβητή μεταξύ των ανθρώπων και των θεών. Ως αποτέλεσμα, η χελώνα συχνά φυλάσσεται σε χωριά για να μεσολαβήσει μεταξύ του Αρχηγού του χωριού και των Προγόνων. Στις χώρες Ντόγκον σήμερα, η χελώνα φυλάσσεται με τον αρχηγό του χωριού ανά πάσα στιγμή για να του επιτρέψει να επικοινωνεί με τους προγόνους του χωριού.

Στη Σενεγάλη, αυτές οι χελώνες, είναι σημάδια αρετής, ευτυχίας, γονιμότητας και μακροζωίας. Ως εκ τούτου, είναι ευκολότερο να προωθηθούν προγράμματα που υποστηρίζουν τη διατήρηση της χελώνας. Οι Σενεγαλέζοι σέβονται τη συμβολική φύση της χελώνας και είναι πολύ σημαντικοί για να βοηθήσουν τους οικολόγους να εξασφαλίσουν την αναπαραγωγή και τον επαναπληθυσμό της.

Συνεισφέροντες

Andria Harrold (συγγραφέας), Bethel College, Andria Harrold (επιμέλεια), Bethel College.