Glyptemys insculpta (Βορειοαμερικανική) Ξυλοχελώνα

Του Τζέιμς Χάρντινγκ

Γεωγραφική Εύρος

Glyptemys insculptaεμφανίζεται σε μια σχετικά μικρή περιοχή του ανατολικού Καναδά και των βορειοανατολικών Ηνωμένων Πολιτειών, από τη Νέα Σκωτία και το Νιου Μπράνσγουικ νότια μέσω της Νέας Αγγλίας, της Πενσυλβανίας και του βόρειου Νιου Τζέρσεϊ, στη βόρεια Βιρτζίνια και δυτικά μέσω του νότιου Κεμπέκ, του νότιου Οντάριο, του βόρειου Μίσιγκαν (βόρεια Κάτω και Άνω Χερσόνησος), βόρειο και κεντρικό Ουισκόνσιν, έως την ανατολική Μινεσότα. ένας απομονωμένος πληθυσμός εμφανίζεται στη βορειοανατολική Αϊόβα. Μέσα σε αυτό το εύρος, αυτή η χελώνα είναι γενικά ασυνήθιστη έως σπάνια και με κηλίδες (Harding, 1997· Conant και Collins, 1998).

  • Βιογεωγραφικές Περιοχές
  • εγγύς
    • ντόπιος

Βιότοπο

Glyptemys insculptaβρίσκεται σχεδόν πάντα σε συνδυασμό με κινούμενο νερό (ρυάκια, κολπίσκοι ή ποτάμια), αν και άτομα σε ορισμένους πληθυσμούς μπορεί να περιπλανηθούν σε σημαντικές αποστάσεις μακριά από το νερό, ειδικά τους θερμότερους μήνες. Τα θηλυκά μπορεί να είναι πιο χερσαία από τα αρσενικά σε ορισμένους πληθυσμούς. Προτιμώνται ρέματα με πυθμένα άμμου ή άμμου και χαλίκι, αλλά μερικές φορές χρησιμοποιούνται βραχώδεις διαδρομές ρεμάτων, ειδικά στο βορειοανατολικό τμήμα της οροσειράς. Οι ξύλινες χελώνες περιγράφονται συχνά ως είδη δασών, αλλά σε ορισμένα μέρη φαίνεται να ευδοκιμούν σε ένα μωσαϊκό βιότοπο από παραποτάμια δάση, θάμνους ή μούρα, βάλτους και ανοιχτές, χλοώδεις περιοχές. Μερικά μπαλώματα χωρίς βλάστηση ή με αραιά βλάστηση, κατά προτίμηση με υγρό, αλλά όχι κορεσμένο, υπόστρωμα άμμου, χρειάζονται για τη φωλεοποίηση (Harding, 1991· Ernst, Lovich, and Barbour, 1994· Harding, 1997· Tuttle, 1996).



  • Περιοχές ενδιαιτημάτων
  • εγκρατής
  • γήινος
  • γλυκού νερού
  • Επίγεια Biomes
  • δάσος
  • Aquatic Biomes
  • ποτάμια και ρυάκια

Φυσική περιγραφή

Οι ενήλικες ξύλινες χελώνες έχουν μήκος κενού από 16 έως 25 cm (6,3 έως 9,8 ίντσες). Το καστανό έως γκρι-καφέ καβούκι έχει χαμηλή κεντρική καρίνα και τα ραβδάκια συνήθως εμφανίζουν καλά καθορισμένους ομόκεντρους δακτυλίους ανάπτυξης, δίνοντας στο κέλυφος μια τραχιά, «γλυπτή» εμφάνιση που πιθανώς έδωσε στο είδος το συγκεκριμένο του όνομα (και ίσως το κοινό του όνομα ως Καλά). Σε ορισμένα δείγματα, οι συσσωρευμένοι δακτύλιοι μπορεί να δίνουν σε κάθε κοίλο κοίλο ένα κάπως πεπλατυσμένο πυραμιδικό σχήμα (αν και αυτός ο χαρακτήρας έχει τονιστεί υπερβολικά σε κάποια προηγούμενη βιβλιογραφία). Τα καβούκια των παλαιότερων δειγμάτων μπορούν να φορεθούν αρκετά λεία. Οι σπονδυλικές ραβδώσεις μερικές φορές εμφανίζουν ακτινοβολούμενες κίτρινες ραβδώσεις ή η κίτρινη χρωστική ουσία μπορεί να περιορίζεται στην καρίνα. Το plastron χωρίς άρθρωση είναι κίτρινο με μια μαύρη κηλίδα στην πίσω εξωτερική γωνία κάθε πλάκας. υπάρχει μια εγκοπή σε σχήμα V στην ουρά. Τα πλαστικά μοτίβα εμφανίζουν εμφανείς δακτυλίους, ωστόσο, όπως και με το καβούκι, μπορούν να φορεθούν λεία με την πάροδο του χρόνου.



(Σημείωση: Η καταμέτρηση του λεπτού δακτυλίου ή των «δακτυλίων ανάπτυξης» μπορεί να προσφέρει μια λογική εκτίμηση της ηλικίας σε ένα νεαρό ζώο, αλλά αυτή η μέθοδος γίνεται ολοένα και πιο αναξιόπιστη καθώς το δείγμα πλησιάζει και στη συνέχεια ωριμάζει. Σε μεγαλύτερα ζώα, η ανάπτυξη και επομένως η ο σχηματισμός δακτυλίων, μπορεί ουσιαστικά να σταματήσει· ωστόσο, η μέτρηση των αυλακώσεων θα παρέχει συνήθως μια αξιόπιστη ελάχιστη ηλικία για ένα δείγμα.)

Το κεφάλι της Ξυλοχελώνας είναι μαύρο, περιστασιακά με ανοιχτόχρωμες κουκκίδες ή άλλα σημάδια. τα λέπια στο πάνω μέρος των ποδιών είναι μαύρα έως καφέ στίγματα, ενώ το δέρμα στο λαιμό, στο κάτω λαιμό και στις κάτω επιφάνειες των ποδιών μπορεί να είναι κίτρινο, πορτοκαλί ή πορτοκαλοκόκκινο έως σομόν, μερικές φορές με πιο σκούρα χρωστική ουσία . Αυτό το χρώμα του δέρματος ποικίλλει μεταξύ των τοποθεσιών και παρουσιάζει κάποια τοπική διακύμανση, με το κίτρινο έως το κίτρινο-πορτοκαλί να κυριαρχεί στο δυτικό τμήμα (Μεγάλες Λίμνες) της περιοχής και το πορτοκαλί έως κοκκινωπό χρώμα δέρματος που χαρακτηρίζει τα ανατολικά δείγματα (Harding, 1997).



Οι χελώνες που εκκολάπτονται από ξύλο έχουν σχεδόν κυκλικά καβούκια που κυμαίνονται σε μήκος από 2,8 έως 3,8 cm (1,1 έως 1,5 ίντσες). οι ουρές τους είναι σχεδόν όσο το καβούκι. Κατά την εκκόλαψη έχουν ομοιόμορφο καφέ ή γκρι χρώμα ραχιαία. ο φωτεινότερος χρωματισμός νεανικού και ενηλίκου που περιγράφεται παραπάνω επιτυγχάνεται κατά τη διάρκεια του πρώτου πλήρους έτους ανάπτυξης (Harding, 1997).

Σε σύγκριση με τα θηλυκά, τα ενήλικα αρσενικάΓ. χαραγμένοτείνουν να έχουν φαρδύτερα κεφάλια και ψηλότερα, πιο επιμήκη και θολωτά, καβούκια. το πλάστρον είναι κοίλο (πιεσμένο) στο κέντρο και οι ουρές τους είναι παχύτερες και πιο μακριές, με το άνοιγμα (άνοιγμα κλοακίου) πέρα ​​από την άκρη του κελύφους όταν η ουρά εκτείνεται. Σε σύγκριση με τα αρσενικά, τα ενήλικα θηλυκά τείνουν να έχουν χαμηλότερα και ευρύτερα, πιο φουσκωμένα καβούκια. το πλάστρον είναι επίπεδο έως ελαφρώς κυρτό, η ουρά είναι στενότερη και ελαφρώς πιο κοντή, με την οπή να βρίσκεται κάτω από την άκρη του κελύφους όταν η ουρά εκτείνεται (Ernst, Lovich και Barbour, 1994; Harding, 1997).

  • Άλλα φυσικά χαρακτηριστικά
  • εκτοθερμική
  • διμερής συμμετρία

Αναπαραγωγή

Οι αρσενικές ξύλινες χελώνες σχηματίζουν ιεραρχίες κυριαρχίας στη φύση και συχνά επιτίθενται επιθετικά σε άλλα αρσενικά. Τα θηλυκά επιδεικνύουν επίσης επιθετική συμπεριφορά, η οποία μπορεί να κατευθυνθεί τόσο προς τα αρσενικά όσο και προς άλλα θηλυκά. Τα μεγαλύτερα, μεγαλύτερα αρσενικά τείνουν να κυριαρχούν έναντι των μικρότερων ατόμων και επίσης έχουν καλύτερη επιτυχία στη γονιμοποίηση των ωαρίων (Kaufmann, 1992).



Η ερωτοτροπία μπορεί να περιλαμβάνει έναν «χορό» ζευγαρώματος κατά τον οποίο το αρσενικό και το θηλυκό αντικρίζουν το ένα το άλλο και κουνούν τα κεφάλια τους εμπρός και πίσω. Ίσως πιο συχνά το αρσενικό απλώς καταδιώκει το θηλυκό ενώ τσίμπησε τα άκρα και το κέλυφός του και στη συνέχεια ανεβάζει το καβούκι του. Ενώ είναι έτσι τοποθετημένο, το αρσενικό μπορεί να τσιμπήσει το κεφάλι του θηλυκού και συχνά χτυπά το καβούκι του θηλυκού ισιώνοντας και στη συνέχεια κάμπτοντας τα μπροστινά του άκρα και ρίχνοντας το πλαστρόν του στο κέλυφος του θηλυκού. Η σύζευξη συνήθως συμβαίνει σε ρηχά νερά σε μια επικλινή όχθη ρεμάτων, αν και η ερωτοτροπία μπορεί να ξεκινήσει στη στεριά. Το ζευγάρωμα μπορεί να συμβεί οποιαδήποτε στιγμή κατά τη διάρκεια της ενεργού περιόδου, αλλά είναι πιθανώς πιο συχνό την άνοιξη και το φθινόπωρο, όταν οι χελώνες είναι πιο υδρόβιες.

Τον Μάιο ή τον Ιούνιο, οι θηλυκές ξύλινες χελώνες αναζητούν ανοιχτές, ηλιόλουστες τοποθεσίες φωλιάς, προτιμώντας τις αμμώδεις όχθες δίπλα σε κινούμενο νερό όποτε είναι δυνατόν. Το θηλυκό ανασκάπτει τη φωλιά με τα πίσω πόδια της, δημιουργώντας μια σφαιρική κοιλότητα βάθους περίπου 5 έως 13 cm (2 έως 5 ίντσες). Το μέγεθος του συμπλέκτη κυμαίνεται από 3 έως 18 αυγά (συνήθως 5 έως 13). Τα αυγά θάβονται προσεκτικά και τα θηλυκά καταβάλλουν σημαντικές προσπάθειες για να εξομαλύνουν και να κρύψουν τη θέση της φωλιάς, αλλά στη συνέχεια αναχωρούν, χωρίς να προσφέρουν περαιτέρω φροντίδα στους απογόνους τους. Μόνο ένας συμπλέκτης παράγεται κάθε χρόνο και τα θηλυκά μπορεί να μην αναπαράγονται κάθε χρόνο (Harding, 1977, 1991, 1997).

η αληθινή ιστορία του εραστή σκύλου

Τα περισσότερα αυγά ξύλινης χελώνας δεν εκκολάπτονται ποτέ. Η θήρευση των φωλιών από ρακούν, skunks, shrews, αλεπούδες και άλλα αρπακτικά μπορεί συνήθως να οδηγήσει σε υψηλές απώλειες, μερικές φορές πλησιάζοντας την αναπαραγωγική προσπάθεια ολόκληρου του έτους για έναν πληθυσμό χελωνών όταν ο αριθμός των αρπακτικών είναι μεγάλος. Σε μια μελέτη στο Μίσιγκαν, το 70 έως 100 τοις εκατό των φωλιών συνήθως χάνονταν κάθε χρόνο, κυρίως από ρακούν. Για τα αυγά που είναι αρκετά τυχερά να διαφύγουν την ανίχνευση, η επώαση απαιτεί από 47 έως 69 ημέρες, εξαρτώμενη κυρίως από τις συνθήκες θερμοκρασίας και υγρασίας στη φωλιά. ΕκκολαπτόμενοιΓ. χαραγμένογενικά βγαίνουν από τις φωλιές τους στα τέλη Αυγούστου ή Σεπτέμβριο και μετακινούνται προς το νερό. Φαίνεται ότι δεν διαχειμάζουν στη φωλιά, όπως συμβαίνει σε ορισμένα άλλα είδη χελωνών του γλυκού νερού (Ernst, Lovich και Barbour, 1994· Harding, 1997: Tuttle, 1996).



Σε αυτό το είδος, το φύλο της εκκόλαψης είναι ανεξάρτητο από τη θερμοκρασία επώασης, κάτι που αποκλίνει από την τάση σε στενά συγγενικά είδη εμυδίδων (όπως π.χ.Γκουτάτα ΚλέμιςκαιEmydoidea blandii) στην οποία η διαφοροποίηση του εμβρυϊκού φύλου σχετίζεται άμεσα με τις θερμοκρασίες της φωλιάς κατά το μέσο τρίτο της περιόδου επώασης (Ewert and Nelson, 1991).

Οι ξύλινες χελώνες στη φύση συνήθως φτάνουν σε σεξουαλική ωριμότητα μεταξύ 14 και 20 ετών. Σε μια μελέτη του Μίσιγκαν, οι περισσότεροι αναπαραγωγικοί ενήλικες ήταν στην τρίτη και τέταρτη δεκαετία της ζωής τους. Η μέγιστη διάρκεια ζωής στη φύση είναι άγνωστη, αλλά μπορεί πιθανώς να υπερβεί την ηλικία των 58 ετών που λαμβάνεται από ένα δείγμα αιχμαλωσίας (Ernst, Lovich και Barbour, 1994· Harding 1991, 1997).



  • Βασικά Αναπαραγωγικά Χαρακτηριστικά
  • γονοχορικός / γονοχοριστικός / διοικικός (χωριστά τα φύλα)
  • Μέση ηλικία σεξουαλικής ή αναπαραγωγικής ωριμότητας (γυναίκα)
    Φύλο: θηλυκό
    5840 ημέρες
    Μια ηλικία
  • Μέση ηλικία σεξουαλικής ή αναπαραγωγικής ωριμότητας (άρρεν)
    Φύλο αρσενικό
    5840 ημέρες
    Μια ηλικία

Διάρκεια ζωής/Μακροζωία

η ΣΥΜΠΕΡΙΦΟΡΑ

Οι χελώνες του ξύλου είναι ημερόβια ζώα και περνούν μεγάλο μέρος του ενεργού τους χρόνου κολυμπώντας, είτε σε αναδυόμενους κορμούς και άλλα συντρίμμια κατά μήκος ή πάνω από πλωτές οδούς, είτε στη στεριά, ενώ είναι κρυμμένες σε γρασίδι ή θάμνους. Ως είδος είναι καλά προσαρμοσμένα στο δροσερό και εύκρατο κλίμα που βρίσκεται σε μεγάλο μέρος της εμβέλειάς τους, και μεμονωμένες χελώνες μπορούν να αποκτήσουν θερμοκρασίες σώματος πολύ πάνω από τη θερμοκρασία του αέρα προσανατολίζοντας προσεκτικά το κέλυφός τους προς τον ήλιο, διατηρώντας παράλληλα χαμηλό προφίλ από τον άνεμο. Το basking όχι μόνο διευκολύνει τη θερμορύθμιση, αλλά επιτρέπει επίσης τη σύνθεση της βιταμίνης D και αναμφίβολα βοηθά στην απομάκρυνση εξωτερικών παρασίτων όπως οι βδέλλες.

ο σκύλος έφαγε δηλητήριο αρουραίου

Οι ξύλινες χελώνες πέφτουν σε χειμερία νάρκη το χειμώνα (Οκτώβριος έως Απρίλιος στο βόρειο Μίσιγκαν), γενικά στο βυθό στα ρηχά των ρυακιών και των ποταμών όπου το νερό δεν θα παγώσει. Η επίγεια χειμερία νάρκη έχει αναφερθεί, αλλά είναι προφανώς η εξαίρεση (Ernst, Lovich και Barbour, 1994· Harding, 1997).

Οι μεμονωμένες Ξυλοχελώνες τείνουν να παραμένουν σε μια γραμμική (βασισμένη σε ρέμα) περιοχή κατοικιών από περίπου 1 έως 6 εκτάρια (2,5 έως 15 στρέμματα), αν και ορισμένα άτομα μπορεί να μετακινηθούν σε πολύ μεγαλύτερες αποστάσεις, χρησιμοποιώντας κοιλάδες ρεμάτων ως διαδρόμους διασποράς. Οι περισσότερες Ξυλοχελώνες παραμένουν μέσα ή σε μικρή απόσταση από το κινούμενο νερό καθ' όλη τη διάρκεια του έτους, παρά την τάση να κινούνται και να αναζητούν τροφή στην ξηρά κατά τους θερμότερους μήνες (Harding, 1997· Tuttle, 1996). Το ογδόντα τέσσερα τοις εκατό της Νέας ΥόρκηςΓ. χαραγμένοτεχνητά εκτοπισμένοι από την ξηρά λιγότερο από 2 km μπόρεσαν να επιστρέψουν στην περιοχή τους, αλλά μόνο το 17 τοις εκατό των εκτοπισμένων πάνω από 2 km ήταν σε θέση να επιστρέψουν (Carroll και Ehrenfeld, 1978). Ωστόσο, μια Ξυλοχελώνα που εκτοπίστηκε 8 χλμ ανάντη κατά μήκος ενός ποταμού επέστρεψε στο σπίτι σε δύο μήνες (Harding και Bloomer, 1979).

Οι χελώνες του ξύλου είναι σωματικά αρκετά ευκίνητες και σύμφωνα με πληροφορίες είναι ασυνήθιστα έξυπνες (για τις χελώνες). Μια αναφορά βρήκε ότι οι χελώνες του ξύλου στο εργαστήριο ήταν σε θέση να μάθουν λαβύρινθους για καθώς και αρουραίους κάτω από παρόμοιες συνθήκες (Tinklepaugh, 1932), αλλά πολλές αναφορές για τη νοημοσύνη της Ξυλοχελώνας είναι ανέκδοτες και βασίζονται στην υποκειμενική γνώμη του παρατηρητή. Ίσως επειδή έχουν εξελίξει προσαρμογές συμπεριφοράς που τους επιτρέπουν να μετακινούνται με ευκολία μεταξύ των παραποτάμιων υδρόβιων οικοτόπων και των δασωμένων χερσαίων οικοτόπων, οι Wood Turtles μπορεί να φαίνονται πιο έξυπνες σε έναν άνθρωπο παρατηρητή από άλλα είδη χελωνών που είναι προσαρμοσμένα για λιγότερο μεταβλητά ενδιαιτήματα (Ernst, Lovich, και Barbour, 1994· Harding, pers.obs.).

  • Βασικές Συμπεριφορές
  • τρομερός
  • κολυμβητικός
  • ημερήσιος
  • κινητήριος
  • μονήρης
  • εδαφικός

Διατροφικές συνήθειες

Glyptemys insculptaείναι ένα παμφάγο είδος που μπορεί να τρέφεται τόσο μέσα όσο και έξω από το νερό. Οι φυσικές τροφές που αναφέρονται για το είδος περιλαμβάνουν φύλλα και άνθη διαφόρων ποωδών και ξυλωδών φυτών (βιολέτα, φράουλα, βατόμουρο, ιτιά), φρούτα (μούρα), μύκητες, γυμνοσάλιαγκες, σαλιγκάρια, σκουλήκια και έντομα. Συνήθως είναι αργοί, σκόπιμοι τροφοδότες και φαίνονται ανίκανοι να αιχμαλωτίσουν ψάρια ή άλλα γρήγορα κινούμενα θηράματα, αν και θα καταναλώσουν ευκαιριακά νεαρά ποντίκια ή αυγά ή θα σαρώσουν νεκρά ζώα (Ernst, Lovich και Barbour, 1994; Harding, 1997).

Οι ξύλινες χελώνες σε ορισμένους πληθυσμούς είναι γνωστό ότι αιχμαλωτίζουν τους γαιοσκώληκες χτυπώντας το έδαφος με τα μπροστινά τους πόδια ή το μπροστινό μέρος του πλάστρου. Πιστεύεται ότι τα σκουλήκια μπορεί να μπερδέψουν τους κραδασμούς που προκαλούνται από αυτό το χτύπημα με την προσέγγιση ενός κρεατοελιά ή ίσως την έλευση μιας δυνατής βροχής και έτσι να βγουν στην επιφάνεια, μόνο για να τα αρπάξει η πεινασμένη χελώνα (Harding and Bloomer, 1979 Kaufmann, et al., 1989· Ernst, Lovich και Barbour, 1994).

  • Πρωτοβάθμια δίαιτα
  • παμφάγος
  • Ζωικές Τροφές
  • αυγά
  • Ψοφίμι
  • έντομα
  • χερσαία αρθρόποδα χωρίς έντομα
  • μαλάκια
  • επίγεια σκουλήκια
  • υδρόβια καρκινοειδή
  • Φυτικές τροφές
  • φύλλα
  • ρίζες και κόνδυλοι
  • καρπός
  • λουλούδια
  • Άλλα τρόφιμα
  • μύκητας

Οικονομική Σημασία για τους Ανθρώπους: Θετική

Οι ξύλινες χελώνες κάποτε συγκομίστηκαν εκτενώς για ανθρώπινη τροφή (στα ανατολικά) και για το εμπόριο βιολογικών προμηθειών (ιδιαίτερα στη δυτική περιοχή των Μεγάλων Λιμνών) και τις τελευταίες δεκαετίες αξιοποιήθηκαν ανελέητα για το εμπόριο κατοικίδιων ζώων σε όλο το φάσμα. Καμία από αυτές τις δραστηριότητες δεν είναι βιώσιμη μακροπρόθεσμα. Οι περισσότεροι πληθυσμοί των Ξυλοχελωνών έχουν πλέον μειωθεί σημαντικά από τους προηγούμενους αριθμούς και πολλοί έχουν εξολοθρευτεί πλήρως (Harding, 1991, 1997).

  • Θετικές Επιπτώσεις
  • εμπόριο κατοικίδιων ζώων
  • τροφή
  • τα μέρη του σώματος είναι πηγή πολύτιμου υλικού
  • έρευνα και εκπαίδευση

Οικονομική Σημασία για τους Ανθρώπους: Αρνητική

Αυτό το είδος είναι ακίνδυνο για τα ανθρώπινα συμφέροντα και αξίες.

Κατάσταση Διατήρησης

Glyptemys insculptaεμφανίζει μια σειρά από χαρακτηριστικά της ιστορίας της ζωής που την καθιστούν ιδιαίτερα ευάλωτη στην εκμετάλλευση και την αλλαγή των οικοτόπων από τον άνθρωπο. Σε αυτό και σε πολλά άλλα είδη χελωνών και χελωνών, τα χαμηλά ποσοστά αναπαραγωγής (χαμηλό μέγεθος συμπλέκτη και/ή υψηλή θνησιμότητα φωλιών και εκκολάψεις) και η καθυστερημένη σεξουαλική ωριμότητα εξισορροπούνται κανονικά από τη σχετικά υψηλή επιβίωση των ηλικιωμένων νεαρών και ενηλίκων και τη μακρά αναπαραγωγική ζωή των ενηλίκων. Έχει αποδειχθεί ότι τέτοια είδη δεν έχουν ουσιαστικά μη συγκομιδήσιμο πλεόνασμα στους πληθυσμούς τους (υποθέτοντας ότι είναι επιθυμητό να υπάρχει σταθερότητα πληθυσμού) και οποιοσδήποτε παράγοντας (φυσικός ή ανθρωπογενής) που μειώνει τη φυσιολογικά υψηλή επιβίωση των ηλικιωμένων νεαρών και των ώριμων ενηλίκων θα έχει ως αποτέλεσμα μειούμενος ή και εξολοθρευμένος πληθυσμός. Επιπλέον, αυτοί οι πληθυσμοί χελωνών θα είναι αναμενόμενα πολύ αργοί στην ανάκαμψη από οποιονδήποτε παράγοντα που μειώνει σημαντικά τον αριθμό των ώριμων ατόμων. Η Ξυλοχελώνα μπορεί να είναι εξίσου ή ακόμα πιο ευάλωτη από ορισμένα άλλα καλά μελετημένα είδη χελώνας (όπως π.χ.Emydoidea blandii) από αυτή την άποψη (Congdon et al., 1993; Harding, 1991, και μη δημοσιευμένα δεδομένα).

Η άμεση απομάκρυνση από τον άνθρωπο είναι η πρωταρχική απειλή για το είδος σε ορισμένα τμήματα της περιοχής της Ξυλοχελώνας. Η απομάκρυνση μπορεί να λάβει τη μορφή θνησιμότητας από δρόμο, πυροβολισμό χελωνών που κολυμπούν από βανδάλους, εμπορική λαθροθηρία για το εμπόριο κατοικίδιων ζώων ή απλώς περιστασιακή συλλογή από ψυχαγωγούς που βασίζονται σε ρέματα, όπως κανό και ψαράδες. Σε μια μελέτη (Garber and Burger, 1995), ένας πληθυσμός Ξυλοχελωνών που δεν είχε εκμεταλλευτεί προηγουμένως, έπεσε σε εικονική εξάλειψη μέσα σε μια δεκαετία από την έκθεσή του σε ανθρώπους αναψυχής.Glyptemys insculptaΠροστατεύεται νομικά από εμπορική συλλογή πρακτικά σε όλο το φάσμα επί του παρόντος, και η συλλογή για προσωπική χρήση τουλάχιστον ρυθμίζεται, αν όχι απαγορεύεται, από τις περισσότερες πολιτείες και επαρχίες όπου συμβαίνει.

Οι χελώνες του ξύλου έχουν επίσης υποφέρει πολύ από την απώλεια και την υποβάθμιση των οικοτόπων. Ενώ το είδος φαίνεται κάπως ανεκτικό στη μέτρια συγκομιδή ξυλείας και στη γεωργική δραστηριότητα στον βιότοπό του, η εντατική δασοκομία, η γεωργία ή η βιομηχανική ή οικιστική ανάπτυξη στην παρόχθια ζώνη μπορεί να επηρεάσει σοβαρά τις χελώνες του ξύλου. Η εντατική, μηχανοποιημένη γεωργία μπορεί να έχει ως αποτέλεσμα τον ακρωτηριασμό και τον θάνατο των Ξυλοχελωνών λόγω των επιπτώσεων από τα αγροτικά μηχανήματα (Saumure and Bider, 1998). Ορισμένες πρακτικές διαχείρισης ψαριών που συνεπάγονται την απομάκρυνση («σταθεροποίηση») των τοποθεσιών φωλεοποίησης όχθες άμμου κατά μήκος των βόρειων ποταμών είναι μια σχετικά πρόσφατη απειλή που μπορεί να μειώσει τις ευκαιρίες αναπαραγωγής για αυτό και άλλα είδη χελώνας. Μια πρόσθετη απειλή είναι η πρόσφατη αύξηση του αριθμού των «ανθρώπινων επιδοτούμενων» αρπακτικών, ιδιαίτερα των ρακούν (Procyon lotor), οι οποίες όχι μόνο καταστρέφουν τα αυγά και τα νεογνά της χελώνας, αλλά μπορούν επίσης να σκοτώσουν ή να ακρωτηριάσουν ενήλικες χελώνες (Harding, 1985; 1991, 1997, pers.obs.).

Το μακροπρόθεσμο μέλλον για αυτό το είδος είναι ζοφερό, εκτός εάν προστατεύονται οι παραποτάμιοι βιότοποι του και δεν διαταραχθούν τα ίδια τα ζώα. Οι ξύλινες χελώνες αναφέρονται ως ευάλωτες από την IUCN και ειδικές ανησυχίες στην πολιτεία του Μίσιγκαν και περιλαμβάνονται στο παράρτημα II της CITES.

Αλλα σχόλια

Οι χελώνες του ξύλου είχαν μια πιο νότια κατανομή κατά τη διάρκεια του Ύστερου Πλειστόκαινου («εποχή των παγετώνων»), με απολιθώματα να περιγράφονται από το Τενεσί και τη Γεωργία (Ernst, Lovich και Barbour, 1994).

σκύλος πρώην

Η αρχαιότερη απολιθωμένη Ξυλοχελώνα φαίνεται να είναι ένα σχεδόν πλήρες κέλυφος ενός ενήλικου αρσενικού δείγματος που βρέθηκε στις όψιμες αποθέσεις της Εμφίλιας (ύστερη εποχή του Μειόκαινου) στη Νεμπράσκα. Αυτό το απολίθωμα, το οποίο είναι περίπου 6 εκατομμυρίων ετών, θα περιγραφεί από τον ανακάλυψε του, τον κ. Shane Tucker, και τον Dr. Michael Voorhies του Πανεπιστημίου της Νεμπράσκα (Voorhies, pers. comm., Ιούνιος 2000).

Οι σχέσεις της Ξυλοχελώνας με τους συγγενείς της στην υποοικογένεια emydinae (στα γένηClemmys, Emys, Emydoidea, καιΤεραπένιο) έχουν μελετηθεί πρόσφατα· το γένοςClemmys, από καιρό υποψιαζόταν, βρέθηκε ότι είναι παραφυλετικός (Bickham et al., 1996; Burke et al., 1996; Feldman and Parham, 2001). Σύμφωνα με τις τελευταίες δημοσιευμένες αναθεωρήσεις, η χελώνα του ξύλου θα συνδυαστεί τώρα με τον πλησιέστερο συγγενή της, τη χελώνα Bog (Clemmys muhlenbergii), στο γένοςGlyptemys; Τα σωστά επιστημονικά ονόματα για αυτές τις χελώνες είναι τώραGlyptemys insculptaκαιGlyptemys muhlenbergii, αντίστοιχα, αν και αναμενόμενα θα χρειαστεί λίγος χρόνος για να χρησιμοποιηθούν και να αναγνωριστούν καθολικά οι νέοι συνδυασμοί. Η στίγματα χελώνα,Γκουτάτα Κλέμις, είναι το μόνο είδος που έχει απομείνει στο γένοςClemmys(Holman and Fritz, 2001; Feldman and Parham, 2002).

Υβρίδια μεταξύ της χελώνας του ξύλου και της χελώνας του Blanding,Emydoidea blandii, έχουν περιγραφεί πρόσφατα (Harding, 1999).

Συνεισφέροντες

David Armitage (εκδότης), Animal Agents Staff.

James Harding (συγγραφέας), Michigan State University, James Harding (επιμέλεια), Michigan State University.