Glyptemys muhlenbergiiBog Turtle

Του Τζέιμς Χάρντινγκ

Γεωγραφική Εύρος

Οι χελώνες έλη καταλαμβάνουν μια εξαιρετικά ασυνεχή και κατακερματισμένη περιοχή στις ανατολικές Ηνωμένες Πολιτείες της Αμερικής. εντός αυτού του εύρους τείνουν να εμφανίζονται σε μικρές, συχνά ευρέως διαχωρισμένες αποικίες. Για λόγους διαχείρισης αναγνωρίζονται συχνά δύο γενικοί «πληθυσμοί» - ένας βόρειος πληθυσμός από την ανατολική Νέα Υόρκη και τη δυτική Μασαχουσέτη νότια έως τη νοτιοανατολική Πενσυλβάνια και το Νιου Τζέρσεϊ έως το βόρειο Μέριλαντ και το Ντέλαγουερ (με ακραίες τιμές στη βορειοκεντρική Νέα Υόρκη και τη δυτική Πενσυλβάνια) και ένας νότιος πληθυσμός (γενικά σε υψηλότερα υψόμετρα, έως και 4000 πόδια) από τη νότια Βιρτζίνια, τη δυτική Βόρεια Καρολίνα και το ανατολικό Τενεσί έως την ακραία βορειοανατολική Τζόρτζια. Δεν υπάρχουν αξιόπιστες μορφολογικές διαφορές μεταξύ των ελών χελωνών σε αυτούς τους καθορισμένους πληθυσμούς. Η χελώνα έλη είναι ένα από τα πιο απειλούμενα είδη χελώνας στη Βόρεια Αμερική.(Ernst, et al., 1994; Harding, 1997; Herman, 1981)

  • Βιογεωγραφικές Περιοχές
  • εγγύς
    • ντόπιος

Βιότοπο

Οι χελώνες έλη είναι ένα ιδιαίτερα εξειδικευμένο είδος που καταλαμβάνει ένα σχετικά στενό εύρος ρηχών και μάλλον εφήμερων τύπων υγροτόπων, από το επίπεδο της θάλασσας έως τα 1300 μέτρα υψόμετρο. Εμφανίζονται σε κορεσμένους, συνήθως τροφοδοτούμενους με την άνοιξη υγροτόπους, όπως βάλτους, φράχτες, υγρά λιβάδια, βάλτους σχοινιών και βάλτους σκλήθρας, αλμυρίκι ή ελάτης. Ο ιδανικός βιότοπος είναι σχετικά ανοιχτός με μικρά ρυάκια που ρέουν αργά, ρυάκια ή επιφανειακές διαρροές με μαλακά λασπώδη ή ιλυώδη υποστρώματα πυθμένα, και με βλάστηση που κυριαρχείται από συσσωρευμένα χόρτα και σχοινιά. Η βιοποικιλότητα είναι συχνά πολύ υψηλή σε αυτούς τους οικοτόπους, με περισσότερα από 150 είδη φυτών που αναφέρονται σε έναν μικρό βάλτο του Τενεσί. Η φυσική ή ανθρωπογενής διαδοχή μπορεί να υποβαθμίσει γρήγορα τους βιότοπους των χελωνών, καθώς οι χελώνες απαιτούν πιο ανοιχτές, μη σκιασμένες καταστάσεις.(Chase, et al., 1989· Ernst, et al., 1994· Harding, 1997· Herman and Pharr, 1986· Tryon, 1990)



  • Περιοχές ενδιαιτημάτων
  • εγκρατής
  • γλυκού νερού
  • Υδροβιότοποι
  • έλος
  • τέλμα
  • Βιβλίο
  • Ανύψωση εύρους
    1300 (ύψος) μ
    4265,09 (υψηλό) πόδια

Φυσική περιγραφή

Αυτή είναι η μικρότερη εμυδιδική χελώνα και μία από τις μικρότερες χελώνες στον κόσμο. Το μήκος του κελύφους των ενηλίκων είναι 7,9 έως 11,4 cm (3,1 έως 4,5 ίντσες). Το σκούρο καφέ ή μαύρο καβούκι μπορεί να σημειωθεί με ακτινοβολούμενες γραμμές φωτός ή μια ελαφριά κηλίδα στους σπονδυλικούς και υπεζωκοτικούς αυλάκια. Οι λεπτοί δακτύλιοι είναι συνήθως εμφανείς σε δείγματα νεαρών και νεαρών ενηλίκων, αλλά το κέλυφος μπορεί να είναι σχεδόν ομαλό στους ηλικιωμένους ενήλικες. Το κεφάλι, ο λαιμός και τα άκρα είναι συνήθως σκούρο καφέ με ποικίλες κοκκινωπές έως κίτρινες κηλίδες και ραβδώσεις. Μια μεγάλη κοκκινωπό-πορτοκαλί έως κίτρινη κηλίδα είναι ορατή πίσω και πάνω από κάθε τύμπανο, που μερικές φορές συγχωνεύεται σε μια συνεχή ταινία στο λαιμό. Η άνω γνάθος έχει ασθενώς εγκοπή.(Ernst, et al., 1994; Harding, 1997)



Το plastron είναι επίσης καφέ ή μαύρο, αλλά συχνά με πιο ανοιχτόχρωμες κίτρινες κηλίδες προς τις μεσαίες και πρόσθιες λεπτές ακμές. Μια ώριμη αρσενική χελώνα έλη έχει ένα κοίλο plastron και μια μακριά, παχιά ουρά, με την οπή αερισμού πίσω στο πίσω άκρο του κελύφους με εκτεταμένη ουρά. Το θηλυκό έχει ένα επίπεδο πλάστρο και μια πιο λεπτή, μικρότερη ουρά, με την οπή αερισμού στο ή κάτω από το πίσω άκρο του κελύφους.(Ernst, et al., 1994; Harding, 1997)

  • Άλλα φυσικά χαρακτηριστικά
  • εκτοθερμική
  • ετεροθερμική
  • διμερής συμμετρία
  • Σεξουαλικός Διμορφισμός
  • τα φύλα διαμορφώνονται διαφορετικά
  • Μήκος εύρους
    7,9 έως 11,4 cm
    3,11 έως 4,49 ίντσες

Αναπαραγωγή

Το ζευγάρωμα συμβαίνει την άνοιξη (Μάρτιος έως Μάιος). Οι μεγάλες φωτεινές κηλίδες στο κεφάλι αναμφίβολα χρησιμεύουν στην αναγνώριση των ειδών. Η ερωτοτροπία μπορεί να περιλαμβάνει πολύ ώθηση και δάγκωμα του κεφαλιού, των ποδιών και του κελύφους της γυναίκας από το αρσενικό. Ενώ είναι τοποθετημένο, το αρσενικό μπορεί να χτυπήσει το κέλυφος του θηλυκού με το πλάστρον του, μια συμπεριφορά που συνηθίζεται σε συγγενείς ξύλινες χελώνες (Glyptemys insculpta). Η σύζευξη μπορεί να διαρκέσει από πέντε έως 20 λεπτά.



Η περίοδος ωοτοκίας εκτείνεται από τα μέσα Μαΐου έως τις αρχές Ιουλίου, με τα περισσότερα αυγά να γεννιούνται τον Ιούνιο. Ενώ αναζητούν τοποθεσίες φωλιάς, τα θηλυκά τείνουν να μετακινούνται σε υψηλότερα, καλύτερα στραγγιζόμενα μέρη του οικοτόπου, αν και μερικές φορές φτιάχνονται φωλιές στα κέντρα αναδυόμενων σκύλων που περιβάλλονται από νερό. Σε κάθε περίπτωση, προτιμάται μια ανοιχτή ηλιόλουστη θέση φωλιάς, με υγρά υποστρώματα από χώμα, άμμο ή βρύα σφάγνου. Οι περισσότερες φωλιές κατασκευάζονται με τα πίσω πόδια, σε τυπικό στυλ χελώνας. Από ένα έως έξι αυγά εναποτίθενται και ένας μόνος ετήσιος συμπλέκτης φαίνεται να είναι ο κανόνας.

Τα αυγά είναι επιμήκη και λευκά, με εύκαμπτο κέλυφος και κατά μέσο όρο περίπου 3 cm (1,2 ίντσες) σε μήκος. Η περίοδος επώασης κυμαίνεται κατά μέσο όρο μεταξύ 45 και 65 ημερών. Σε αυτό το γράψιμο δεν είναι σαφές εάν αυτό το είδος έχει καθορισμό φύλου που εξαρτάται από τη θερμοκρασία. Το μήκος του κελύφους κυμαίνονται από 21,1 έως 28,5 mm. Οι ρυθμοί ανάπτυξης μπορεί να είναι γρήγοροι τα πρώτα χρόνια, αλλά μειώνονται καθώς η χελώνα πλησιάζει στην ωριμότητα, σε ηλικία τεσσάρων έως δέκα ετών.(Ernst, et al., 1994; Harding, 1997; Holub and Bloomer, 1977)

  • Βασικά Αναπαραγωγικά Χαρακτηριστικά
  • iteroparous
  • εποχιακή αναπαραγωγή
  • γονοχορικός / γονοχοριστικός / διοικικός (χωριστά τα φύλα)
  • σεξουαλικός
  • ωοτόκος
  • Διάστημα αναπαραγωγής
    Οι χελώνες έλη αναπαράγονται μία φορά το χρόνο.
  • Περίοδος αναπαραγωγής
    Το ζευγάρωμα συμβαίνει την άνοιξη (Μάρτιος έως Μάιος). Η περίοδος ωοτοκίας εκτείνεται από τα μέσα Μαΐου έως τις αρχές Ιουλίου, με τα περισσότερα αυγά να γεννιούνται τον Ιούνιο.
  • Εύρος αριθμός απογόνων
    1 έως 6
  • Μέσος αριθμός απογόνων
    3
    Μια ηλικία
  • Εύρος περιόδου κύησης
    45 έως 65 ημέρες
  • Εύρος ηλικίας στη σεξουαλική ή αναπαραγωγική ωριμότητα (γυναίκα)
    4 έως 10 ετών
  • Εύρος ηλικίας στη σεξουαλική ή αναπαραγωγική ωριμότητα (άρρεν)
    4 έως 10 ετών

Μόλις το θηλυκό εναποθέσει τα αυγά του σε μια φωλιά, δεν υπάρχει περαιτέρω γονική επένδυση.(Harding, 1997)



  • Γονική Επένδυση
  • προγονιμοποίηση
    • τροφοδοσία
    • προστατεύοντας
      • θηλυκός
  • προεκκόλαψη/γέννηση
    • τροφοδοσία
      • θηλυκός
    • προστατεύοντας
      • θηλυκός

Διάρκεια ζωής/Μακροζωία

Η πιθανή διάρκεια ζωής είναι άγνωστη, αλλά σίγουρα πληροί ή ξεπερνά τα 40 χρόνια που είναι γνωστά για ένα δείγμα σε αιχμαλωσία.(Ernst, et al., 1994; Harding, 1997; Holub and Bloomer, 1977)

πάρκο σκύλου στον τελευταίο όροφο
  • Διάρκεια ζωής εύρους
    Κατάσταση: αιχμαλωσία
    40 (υψηλά) χρόνια
  • ΜΕΣΟΣ ΟΡΟΣ ΖΩΗΣ
    Κατάσταση: αιχμαλωσία
    40 χρόνια
    Μια ηλικία

η ΣΥΜΠΕΡΙΦΟΡΑ

Αυτό είναι κυρίως ημερήσιο είδος, αν και έχει αναφερθεί νυχτερινή δραστηριότητα (όπως η φωλιά). Τις δροσερές μέρες, οι Χελώνες Τελώνων περνούν πολύ χρόνο στον ήλιο, από την επιφάνεια ρηχών υδάτινων οδών ή σε σκάγια ή χόρτα, αλλά κατά τη διάρκεια της ζέστης τείνουν να είναι αδρανείς και μπορεί να βρεθούν κάτω από τη βλάστηση ή σε λαγούμια σε υπόστρωμα βρύου σφάγνου. Το χειμώνα πέφτουν σε χειμερία νάρκη στη λάσπη ή στη βλάστηση κάτω από τα ρηχά νερά και τους ποταμούς ή στα βυθισμένα λαγούμια τους. Η ίδια τοποθεσία χειμερίας νάρκη χρησιμοποιείται συχνά τα επόμενα χρόνια και ομάδες χελωνών μπορεί να συγκεντρωθούν σε ευνοημένες τοποθεσίες. Ορισμένες χελώνες έλη είναι εδαφικές, υπερασπίζονται επιθετικά μια μικρή περιοχή αμέσως γύρω τους, σπάνια μεγαλύτερη από 1,2 μέτρα σε ακτίνα.(Arndt, 1977· Chase, et al., 1989· Ernst, et al., 1994· Harding, 1997· Holub and Bloomer, 1977· Morrow, et al., 2001)

  • Βασικές Συμπεριφορές
  • τρομερός
  • ημερήσιος
  • κινητήριος
  • καθιστικός
  • χειμέρια νάρκη
  • εδαφικός

Εύρος Εστίας

Οι οικιακές περιοχές που αναφέρθηκαν για τις χελώνες έλη κυμαίνονται από λιγότερο από 0,1 έως 3,1 εκτάρια. Ωστόσο, σε ορισμένους πληθυσμούς, ο συνολικός διαθέσιμος βιότοπος για αυτές τις χελώνες μπορεί να μην υπερβαίνει αυτές τις τιμές.(Harding, 1997)



Διατροφικές συνήθειες

Οι χελώνες έλη είναι παμφάγα και καταναλώνουν τροφή τόσο μέσα όσο και έξω από το νερό. Τρώνε κυρίως μικρά ασπόνδυλα (έντομα, γυμνοσάλιαγκες, σαλιγκάρια, καρκινοειδή, σκουλήκια κ.λπ.) μαζί με σπόρους, μούρα και πράσινη βλάστηση. Επίσης περιστασιακά σκαρώνουν νεκρά ζώα και αιχμαλωτίζουν ευκαιριακά μικρά σπονδυλωτά όπως γυρίνους, βατράχους και προνύμφες σαλαμάνδρας.(Harding, 1997; Holub and Bloomer, 1977)

  • Πρωτοβάθμια δίαιτα
  • παμφάγος
  • Ζωικές Τροφές
  • αμφίβια
  • Ψοφίμι
  • έντομα
  • χερσαία αρθρόποδα χωρίς έντομα
  • μαλάκια
  • επίγεια σκουλήκια
  • υδρόβια καρκινοειδή
  • Φυτικές τροφές
  • φύλλα
  • σπόρους, δημητριακά και ξηρούς καρπούς
  • καρπός

Αρπακτικά

Οι χελώνες έλη είναι ευάλωτες σε μια σειρά από φυσικούς θηρευτές λόγω του μικρού τους μεγέθους, ακόμη και ως ενήλικες.(Harding, 1997)



Οικονομική Σημασία για τους Ανθρώπους: Θετική

Οι χελώνες έλη καταναλώνουν αναμφίβολα ποσότητες εντόμων και προνυμφών παρασίτων, αλλά είναι πολύτιμες ως μια μοναδική εξελικτική οντότητα και ένα αξιοσημείωτο στοιχείο των πόρων της άγριας ζωής μας. Είναι ένα «εμβληματικό» είδος που αντιπροσωπεύει ένα βιολογικά ποικιλόμορφο, αλλά σπάνιο, εύθραυστο και απειλούμενο ενδιαίτημα. Αυτές οι χελώνες είναι μικρές, πολύχρωμες και οπτικά ελκυστικές, γεγονός που έχει οδηγήσει σε μια ατυχή ζήτηση στο εμπορικό εμπόριο κατοικίδιων ζώων.

  • Θετικές Επιπτώσεις
  • εμπόριο κατοικίδιων ζώων
  • οικοτουρισμός
  • ελέγχει τον πληθυσμό των παρασίτων

Οικονομική Σημασία για τους Ανθρώπους: Αρνητική

Ως βιολογικό είδος, οι χελώνες έλη είναι εντελώς ακίνδυνες για τα ανθρώπινα συμφέροντα. Δυστυχώς, η προστατευόμενη κατάσταση αυτής της χελώνας μπορεί να οδηγήσει ορισμένους ανθρώπους να τη θεωρήσουν ενοχλητική ή εμπόδιο στην ανάπτυξη της γης.

Κατάσταση Διατήρησης

Οι εύθραυστοι κορεσμένοι υγρότοποι που απαιτούνται από τις χελώνες έλη μπορεί να ήταν πιο άφθονοι σε προγενέστερο μεταπαγετώδη στάδιο και το είδος μπορεί κάποτε να ήταν αρκετά άφθονο και διαδεδομένο στην ανατολική Βόρεια Αμερική, αν και το αρχείο απολιθωμάτων αυτού του είδους είναι αραιό. Το παρόν εξαιρετικά κατακερματισμένο φάσμα χελωνών έλη μπορεί να αντανακλά τόσο τις φυσικές αλλαγές στην κατανομή των οικοτόπων όσο και τις πρόσφατες δραστικές απώλειες στους οικοτόπους λόγω της ανθρώπινης ανάπτυξης και της αποστράγγισης των υγροτόπων. Ενώ οι πληθυσμοί των χελωνών θα μπορούσαν κάποια στιγμή να ανταποκριθούν σε φυσικές διαδοχικές αλλαγές με απλή μετακίνηση προς τα πάνω σε μια πλημμυρική πεδιάδα, αυτές οι διαδρομές είναι τώρα συχνά αποκλεισμένες από δρόμους, αγροκτήματα, κατοικίες και άλλα έργα.

Οι χελώνες έλη ήταν και παραμένουν δημοφιλείς στο εμπόριο κατοικίδιων ζώων λόγω του μικρού τους μεγέθους και του μοναδικού τους χρωματισμού. Κατά το δεύτερο μέρος του 20ου αιώνα, μεγάλοι αριθμοί χελωνών συλλέχθηκαν και πουλήθηκαν, με ολόκληρους πληθυσμούς μερικές φορές να απομακρύνονται από τον υπάρχοντα βιότοπο, συχνά κατά παράβαση των νόμων του κράτους. Η νόμιμη συλλογή θαλάσσιων χελωνών από τη φύση αποκλείεται πλέον τόσο από το πολιτειακό όσο και από το ομοσπονδιακό νομοσχέδιο, αλλά είναι πιθανό ότι οι υψηλές τιμές που προσφέρονται για «νόμιμα» δείγματα αιχμαλωσίας μπορεί να ενθαρρύνουν τη λαθροθηρία, παρά την απειλή αυστηρών κυρώσεων.

Οι χελώνες έλη έχουν σίγουρα μια σειρά από φυσικούς θηρευτές. Η θνησιμότητα των αυγών και της εκκόλαψης είναι αναμφίβολα υψηλή και το μικρό μέγεθος του είδους σημαίνει ότι ακόμη και τα ενήλικα άτομα παραμένουν ευάλωτα στη θήρευση. Τα αφύσικα υψηλά επίπεδα πληθυσμού ορισμένων προσαρμοσμένων στον άνθρωπο αρπακτικών όπως τα ρακούν (Procyon lotor) και κοινά κοράκια (Corvus brachyrhynchos) περιπλέκουν τις προσπάθειες διατήρησης για τις χελώνες έλη.

Όπως πολλά είδη χελωνών, οι χελώνες έλη έχουν μια στρατηγική ιστορικού ζωής που εξισορροπεί τη χαμηλή γονιμότητα, την υψηλή θνησιμότητα αυγών και εκκολάψεων και σχετικά καθυστερημένη ωριμότητα, με τη δυνητική μεγάλη αναπαραγωγική διάρκεια ζωής των ενηλίκων. Ενώ οι πληθυσμοί μπορούν να αυξηθούν και να ευδοκιμήσουν σε ιδανικό βιότοπο, αυτή η αναπαραγωγική στρατηγική περιορίζει την ικανότητα ενός πληθυσμού χελώνας να ανακάμψει γρήγορα εάν βρεθεί αντιμέτωπος με φυσική ή ανθρώπινη καταστροφή ή ασυνήθιστα υψηλή θνησιμότητα σε ηλικιωμένους νεαρούς και ενήλικες. Επιπλέον, η απομόνωση των ενδιαιτημάτων της θαλάσσιας χελώνας μπορεί να αυξήσει τους κινδύνους περιορισμένης γενετικής ανταλλαγής και ενδογαμίας.

Οι καταστάσεις διατήρησης περιλαμβάνουν την αναγνώριση κρίσιμων οικοτόπων, τη διατήρηση των οικοτόπων και την προστασία των χελωνών από τη συλλογή. Ο έλεγχος των αρπακτικών μπορεί να αποδειχθεί χρήσιμος σε ορισμένες περιπτώσεις. Η παύση καλλιέργειας οικοτόπων πρέπει να λαμβάνει υπόψη τις διακυμάνσεις του τοπίου και τη φυσική διαδοχή. όπου οι οικονομικές ανησυχίες περιορίζουν την ποσότητα του προστατευόμενου οικοτόπου και αποκλείουν τη σύνδεση των οικοτόπων μέσω διαδρόμων άγριας ζωής, ενδέχεται να απαιτούνται πρακτικές διαχείρισης της γης για τη διατήρηση πρώιμων διαδοχικών σταδίων. Τα προσεκτικά σχεδιασμένα προγράμματα αναπαραγωγής και απελευθέρωσης σε αιχμαλωσία μπορούν να αποδειχθούν χρήσιμα σε ορισμένες περιπτώσεις. Η δημόσια υποστήριξη για τις προσπάθειες διατήρησης της θαλάσσιας χελώνας μπορεί να διατηρηθεί με την ενθάρρυνση της εθελοντικής διαχείρισης σε ιδιωτική γη και την αποζημίωση για οικονομικές θυσίες όπου χρειάζεται.(Congdon, et al., 1993· Ernst, et al., 1994· Harding, 1997· Herman, 1981· Holub and Bloomer, 1977· Tryon and Herman, 1991· Tryon, 1990)

Αλλα σχόλια

Πρόσφατες ταξινομικές μελέτες των χελωνών στην υποοικογένεια emydinae δείχνουν ότι οι χελώνες έλη έχουν στενότερη σχέση με τις ξύλινες χελώνες (Glyptemys insculpta, προηγουμένωςGlyptemys insculpta). Αυτές οι μελέτες δείχνουν επίσης ότι το γένοςClemmysείναι παραφυλετική και ότι δικαιολογείται μια νέα γενική διευθέτηση μεταξύ των χελωνών και των στενότερων συγγενών τους (Bickham, et al., 1996; Burke et al., 1996; Gaffney and Meylan, 1988). Σύμφωνα με πρόσφατες δημοσιευμένες αναθεωρήσεις, οι χελώνες έλη και οι ξύλινες χελώνες ομαδοποιούνται πλέον στο γένοςGlyptemys, όπως καιGlyptemys muhlenbergiiκαιGlyptemys insculpta, αντίστοιχα (Holman and Fritz, 2001; Feldman and Parham, 2001; Feldman and Parham, 2002).

Οι χελώνες έλη έχουν αναφερθεί ότι υβριδίζονται με στικτές χελώνες,Γκουτάτα Κλέμις, το οποίο είναι παρόμοιο σε μέγεθος και επικαλύπτεται στις προτιμήσεις ενδιαιτημάτων (Ernst. et al., 1994).(Bickham, et al., 1996· Burke, et al., 1996· Ernst, et al., 1994· Feldman και Parham, 2001· Feldman και Parham, 2002· Gaffney και Meylan, 1988· Holman και Fritz, 2001)

Συνεισφέροντες

James Harding (συγγραφέας), Michigan State University, Cynthia Sims Parr (επιμέλεια), University of Michigan-Ann Arbor.