Χελώνα της ερήμου Gopherus agassizii (Καλιφόρνια).

Από την Allison Poor και τον Gregory Crozier

Γεωγραφική Εύρος

Οι χελώνες της ερήμου βρίσκονται στις νοτιοδυτικές Ηνωμένες Πολιτείες και στο βορειοδυτικό Μεξικό. Κυμαίνονται από τη βόρεια Σιναλόα μέχρι τη Σονόρα και τη δυτική Αριζόνα έως τη νοτιοανατολική Καλιφόρνια, τη νότια Νεβάδα και το νοτιοδυτικό άκρο της Γιούτα.(Van Devender, 2002)

  • Βιογεωγραφικές Περιοχές
  • εγγύς
    • ντόπιος

Βιότοπο

Οι χελώνες της ερήμου ζουν σε διαφορετικούς οικοτόπους σε διαφορετικά μέρη της περιοχής τους. Στο νότο, (βόρεια Sinaloa και νότια Sonora) κατοικούν σε αγκάθια και τροπικά φυλλοβόλα δάση, βορειότερα, αυτός ο βιότοπος δίνει τη θέση του σε αγκάθια στους πρόποδες και στην έρημο Sonoron, και στο βορειότερο τμήμα της περιοχής τους (Καλιφόρνια, Νεβάδα και Γιούτα). Scrub της ερήμου Mohave. Υπάρχουν τρεις διαφορετικοί πληθυσμοί χελωνών της ερήμου, οι οποίοι είναι προσαρμοσμένοι σε αυτούς τους διαφορετικούς τύπους οικοτόπων. Οι χελώνες της ερήμου Sonoron κατοικούν στην έρημο Sonoron της δυτικής Αριζόνα, όπου τα paloverdes, τα saguaros και τα ironwoods είναι τα πιο προεξέχοντα φυτά. Σε υψόμετρο περίπου 1.100 έως 1.400 μέτρα, αυτά τα φυτά δίνουν τη θέση τους σε κοινότητες λιβαδιών της ερήμου, που σηματοδοτούν το ανώτερο υψόμετρο των χελώνων της ερήμου. Οι χελώνες στην έρημο Sonoron κατοικούν σε βουνοπλαγιές διάσπαρτες με μεγάλους ογκόλιθους σε πυκνότητες περίπου 40 χελώνες ανά τετραγωνικό χιλιόμετρο και εμφανίζονται σε πολύ χαμηλότερες πυκνότητες σε ενδοορεινές κοιλάδες. Από την άλλη πλευρά, οι χελώνες της ερήμου Mohave της νοτιοανατολικής Καλιφόρνια, της νότιας Νεβάδας και της νότιας Γιούτα ζουν κυρίως σε κοιλάδες όπου απουσιάζουν μεγάλοι βράχοι και μπορεί να εμφανιστούν σε πυκνότητες άνω των 150 χελώνων ανά τετραγωνικό χιλιόμετρο. Το έρημο Mohave που αυτές οι χελώνες αποκαλούν σπίτι χαρακτηρίζεται από creosotebush, white bursage και galleta grass. Τέλος, στα νότια, οι χελώνες της ερήμου Sinaloan κατοικούν στις κοινότητες αγκαθωτών και τροπικών φυλλοβόλων της νότιας Sonora και της βόρειας Sinaloa. Ο βιότοπος με αγκάθια κυριαρχείται από φυτά όπως το φτερό της ερήμου, το παπέλιο, το τορότες, το οκτίλλο δέντρου και τον κάκτο με οργανόπιπες, ενώ στα τροπικά φυλλοβόλα δάση κυριαρχούν το mauto, το amapa, η brasil, το torotes, το kapok και η πρωινή δόξα των δέντρων.(Arizona-Sonora Desert Museum's Tortoise Adoption Program, 2003· Averill-Murray and Averill-Murray, 2005· Averill-Murray, et al., 2002a; Bury, et al., 2002· Lamb and McLuckie, 202,2; Van Devender, 202,2; )



  • Περιοχές ενδιαιτημάτων
  • εγκρατής
  • γήινος
  • Επίγεια Biomes
  • έρημος ή αμμόλοφος
  • δάσος
  • θαμνόδασος
  • βουνά
  • Ανύψωση εύρους
    1400 (ύψος) μ
    4593,18 (υψηλό) πόδια

Φυσική περιγραφή

Το κεφάλι μιας χελώνας της ερήμου είναι φολιδωτό και το σώμα έχει παχύ δέρμα. Οι χελώνες της ερήμου έχουν επίσης εξαιρετικά μακριά νύχια, τα οποία χρησιμοποιούνται στο σκάψιμο στην άμμο της ερήμου για να βρουν καταφύγιο. Το πάνω κέλυφος μιας χελώνας της ερήμου κυμαίνεται σε μήκος από 15 έως 36 εκατοστά και το χρώμα της ποικίλλει από θαμπό καφέ έως ένα θαμπό κίτρινο. Τα αρσενικά είναι συνήθως μεγαλύτερα από τα θηλυκά. Μια ενήλικη αρσενική χελώνα της ερήμου έχει κατά μέσο όρο περίπου 20 κιλά σε βάρος και μια ενήλικη θηλυκή είναι κατά μέσο όρο 13 κιλά. Τα αρσενικά και τα θηλυκά διαμορφώνονται επίσης διαφορετικά. Οι αρσενικές χελώνες έχουν μακριά, κυρτά κέρατα που χρησιμοποιούνται για μόχλευση στη μάχη αρσενικού-αρσενικού, βαρύτερα νύχια και μακρύτερες ουρές που διευκολύνουν τη σύζευξη. Κάθε αρσενική χελώνα έχει επίσης μια κοιλότητα στο πλάστρον που ταιριάζει γύρω από το καβούκι ενός θηλυκού, και μια καμπύλη προς τα μέσα στο πίσω μέρος του κελύφους που του επιτρέπει να επιτύχει την όρθια θέση που χρειάζεται για το ζευγάρωμα. Τα θηλυκά, από την άλλη πλευρά, έχουν κελύφη που καμπυλώνουν προς τα έξω και επίπεδα πλαστρόνια.(Arizona-Sonora Desert Museum's Tortoise Adoption Program, 2003· Averill-Murray, et al., 2002b)



  • Άλλα φυσικά χαρακτηριστικά
  • εκτοθερμική
  • διμερής συμμετρία
  • Σεξουαλικός Διμορφισμός
  • αρσενικό μεγαλύτερο
  • τα φύλα διαμορφώνονται διαφορετικά
  • Μάζα εύρους
    11 έως 23 κιλά
    24,23 έως 50,66 λίβρες
  • Μήκος εύρους
    15 έως 36 cm
    5,91 έως 14,17 ίντσες

Αναπαραγωγή

Οι χελώνες της ερήμου έχουν πολλούς συντρόφους κατά τη διάρκεια της ζωής τους. Κατά τη διάρκεια της αναπαραγωγικής περιόδου, τα αρσενικά πολεμούν μεταξύ τους για πρόσβαση σε δεκτικά θηλυκά. Κατά τη διάρκεια της μάχης, τα αρσενικά στέκονται, χτυπούν τα κεφάλια τους, χτυπούν το ένα το άλλο και κυνηγούν ο ένας τον άλλον. Συχνά, προσπαθούν να αναποδογυρίσουν ο ένας τον άλλον χρησιμοποιώντας τις μεγάλες ασπίδες τους ως μοχλούς. Αν κάποιος τα καταφέρει, ο ηττημένος τελικά δικαιώνεται και δραπετεύει. Εν τω μεταξύ, ο νικητής δοκιμάζει τη γυναίκα χρησιμοποιώντας συμπεριφορές παρόμοιες με αυτές που χρησιμοποιούνται στη μάχη ανδρών-ανδρών. Δαγκώνει το θηλυκό, της σφυρίζει και το πισώνει στο πλάι μέχρι να μπορέσει να το ανέβει. Το ζευγάρωμα τελειώνει όταν το θηλυκό τελικά απομακρυνθεί.(Arizona-Sonora Desert Museum's Tortoise Adoption Program, 2003· Averill-Murray, et al., 2002b)

  • Σύστημα ζευγαρώματος
  • polygynandrous (promiscuous)

Οι χελώνες της ερήμου αναπαράγονται από την άνοιξη μέχρι το φθινόπωρο. Τα θηλυκά αποθηκεύουν το σπέρμα στις αναπαραγωγικές τους οδούς και το αποθηκευμένο σπέρμα μπορεί να παραμείνει βιώσιμο για δεκαοκτώ μήνες μετά τη σύζευξη. Έτσι, τα θηλυκά συχνά ζευγαρώνουν στα τέλη του καλοκαιριού και πέφτουν σε χειμερία νάρκη πριν γεννήσουν αυγά την άνοιξη. Κάθε θηλυκή χελώνα της ερήμου γεννά 1 έως 14 (συνηθέστερα, 3 έως 5) στρογγυλά, υπόλευκα αυγά σε μια βαθιά φωλιά που βγαίνει από το πάτωμα της ερήμου. Τα θηλυκά στην έρημο Μοχάβε συχνά βάζουν έναν δεύτερο συμπλέκτη στα τέλη του καλοκαιριού, ο οποίος μπορεί να μην εκκολαφθεί μέχρι την επόμενη άνοιξη. Συνήθως, ωστόσο, η περίοδος επώασης είναι 90 έως 135 ημέρες και τα αυγά εκκολάπτονται τον Σεπτέμβριο ή τον Οκτώβριο. Η διάρκεια της περιόδου επώασης καθορίζεται από τη θερμοκρασία (όπως και το φύλο των απογόνων). Το κέλυφος μιας πρόσφατα εκκολαφθείσας χελώνας είναι εξαιρετικά μαλακό και παραμένει μαλακό κατά τα πρώτα πέντε χρόνια της ζωής του. Τελικά σκληραίνει καθώς η χελώνα ωριμάζει. Η σεξουαλική ωριμότητα επιτυγχάνεται περίπου στα 14 με 21 χρόνια.(Arizona-Sonora Desert Museum's Tortoise Adoption Program, 2003· Averill-Murray, et al., 2002b· Averill-Murray, et al., 2002a· Van Devender, 2002)



  • Βασικά Αναπαραγωγικά Χαρακτηριστικά
  • iteroparous
  • εποχιακή αναπαραγωγή
  • γονοχορικός / γονοχοριστικός / διοικικός (χωριστά τα φύλα)
  • σεξουαλικός
  • ωοτόκος
  • αποθήκευση σπέρματος
  • Διάστημα αναπαραγωγής
    Οι περισσότερες χελώνες της ερήμου αναπαράγονται μία φορά το χρόνο. όσοι βρίσκονται στην έρημο Μοχάβε μπορούν να βάλουν έως και τρεις συμπλέκτες ετησίως
  • Περίοδος αναπαραγωγής
    Οι χελώνες της ερήμου αναπαράγονται από άνοιξη έως φθινόπωρο
  • Εύρος αριθμός απογόνων
    1 έως 14
  • Μέσος αριθμός απογόνων
    3-5
  • Μέσος αριθμός απογόνων
    8
    Μια ηλικία
  • Εύρος περιόδου κύησης
    90 έως 135 ημέρες
  • Εύρος ηλικίας στη σεξουαλική ή αναπαραγωγική ωριμότητα (γυναίκα)
    14 έως 21 ετών
  • Εύρος ηλικίας στη σεξουαλική ή αναπαραγωγική ωριμότητα (άρρεν)
    14 έως 21 ετών

Οι θηλυκές χελώνες της ερήμου παρέχουν στα μικρά τους κρόκο, ο οποίος όχι μόνο τους συντηρεί ενώ τα αυγά επωάζονται, αλλά παρέχει στα νεογνά αρκετή ενέργεια για έξι μήνες - αρκετή για να τα συντηρήσει σε περίπτωση που δεν μπορούν να τραφούν πριν πέσουν σε χειμερία νάρκη. Πριν γεννήσουν τα αυγά τους, τα θηλυκά επιλέγουν τοποθεσίες φωλιάς σε προστατευμένα σημεία κοντά στα λαγούμια τους ή στα σημεία ανάπαυσης. Κάθε θηλυκό σκάβει μια τρύπα με τα πίσω πόδια της στο σημείο που έχει επιλέξει, ουρώντας καθ' όλη τη διάρκεια της διαδικασίας - ίσως για να διώξει τα αρπακτικά ή για να παρέχει υγρασία στα αυγά. Αφού εναποθέσει τα αυγά της στην τρύπα που έχει σκάψει, κάθε θηλυκό σκεπάζει τα αυγά με χώμα και ουρεί ξανά. Τα θηλυκά μπορεί να προστατεύουν τα αυγά τους για κάποιο χρονικό διάστημα μετά την ωοτοκία, αποκρούοντας τα αρπακτικά τέρατα Gila (Το Heloderma είναι ύποπτο) και περίεργοι άνθρωποι. Σε λίγο, όμως, τα θηλυκά περιπλανώνται και αφήνουν τα μικρά τους να τα βγάλουν πέρα.(Arizona-Sonora Desert Museum's Tortoise Adoption Program, 2003· Averill-Murray, et al., 2002b· Van Devender, 2002)

  • Γονική Επένδυση
  • προγονιμοποίηση
    • τροφοδοσία
    • προστατεύοντας
      • θηλυκός
  • προεκκόλαψη/γέννηση
    • προστατεύοντας
      • θηλυκός

Διάρκεια ζωής/Μακροζωία

Η θνησιμότητα για νεαρές χελώνες της ερήμου είναι πολύ υψηλή. Για κάθε 15 αυγά που γεννιούνται, μόνο ένα άτομο είναι πιθανό να ζήσει μέχρι την ηλικία των 20 ετών. Ωστόσο, μόλις μια χελώνα της ερήμου φτάσει στα 20, έχει πολύ μεγάλες πιθανότητες να ζήσει τουλάχιστον 20 ακόμη χρόνια. Έτσι, το προσδόκιμο ζωής των χελώνων της ερήμου που ζουν μετά την ηλικία των 20 είναι 50 έως 80 χρόνια.(Arizona-Sonora Desert Museum's Tortoise Adoption Program, 2003; Germano, et al., 2002)

  • Διάρκεια ζωής εύρους
    Κατάσταση: άγρια
    50 έως 80 ετών
  • Τυπική διάρκεια ζωής
    Κατάσταση: άγρια
    0 έως 20 ετών
  • ΜΕΣΟΣ ΟΡΟΣ ΖΩΗΣ
    Κατάσταση: άγρια
    <1 years

η ΣΥΜΠΕΡΙΦΟΡΑ

Οι χελώνες της ερήμου είναι ενεργές από την άνοιξη έως το φθινόπωρο, πέφτουν σε χειμερία νάρκη κατά τη διάρκεια του χειμώνα, αν και ο χρόνος της δραστηριότητας ποικίλλει ανάλογα με τον βιότοπο. Οι χελώνες στην έρημο Μοχάβε συγκεντρώνουν τη δραστηριότητά τους την άνοιξη, δριμύοντας τα ζεστά, ξηρά καλοκαίρια. Εκείνοι στην έρημο Sonoran είναι πιο δραστήριοι τον Αύγουστο και τον Σεπτέμβριο, όταν οι μουσώνες στα τέλη του καλοκαιριού φέρνουν άφθονη τροφή. Τέλος, οι χελώνες που ζουν στα αγκάθια και στα τροπικά φυλλοβόλα δάση του βορειοδυτικού Μεξικού φαίνεται να είναι ενεργές καθ' όλη τη διάρκεια του τέλους του καλοκαιριού και του φθινοπώρου. Ο χρόνος της καθημερινής δραστηριότητας αλλάζει ανάλογα με την εποχή. Τις πιο δροσερές μέρες, οι χελώνες της ερήμου είναι ημερήσιες, αλλά γίνονται αιχμηρές αν η μεσημεριανή ζέστη είναι πολύ έντονη. Με τα μπροστινά τους πόδια, οι χελώνες της ερήμου σκάβουν λαγούμια όπου μπορούν να ξεκουραστούν όταν είναι είτε πολύ ζεστό είτε πολύ κρύο για αναζήτηση τροφής. Η κατασκευή λαγούμι ποικίλλει μεταξύ των τριών πληθυσμών χελωνών της ερήμου. Οι χελώνες στην έρημο Mohave σκάβουν εκτεταμένα συστήματα λαγούμια, μερικές φορές μήκους άνω των δέκα μέτρων, τα οποία χρησιμοποιούνται κάθε χρόνο. Έως 25 χελώνες (αν και συνήθως όχι περισσότερες από πέντε) μπορούν να μοιράζονται ένα λαγούμι. Τα λαγούμια τοποθετούνται συνήθως σε πλύσεις, κάτω από θάμνους ή κάτω από βράχους. Οι χελώνες της ερήμου Sonoran είναι πιο πιθανό να σκάβουν απλά λαγούμια, μερικές φορές μεγεθύνοντας λαγούμια που φτιάχνουν άλλα ζώα, όπως τα packrats (Neotoma albigula), και μερικές φορές απλώς σκάβοντας ρηχές κοιλότητες ή παλέτες. Τα καταφύγια των χελωνών της ερήμου Sonoran είναι συνήθως σε βραχώδεις πλαγιές κάτω από ογκόλιθους ή θάμνους. Οι χελώνες της ερήμου στο Μεξικό σκάβουν επίσης ρηχά λαγούμια, μεγεθύνουν εκείνα που δημιουργούνται από άλλα ζώα ή απλώς κρύβονται κάτω από προεξέχοντες βράχους ή βλάστηση. Οι χελώνες και στους τρεις πληθυσμούς χρησιμοποιούν πολλαπλά καταφύγια κάθε χρόνο, συχνά δέκα ή περισσότερα. Υπολογίζεται ότι οι χελώνες της ερήμου περνούν το 98% της ζωής τους αναπαυόμενοι σε λαγούμια ή άλλα καταφύγια.



Οι χελώνες της ερήμου δεν είναι ιδιαίτερα κοινωνικές, αν και δύο ή περισσότερες χελώνες μπορεί να μοιράζονται ένα λαγούμι. Οι χελώνες του αντίθετου φύλου είναι πιο ανεκτικές η μία με την άλλη από τις χελώνες του ίδιου φύλου και μπορεί να σχηματιστούν χαλαρές ιεραρχίες κυριαρχίας μεταξύ των αρσενικών.(Arizona-Sonora Desert Museum's Tortoise Adoption Program, 2003· Averill-Murray, et al., 2002b; Bury, et al., 2002· Van Devender, 2002)

  • Βασικές Συμπεριφορές
  • τρομερός
  • απολιθωμένος
  • ημερήσιος
  • λυκόφως
  • κινητήριος
  • καθιστικός
  • χειμέρια νάρκη
  • αισθητοποίηση
  • daily torpor
  • μονήρης
  • ιεραρχίες κυριαρχίας
  • Μέγεθος περιοχής εύρους
    0.026 to 0.258 km^2

Εύρος Εστίας

Μερικές μεμονωμένες χελώνες της ερήμου έχουν καταγραφεί να κινούνται σε μεγάλες αποστάσεις. Ένα σημαδεμένο θηλυκό ανασύρθηκε 30 χλμ. από το σημείο όπου αφέθηκε αρχικά ελεύθερος δύο χρόνια πριν. Ωστόσο, αυτή η χελώνα κινούνταν μέσα σε μια αστική περιοχή, και μια τέτοια κίνηση σε μεγάλες αποστάσεις είναι πιθανώς άτυπη. Σε γενικές γραμμές, οι χελώνες της ερήμου είναι αρκετά καθιστικές, καταλαμβάνοντας το ίδιο βασικό εύρος σπιτιών καθ 'όλη τη διάρκεια της ζωής τους. Το μέγεθος της περιοχής κατοικίας ποικίλλει ανάλογα με το φύλο, την ηλικία, τον βιότοπο και την εποχή. Σε αρκετές μελέτες τηλεμετρίας (που συνοψίστηκαν από τους Averill-Murray et al. 2002), το μέσο μέγεθος εμβέλειας για τις γυναίκες ήταν 2,6 έως 23,3 εκτάρια και το μέσο μέγεθος εμβέλειας για τους άνδρες ήταν 9,2 έως 25,8 εκτάρια. Αυτές οι χελώνες δεν είναι εδαφικές, και οι περιοχές κατοικιών πολλών μεμονωμένων χελώνων μπορεί να επικαλύπτονται. Οι χελώνες της ερήμου χρησιμοποιούν μεγαλύτερο μέρος της συνολικής εμβέλειας του σπιτιού τους κατά τους ανοιξιάτικους ή καλοκαιρινούς μήνες, όταν είναι πιο δραστήριες.(Arizona-Sonora Desert Museum's Tortoise Adoption Program, 2003· Averill-Murray, et al., 2002b· Edwards, et al., 2004· Van Devender, 2002)

τι λέει η φυλή του σκύλου σας για εσάς

Επικοινωνία και Αντίληψη

Οι χελώνες της ερήμου αντιλαμβάνονται τον κόσμο χρησιμοποιώντας οπτικές, χημικές, απτικές και ακουστικές αισθήσεις. Επικοινωνούν μεταξύ τους φωνάζοντας και τοποθετώντας τη στάση τους και μπορούν να χρησιμοποιήσουν κόπρανα και εκκρίσεις πρωκτικών αδένων για να επισημάνουν τα λαγούμια και τις περιοχές του σπιτιού τους.(Arizona-Sonora Desert Museum's Tortoise Adoption Program, 2003· Averill-Murray, et al., 2002b· Averill-Murray, et al., 2002a)



  • Κανάλια Επικοινωνίας
  • οπτικός
  • αφή
  • ακουστικός
  • χημική ουσία
  • Άλλοι τρόποι επικοινωνίας
  • σημάδια μυρωδιάς
  • Κανάλια αντίληψης
  • οπτικός
  • αφή
  • ακουστικός
  • χημική ουσία

Διατροφικές συνήθειες

Οι χελώνες της ερήμου είναι φυτοφάγα, επιβιώνουν σε φυτά χαμηλής ανάπτυξης και φρεσκοπτεσμένα φύλλα. Τα είδη των φυτών που καταναλώνονται ποικίλλουν ευρέως ανάλογα με την εποχή και τη γεωγραφική περιοχή, αλλά συνολικά η διατροφή της χελώνας της ερήμου αποτελείται από φύλλα, φλοιό, μίσχους, καρπούς και/ή άνθη δέντρων, θάμνων, ξυλωδών αμπελιών, παχύφυτων, πολυετών και ετήσιων χόρτων, ποώδη πολυετή και ετήσια. Κατά τις περιόδους βροχών, οι χελώνες της ερήμου πίνουν μεγάλες ποσότητες νερού από προσωρινές πισίνες.(Arizona-Sonora Desert Museum's Tortoise Adoption Program, 2003; Van Devender, et al., 2002; Van Devender, 2002)

  • Πρωτοβάθμια δίαιτα
  • φυτοφαγο ζωο
    • φύλλων
    • φρουτοφάγος
    • λιγνοφάγος
  • Φυτικές τροφές
  • φύλλα
  • ξύλο, φλοιό ή μίσχοι
  • καρπός
  • λουλούδια

Αρπακτικά

Οι ενήλικες χελώνες, με το σκληρό τους κέλυφος, έχουν λίγους φυσικούς θηρευτές. Μόνο λιοντάρια του βουνού (Puma concolor) μπορούν να συνθλίψουν τα κελύφη τους. Τα αυγά, τα νεογνά και τα νεαρά είναι πιο ευάλωτα και θηρεύονται από αλεπούδες (Η γρήγορη αλεπού), κογιότ (Canis latrans), άγρια ​​σκυλιά (Canis lupus familiaris), γκρίζες αλεπούδες (Urocyon cinereoargenteus), bobcats (Lynx rufus), ασβοί (Taxidea taxus), χρυσαετοί (Aquila chrysaetos), κοινά κοράκια (Corvus corax), μεγαλύτεροι roadrunners (Geococcyx californianus), και τα τέρατα Gila (Το Heloderma είναι ύποπτο). Οι θηλυκές χελώνες της ερήμου μπορεί να αποτρέψουν τα αρπακτικά των αυγών προστατεύοντας τα αυγά τους για κάποιο χρονικό διάστημα μετά την ωοτοκία, αλλά τα νεογνά και τα νεαρά πρέπει να βασίζονται σε μεγάλο βαθμό στο καμουφλάζ και στη χρήση καταφυγίων για να διατηρηθούν ασφαλείς. Όλες οι χελώνες της ερήμου, μεγάλες και μικρές, θα ουρήσουν ως έσχατη λύση όταν τις χειρίζονται.(Arizona-Sonora Desert Museum's Tortoise Adoption Program, 2003· Averill-Murray, et al., 2002b· Averill-Murray, et al., 2002a)



  • Προσαρμογές κατά των αρπακτικών
  • αινιγματικός

Ρόλοι οικοσυστήματος

Οι χελώνες της ερήμου είναι κύριοι καταναλωτές και είναι λεία για διάφορα θηλαστικά, πτηνά και ερπετά αρπακτικά. Οι χελώνες της ερήμου είναι επίσης μηχανικοί του οικοσυστήματος, σκάβουν λαγούμια που χρησιμοποιούνται ως καταφύγια από φίδια (φίδια), σαύρες (Σαουρία), πουλιά (Πουλιά), τρωκτικά (Rodentia), ακόντια (Pecari tajacu), και τα έντομα (έντομο) και άλλα ασπόνδυλα. Οι ίδιες οι χελώνες της ερήμου εκμεταλλεύονται το packrat (Neotoma albigula) σπίτια για καταφύγιο. Σε μια μελέτη, οι χελώνες της ερήμου βρέθηκαν να στεγάζονται με μεγάλες αποικίες αφρικανοποιημένων μελισσών (Apis mellifera)--μια πολύ αποτελεσματική άμυνα κατά των αρπακτικών! Τέλος, οι χελώνες της ερήμου έχουν λίγα εξωτερικά παράσιτα, αλλά φιλοξενούν εντερικά σκουλήκια (Oxyurida).(Arizona-Sonora Desert Museum's Tortoise Adoption Program, 2003; Averill-Murray, et al., 2002b; Averill-Murray, et al., 2002a; Dickinson, et al., 2002; Stitt, et al., 2004)

σκύλος φύλακας hades
  • Επιπτώσεις στο οικοσύστημα
  • δημιουργεί βιότοπο
Είδος που χρησιμοποιείται ως ξενιστής
Commensal/παρασιτικά είδη

Οικονομική Σημασία για τους Ανθρώπους: Θετική

Στο παρελθόν, οι χελώνες της ερήμου χρησιμοποιήθηκαν από αυτόχθονες πληθυσμούς της Νοτιοδυτικής Αμερικής για τρόφιμα και φάρμακα, και τα κοχύλια χρησιμοποιήθηκαν για την κατασκευή μπολ, κουταλιών και φτυαριών. Οι χελώνες της ερήμου ήταν επίσης κεντρικά πρόσωπα στη λαογραφία της περιοχής. Οι χελώνες της ερήμου χρησιμοποιούνται περιστασιακά ακόμα για φαγητό σε ορισμένες περιοχές του Μεξικού. Επιπλέον, πολλοί άνθρωποι στην Αριζόνα διατηρούν χελώνες της ερήμου ως κατοικίδια, αν και η διατήρηση των χελωνών σε αιχμαλωσία ρυθμίζεται αυστηρά: οι χελώνες δεν πρέπει να συλλέγονται από τη φύση, επιτρέπεται μόνο μία χελώνα ανά μέλος της οικογένειας.(Arizona-Sonora Desert Museum's Tortoise Adoption Program, 2003· Jarchow, et al., 2002· Nabhan, 2002)

  • Θετικές Επιπτώσεις
  • εμπόριο κατοικίδιων ζώων
  • τροφή
  • τα μέρη του σώματος είναι πηγή πολύτιμου υλικού
  • πηγή φαρμάκου ή φαρμάκου

Οικονομική Σημασία για τους Ανθρώπους: Αρνητική

Δεν υπάρχουν γνωστές αρνητικές επιπτώσεις των χελώνων της ερήμου στον άνθρωπο.

Κατάσταση Διατήρησης

Οι χελώνες της ερήμου αντιμετωπίζουν πολλές απειλές από τον άνθρωπο, συμπεριλαμβανομένης της απώλειας και κατακερματισμού των οικοτόπων, της θνησιμότητας από δρόμο, του πυροβολισμού, της συλλογής για τροφή και του εμπορίου κατοικίδιων ζώων, του ποδοπάτημα των ζώων και της αρπαγής από άγριους σκύλους (Canis lupus familiaris) και κοράκια (Corvus corax), που ευδοκιμούν γύρω από ανθρώπινους οικισμούς. Οι χελώνες της ερήμου έχουν υποστεί τεράστια μείωση στο μέγεθος του πληθυσμού τα τελευταία χρόνια - έως και 55% σε ορισμένες περιοχές. Ο πληθυσμός της ερήμου Mohave, που πλήττεται από ασθένειες του ανώτερου αναπνευστικού, τα πήγε χειρότερα και οι χελώνες της ερήμου Mohave καταχωρήθηκαν ως απειλούμενες από την Υπηρεσία Ψαριών και Άγριας Ζωής των ΗΠΑ το 1990. Από το 1988, ο νόμος της πολιτείας της Αριζόνα έχει αναγνωρίσει τις χελώνες της ερήμου ως απειλούμενο είδος και απαγόρευσε αυστηρά τη σύλληψή τους. Η κατοχή αιχμαλώτων χελωνών της ερήμου ρυθμίζεται αυστηρά και είναι παράνομο για οποιονδήποτε να απελευθερώνει αιχμάλωτες χελώνες της ερήμου στη φύση, έτσι ώστε οι απελευθερωμένες αιχμάλωτες να μην ενοχλούν τους άγριους πληθυσμούς. Οι χελώνες της ερήμου αναφέρονται ως απειλούμενες στο Μεξικό από το 1994. Επιπλέον, οι χελώνες της ερήμου εμφανίζονται στο παράρτημα II της CITES και ως «ευάλωτες» στην Κόκκινη Λίστα Απειλούμενων Ειδών της IUCN το 2004.

Για να διατηρήσει τις χελώνες της ερήμου, το Ομοσπονδιακό Γραφείο Διαχείρισης Γης έχει δημιουργήσει ένα καταφύγιο 98 τετραγωνικών χιλιομέτρων στην Καλιφόρνια που ονομάζεται Φυσική Περιοχή της Χελώνας της Ερήμου. Αυτό το καταφύγιο είναι κλειστό για όλα τα οχήματα, τη βοσκή ζώων και την εξόρυξη. Στην Αριζόνα, η Διυπηρεσιακή Ομάδα Χελώνας της Ερήμου της Αριζόνα, που ιδρύθηκε το 1985, έχει εκπονήσει ένα σχέδιο διαχείρισης για τις χελώνες της ερήμου που ζητά τη δημιουργία περιοχών διαχείρισης που θα υποστηρίζουν υγιείς πληθυσμούς χελωνών, τη συνεχή παρακολούθηση των πληθυσμών χελωνών και μέτρα όπως η περίφραξη με προστασία από χελώνες και χελωνών υπερβάσεις που θα κρατούσαν τις χελώνες μακριά από τους δρόμους.(Arizona-Sonora Desert Museum's Tortoise Adoption Program, 2003· Howland and Rorabaugh, 2002· Van Devender, 2002)

Συνεισφέροντες

Allison Poor (συγγραφέας), University of Michigan-Ann Arbor.

Gregory Crozier (συγγραφέας), University of Michigan-Ann Arbor.