Gopherus polyphemus(Florida) Gopher Tortoise

Του Andrea Lazzari

Γεωγραφική Εύρος

Gopherus polyphemusβρίσκεται μόνο στις νοτιοανατολικές Ηνωμένες Πολιτείες. Η εμβέλειά του εκτείνεται μέσω της παράκτιας πεδιάδας, από το νότιο άκρο της Νότιας Καρολίνας μέσω μιας μικρής περιοχής στο ακραίο ανατολικό άκρο της Λουιζιάνα (Diemer 1986). Η πλειοψηφία του εύρους τωνG. polyphemusβρίσκεται στη Φλόριντα. Μικρά τμήματα της νότιας Αλαμπάμα, του Μισισιπή και της Τζόρτζια αποτελούν επίσης μέρος της σειράς (Conant και Collins 1998).(Conant και Collins, 1998; Diemer, 1986; Ernst και Lovich, 2009)

  • Βιογεωγραφικές Περιοχές
  • εγγύς
    • ντόπιος

Βιότοπο

Οι χελώνες Gopher είναι χερσαίες χελώνες και μπορούν να βρεθούν σε ενδιαιτήματα με ξηρά, αμμώδη εδάφη, λεπτό κουβούκλιο δέντρων και άφθονη χαμηλή βλάστηση. Μερικοί συνηθισμένοι βιότοποι χελώνας Gopher περιλαμβάνουν θάμνους, παράκτιους αμμόλοφους, αμμολόφους, πεύκα και θαμνώδεις πλατφόρμες, λιβάδια, σκληρά ξύλα με πεύκα και ξερική αιώρα. Η περιοδική καύση είναι βασικό συστατικό του οικοτόπου της χελώνας Gopher, καθώς αναστέλλει την ανάπτυξη ψηλής, πυκνής βλάστησης που εμποδίζει την ανάπτυξη φυτών χαμηλής ανάπτυξης που συνθέτουν τη διατροφή των χελωνών. Μέσα σε αυτούς τους οικοτόπους,G. polyphemusχτίζει υπόγεια λαγούμια. Αυτά τα λαγούμια έχουν κατά μέσο όρο 4,5 μέτρα μήκος και 2 μέτρα βάθος. Αυτά τα λαγούμια, τα οποία διατηρούν σταθερή θερμοκρασία και υγρασία καθ 'όλη τη διάρκεια του έτους, παρέχουν στη γοφή χελώνα προστασία από πυρκαγιές, ακραίες θερμοκρασίες, ξηρασία και αρπακτικά.('Gopher Tortoise: Gopherus polyphemus', 2013; 'USGS Digital Elevation Maps', 2013; Ernst and Lovich, 2009)



  • Περιοχές ενδιαιτημάτων
  • εγκρατής
  • γήινος
  • Επίγεια Biomes
  • έρημος ή αμμόλοφος
  • σαβάνα ή λιβάδι
  • δάσος
  • θαμνόδασος
  • Άλλα χαρακτηριστικά ενδιαιτημάτων
  • προάστειος
  • Ανύψωση εύρους
    0 έως 200 μ
    0,00 έως 656,17 πόδια

Φυσική περιγραφή

Οι χελώνες Gopher είναι μεσαίου μεγέθους χελώνες, με μέσο μήκος μεταξύ 23 και 28 cm ως ενήλικες, με μέγιστο μήκος περίπου 38,7 cm. Η μέση μάζα είναι 5500 γραμμάρια (καταχώρηση AnAge για ≪Gopherus polyphemus≫ 2012). Αναγνωρίζονται εύκολα από τα οπίσθια πόδια χωρίς ιστούς, πεπλατυσμένα και σαν κούτσουρα, και τα μπροστινά άκρα που μοιάζουν με φτυάρι και είναι προσαρμοσμένα για σκάψιμο. Το καβούκι του ≪G. Το polyphemus≫ είναι επιμήκη και συνήθως καφέ, καστανό ή γκρι χρώμα (Gopher Tortoise Management Plan 2012). Το plastron, που δεν είναι αρθρωτό, έχει ένα θαμπό κίτρινο και ανοιχτό καφέ χρώμα. Το καβούκι των νεότερων χελωνών έχει ορατούς δακτυλίους ανάπτυξης, οι οποίοι μπορούν να χρησιμοποιηθούν για την εκτίμηση της ηλικίας. Σε άτομα μεγαλύτερης ηλικίας, το καβούκι φοριέται αρκετά ομαλό. Οι εκκολαπτόμενες χελώνες έχουν κίτρινες κεντρικές κυψέλες, οι οποίες οριοθετούνται από καφέ. Το plastron και τα περιθωριακά scutes είναι κίτρινα ή πορτοκαλί (Conant και Collins 1998).



σκύλο μου

Στη σεξουαλική ωριμότητα, τα αρσενικά και τα θηλυκά έχουν παρόμοιο μέγεθος και εμφάνιση, αν και οι διαστάσεις του κελύφους του θηλυκού μπορεί κατά μέσο όρο να είναι κάπως μεγαλύτερες. Για τη διάκριση μεταξύ των φύλων, το πιο αξιόπιστο χαρακτηριστικό είναι η κοιλότητα του πλαστρονίου του αρσενικού. το θηλυκό πλάστρον είναι πιο επίπεδο. Τα αρσενικά έχουν επίσης μεγαλύτερους νοητικούς αδένες (στο πηγούνι) και μακρύτερες βολιδώδεις προεξοχές στο μπροστινό μέρος του πλάστρου (Mushinsky et al. 1994).('AnAge entry for Gopherus polyphemus', 2012; 'Gopher Tortoise Management Plan', 2012; Conant and Collins, 1998; Ernst and Lovich, 2009; Mushinsky, et al., 1994)

  • Άλλα φυσικά χαρακτηριστικά
  • εκτοθερμική
  • ετεροθερμική
  • διμερής συμμετρία
  • Σεξουαλικός Διμορφισμός
  • τα ίδια φύλα
  • θηλυκό μεγαλύτερο
  • τα φύλα διαμορφώνονται διαφορετικά
  • Μέση μάζα
    5500 γρ
    193,83 ουγκιές
  • Μέση μάζα
    5500 γρ
    193,83 ουγκιές
    Μια ηλικία
  • Μήκος εύρους
    23 έως 38,7 cm
    9,06 έως 15,24 ίντσες
  • Μέσο μήκος
    25,4 εκ
    10,00 ίντσες
  • Μέσος βασικός μεταβολικός ρυθμός
    0,579 W.
    Μια ηλικία

Ανάπτυξη

Τα αυγά της χελώνας Gopher γονιμοποιούνται εσωτερικά και ένας μόνος συμπλέκτης γεννιέται από ένα θηλυκό κάθε εποχή. Κατά μέσο όρο, ένας συμπλέκτης έχει έξι αυγά, αν και το μέγεθος του συμπλέκτη κυμαίνεται από πέντε έως εννέα αυγά. Η περίοδος επώασης κυμαίνεται από 80 έως 100 ημέρες και εξαρτάται από το γεωγραφικό πλάτος (και τις τάσεις θερμοκρασίας) στο οποίο βρίσκεται μια φωλιά. Οι φωλιές που βρίσκονται νοτιότερα τείνουν να έχουν μικρότερες περιόδους επώασης (Gopher Tortoise Management Plan, 2012). Οι χελώνες Gopher εμφανίζουν προσδιορισμό φύλου που εξαρτάται από τη θερμοκρασία και έχουν μια ασυνήθιστα χαμηλή θερμοκρασία περιστροφής περίπου 29 βαθμών C (Burke et al. 1996). Η θήραση φωλιών και εκκολάψεων είναι πολύ υψηλή. Αυτές οι νεαρές χελώνες γοφάρι που επιβιώνουν φτάνουν αργά στη σεξουαλική ωριμότητα, με τις θηλυκές χελώνες γοφάρι να φθάνουν σε σεξουαλική ωριμότητα μεταξύ 9 και 21 ετών. Οι αρσενικές χελώνες μπορεί να φτάσουν σε σεξουαλική ωριμότητα λίγο νωρίτερα από τις θηλυκές (Gopher Tortoise Management Plan, 2012).('Gopher Tortoise Management Plan', 2012; Burke, et al., 1996; Ernst and Lovich, 2009)



  • Ανάπτυξη – Κύκλος Ζωής
  • προσδιορισμός φύλου θερμοκρασίας

Αναπαραγωγή

Πολύ λίγα είναι γνωστά για το πώς οι χελώνες γοφάρι βρίσκουν συντρόφους στην άγρια ​​φύση. Ο Auffenberg (1966) περιέγραψε ένα τελετουργικό ερωτοτροπίας που χρησιμοποιείται για την προσέλκυση συντρόφωνG. polyphemus. Το τελετουργικό ξεκινά με το αρσενικό να περπατά σε κύκλους και να κουνάει το κεφάλι του. Η θηλυκή χελώνα θα πλησιάσει το αρσενικό, με αποτέλεσμα το αρσενικό να κουνάει το κεφάλι του πιο έντονα. Μόλις το θηλυκό πλησιάσει, το αρσενικό θα δαγκώσει τα πόδια και το κέλυφός του, και ιδιαίτερα τη βολική προβολή. Το θηλυκό θα περπατήσει προς τα πίσω σε ημικύκλιο και θα τεντώσει τα πίσω πόδια του. Ακολουθεί η πρώτη προσπάθεια τοποθέτησης του αρσενικού, η οποία είναι συνήθως ανεπιτυχής και ακολουθείται από περισσότερο δάγκωμα. Το θηλυκό αρχίζει να περπατά σε ένα προοδευτικά πιο στενό ημικύκλιο. Στη συνέχεια, το αρσενικό θα τοποθετήσει με επιτυχία το θηλυκό και ακολουθεί η σύζευξη. Οι οσμές από τις εκκρίσεις των νοητικών αδένων μπορεί επίσης να διεγείρουν την ετοιμότητα ζευγαρώματος.

Υπάρχουν ελάχιστα στοιχεία που να υποδεικνύουν ότι οι αρσενικές χελώνες γοφάρι υπερασπίζονται άμεσα τους συντρόφους τους. Αντίθετα, τα άτομα υπερασπίζονται εδάφη, τα οποία συχνά επικαλύπτονται τόσο εντός όσο και μεταξύ των φύλων. Ορισμένες μορφές εδαφικής άμυνας, οι οποίες παρατηρούνται συχνότερα στην περίοδο αναπαραγωγής, περιλαμβάνουν το έμβολο και τη φόρτιση. Η άμυνα της επικράτειας μπορεί να παίζει ρόλο στην άμυνα του συντρόφου (Innes 2009).

Γενικά,G. polyphemusμπορεί να θεωρηθεί ως ασύστολος εκτροφέας, που σημαίνει ότι τόσο τα αρσενικά όσο και τα θηλυκά ζευγαρώνουν με πολλούς συντρόφους. Η ακολασία φαίνεται να είναι πιο διαδεδομένη όταν τα θηλυκά είναι μικρότερα. Τα στοιχεία δείχνουν ότι τα μεγαλύτερα θηλυκά τείνουν να γονιμοποιούνται από ένα μόνο αρσενικό. Τα μικρότερα θηλυκά είναι πιο πιθανό να γονιμοποιήσουν τους συμπλέκτες από πολλά αρσενικά. Για το λόγο αυτό, μπορεί να είναι σκόπιμο να θεωρηθούν οι πληθυσμοί με μεγαλύτερα θηλυκά ως πολυγυναικοί κτηνοτρόφοι και όχι ασύστολοι (Moon et al. 2006).(Auffenberg, 1966; Ernst and Lovich, 2009; Innes, 2009; Moon, et al., 2006)



  • Σύστημα ζευγαρώματος
  • πολυγυναικεία
  • polygynandrous (promiscuous)

Η αναπαραγωγή λαμβάνει χώρα από τον Μάρτιο έως τον Δεκέμβριο (Σχέδιο Διαχείρισης Gopher Tortoise 2012). Τα θηλυκά αρχίζουν συνήθως να αναπαράγονται μεταξύ 9 και 21 ετών. Τα αρσενικά αρχίζουν συνήθως να αναπαράγονται μεταξύ 9 και 18 ετών. Ένα θηλυκό μπορεί να παράγει έναν συμπλέκτη ετησίως, αν και ένα άτομο μπορεί να μην αφήνει απαραίτητα έναν συμπλέκτη κάθε χρόνο. Το μέσο μέγεθος συμπλέκτη είναι 6 αυγά, αλλά το μέγεθος του συμπλέκτη κυμαίνεται από 5 έως 8 αυγά. Μόλις τοποθετηθεί ένας συμπλέκτης, δεν παρέχεται περαιτέρω γονική φροντίδα ούτε από τη γυναίκα ούτε από τον άνδρα. Ανάλογα με το γεωγραφικό πλάτος στο οποίο βρίσκεται μια φωλιά, χρειάζονται 80 έως 100 ημέρες για να εκκολαφθεί. Όπως σημειώθηκε προηγουμένως, η εκκόλαψη συμβαίνει σε λιγότερο χρόνο σε θερμότερους οικοτόπους (Innes 2009).

είμαι έτοιμος να υιοθετήσω ένα σκυλί

Οι χελώνες Gopher έχουν καθορισμό του φύλου που εξαρτάται από τη θερμοκρασία. Σε μέσες θερμοκρασίες επώασης 26 βαθμών C, παράγονται 100% αρσενικά. στους 29 βαθμούς C, το 75% θα είναι αρσενικά και μόνο θηλυκά παράγονται στους 32 βαθμούς C. Μετά την εκκόλαψη, τα νεογνά χρειάζονται περίπου 2 ημέρες για να απορροφήσουν τον σάκο του κρόκου. Όταν αρχίζουν να αναζητούν ζωοτροφές, ταξινομούνται ως νεογέννητα. Μόλις οι χελώνες είναι υποενήλικες, το κέλυφος σκληραίνει. Οι ενήλικες θεωρούνται σεξουαλικά ώριμοι όταν μπορούν εύκολα να ταξινομηθούν ως αρσενικά και θηλυκά και επιδεικνύουν αμυντικές συμπεριφορές και συμπεριφορές ζευγαρώματος (Innes 2009).('Gopher Tortoise Management Plan', 2012; 'Gopher Tortoise: Gopherus polyphemus', 2013; Ernst and Lovich, 2009; Innes, 2009)

  • Βασικά Αναπαραγωγικά Χαρακτηριστικά
  • iteroparous
  • εποχιακή αναπαραγωγή
  • γονοχορικός / γονοχοριστικός / διοικικός (χωριστά τα φύλα)
  • σεξουαλικός
  • ωοτόκος
  • αποθήκευση σπέρματος
  • Διάστημα αναπαραγωγής
    Οι χελώνες Gopher αναπαράγονται μία φορά το χρόνο.
  • Περίοδος αναπαραγωγής
    Η περίοδος αναπαραγωγής είναι από τον Μάρτιο έως τον Δεκέμβριο.
  • Εύρος αριθμός απογόνων
    5 έως 9
  • Μέσος αριθμός απογόνων
    6
  • Μέσος αριθμός απογόνων
    8
    Μια ηλικία
  • Εύρος περιόδου κύησης
    80 έως 110 ημέρες
  • Εύρος ηλικίας στη σεξουαλική ή αναπαραγωγική ωριμότητα (γυναίκα)
    9 έως 21 ετών
  • Εύρος ηλικίας στη σεξουαλική ή αναπαραγωγική ωριμότητα (άρρεν)
    9 έως 18 ετών

Οι χελώνες Gopher δεν επιδεικνύουν γονική φροντίδα εκτός από μια προσεκτική ανασκαφή και κάλυψη της φωλιάς. Μετά το ζευγάρωμα, μια θηλυκή χελώνα gopher θα σκάψει μια φωλιά στην οποία θα γεννήσει τα αυγά της. Η φωλιά μπορεί να βρίσκεται σε κοντινή απόσταση από το λαγούμι της (συχνά στην «ποδιά» της καθαρής άμμου γύρω από την είσοδο του λαγούμου), εκτός εάν ο βιότοπος δεν είναι επαρκής τοποθεσία φωλιάσματος (Innes 2009). Μετά την ωοτοκία και την κάλυψη των αυγών, δεν υπάρχουν στοιχεία που να υποδηλώνουν οποιαδήποτε γονική φροντίδα. Μέσα σε λίγες εβδομάδες από την ωοτοκία των αυγών, έως και το 87% των φωλιών μπορεί να προηγηθεί, σύμφωνα με μια μελέτη. Υπολογίζεται ότι μια θηλυκή χελώνα γοφάρι μπορεί να έχει επιτυχή συμπλέκτη αυγών μόνο κάθε δέκα χρόνια (Diemer 1986).('Gopher Tortoise Management Plan', 2012; Diemer, 1986; Ernst and Lovich, 2009; Innes, 2009)



  • Γονική Επένδυση
  • καμία γονική συμμετοχή
  • προγονιμοποίηση
    • τροφοδοσία
    • προστατεύοντας
      • θηλυκός
  • προεκκόλαψη/γέννηση
    • τροφοδοσία
      • θηλυκός

Διάρκεια ζωής/Μακροζωία

Στην άγρια ​​φύση, οι χελώνες γοφάρι έχουν αναμενόμενη διάρκεια ζωής από 50 έως 70 χρόνια. Ωστόσο, μπορεί να είναι δύσκολο να γεράσουν, καθώς τα κελύφη τους γίνονται πιο λεία και οι δακτύλιοι ανάπτυξης δεν είναι πλέον ορατοί λόγω φθοράς. Οι αιχμάλωτες γοφές χελώνες μπορεί να ζήσουν τουλάχιστον 86 ετών (Innes 2009).('Gopher Tortoise: Gopherus polyphemus', 2013· Ernst and Lovich, 2009; Innes, 2009)

  • Διάρκεια ζωής εύρους
    Κατάσταση: άγρια
    40 έως 70 ετών
  • Διάρκεια ζωής εύρους
    Κατάσταση: αιχμαλωσία
    86 (υψηλά) χρόνια
  • Τυπική διάρκεια ζωής
    Κατάσταση: άγρια
    40 έως 70 ετών
  • ΜΕΣΟΣ ΟΡΟΣ ΖΩΗΣ
    Κατάσταση: αιχμαλωσία
    8,5 χρόνια
    Ινστιτούτο Δημογραφικής Έρευνας Max Planck

η ΣΥΜΠΕΡΙΦΟΡΑ

Οι χελώνες Gopher είναι εξώθερμες, εξαρτώμενες από τον ήλιο για την απόκτηση της θερμότητας που απαιτείται για την καθημερινή και την εποχιακή δραστηριότητα. Αυτές οι χελώνες είναι ενεργές καθ' όλη τη διάρκεια του έτους με κορυφαία επίπεδα δραστηριότητας από τον Απρίλιο έως τον Ιούνιο και τον Σεπτέμβριο έως τον Οκτώβριο. Οι χελώνες Gopher είναι πιο δραστήριες κατά τη διάρκεια της ημέρας, καθιστώντας τις ημερήσιες (Innes 2009). Γίνονται αδρανείς το χειμώνα, όταν οι θερμοκρασίες είναι ανεπαρκείς για κανονική δραστηριότητα για πολλές εβδομάδες. Οι χελώνες Gopher μπορούν να περάσουν έως και το 80% του χρόνου τους μέσα σε ένα λαγούμι. Κάτω από κατάλληλες περιβαλλοντικές συνθήκες αφήνουν το λαγούμι να λιώσει και να τροφοδοτήσει. Τυπικά, οι θερμοκρασίες κάτω από 21 °C και πάνω από 32 °C θα τους κάνουν να παραμείνουν στο λαγούμι. Ομοίως, η πολύ υψηλή ή χαμηλή υγρασία μπορεί να περιορίσει το επίπεδο δραστηριότητας των γοφέρ χελώνων (Innes 2009).('Gopher Tortoise Management Plan', 2012· Ernst and Lovich, 2009; Innes, 2009)



  • Βασικές Συμπεριφορές
  • τρομερός
  • απολιθωμένος
  • ημερήσιος
  • λυκόφως
  • κινητήριος
  • καθιστικός
  • μονήρης
  • εδαφικός
  • Μέγεθος περιοχής εύρους
    4047 έως 32375 m^2

Εύρος Εστίας

Οι εγχώριες σειρές χελωνών γοφέρ μπορεί να ποικίλλουν σε μέγεθος από 0,1 στρέμματα έως 8 στρέμματα (Innes 2009). Το μέγεθος των κατοικιών καθορίζεται από το φύλο, τον τύπο του οικοτόπου, την ποσότητα και την ποιότητα της χορτονομής και την εποχή, αν και υπάρχει επίσης διακύμανση μεταξύ των ατόμων. Κατά μέσο όρο, τα ανδρικά σπίτια κυμαίνονται μεταξύ 1,2 και 4,7 στρεμμάτων. Τα γυναικεία σπίτια, κατά μέσο όρο, είναι μεταξύ 0,2 και 1,6 στρέμματα. Μέσα σε αυτές τις περιοχές, μεμονωμένες χελώνες γοφάρι θα έχουν συχνά πολλαπλά λαγούμια (Gopher Tortoise Management Plan 2012). Οι σειρές σπιτιών θεωρούνται καλά καθορισμένες, αν και οι άκρες των σειρών σπιτιών των ατόμων τείνουν να αλληλεπικαλύπτονται. Οι μεγαλύτερες και μεγαλύτερες χελώνες τείνουν να έχουν μεγαλύτερες περιοχές από τις νεότερες, μικρότερες. Τα εδάφη των θηλυκών είναι συχνά μικρότερα από αυτά των αρσενικών, που τείνουν να ταξιδεύουν μακρύτερα, πιθανώς αναζητώντας πιθανούς συντρόφους. Η αυξημένη ποιότητα των οικοτόπων τείνει να έχει ως αποτέλεσμα προβλέψιμα μικρότερες περιοχές σπιτιών, καθώς τα άτομα δεν χρειάζεται να ταξιδέψουν τόσο μακριά για να βρουν την κατάλληλη τροφή (Innes 2009).('Gopher Tortoise Management Plan', 2012; Auffenberg, 1966; Ernst and Lovich, 2009; Innes, 2009)

Επικοινωνία και Αντίληψη

Υπάρχουν ελάχιστες διαθέσιμες πληροφορίες σχετικά με την επικοινωνία και την αντίληψη στις χελώνες gopher. Ως μοναχικά ζώα, οι χελώνες γόφερ φαίνεται να επικοινωνούν πολύ λίγο με άλλα άτομα εκτός από τη δραστηριότητα του ζευγαρώματος (Innes 2009). Κατά τη διάρκεια των τελετουργιών ζευγαρώματος, τα αρσενικά και τα θηλυκά επικοινωνούν οπτικά (όπως το χτύπημα του κεφαλιού από το αρσενικό) και μέσω της αφής, συμπεριλαμβανομένου του δαγκώματος (Auffenberg 1966), και πολύ πιθανόν επίσης μέσω της οσμής (φερομόνες). Και τα δύο φύλα έχουν διευρυμένους νοητικούς (πηγούνι) αδένες (μεγαλύτερους στα αρσενικά και πρησμένους κατά την περίοδο αναπαραγωγής) και διευρυμένη κλίμακα σε κάθε μπροστινό μέρος του ποδιού. Η χελώνα μπορεί να τρίψει αυτή την κλίμακα στον αδένα του πηγουνιού και να την παρουσιάσει σε έναν πιθανό σύντροφο. Η επικοινωνιακή χρήση φωνητικών ή υποακουστικών ήχων σε αυτό το είδος μπορεί να συμβεί, αλλά επί του παρόντος δεν είναι κατανοητή.('Gopher Tortoise Management Plan', 2012; Auffenberg, 1966; Ernst and Lovich, 2009; Innes, 2009)

  • Κανάλια Επικοινωνίας
  • οπτικός
  • αφή
  • χημική ουσία
  • Άλλοι τρόποι επικοινωνίας
  • φερομόνες
  • Κανάλια αντίληψης
  • οπτικός
  • αφή
  • ακουστικός
  • χημική ουσία

Διατροφικές συνήθειες

Οι χελώνες Gopher είναι κυρίως φυτοφάγα και είναι γνωστό ότι τρέφονται με έως και 400 διαφορετικά είδη φυτών. Πολλά από αυτά τα είδη είναι ποώδη, χαμηλής ανάπτυξης φυτά, όπως συρματόχορτο, βατόμουρα, κάκτος φραγκόσυκου, όσπρια και πόδι (Gopher Tortoise Management Plan 2012). Αυτά τα φυτά παρέχουν μέρος του νερού που απαιτούν οι χελώνες γοφάρι. Ωστόσο, θα πίνουν επίσης νερό όταν είναι διαθέσιμο (Innes 2009). Περίπου το 70 με 80 τοις εκατό της διατροφής μιας χελώνας gopher προέρχεται από χόρτα. Ωστόσο, τρώγονται και άλλα μέρη φυτών, συμπεριλαμβανομένων των βλαστών, των μίσχων, των καρπών, των λουλουδιών, των φύλλων και των πευκοβελόνων. Ένα πολύ μικρό μέρος της διατροφής των χελωνών αποτελείται από μύκητες, λειχήνες, πτώματα, οστά, έντομα και κόπρανα. Αυτές οι πηγές τροφής φαίνεται να καταναλώνονται πιο συχνά από τα θηλυκά πριν και μετά την ώρα της φωλιάς (Innes 2009).('Gopher Tortoise Management Plan', 2012; 'Gopher Tortoise: Gopherus polyphemus', 2013; Ernst and Lovich, 2009; Innes, 2009)

  • Πρωτοβάθμια δίαιτα
  • φυτοφαγο ζωο
    • φύλλων
  • Ζωικές Τροφές
  • Ψοφίμι
  • έντομα
  • επίγεια σκουλήκια
  • Φυτικές τροφές
  • φύλλα
  • ρίζες και κόνδυλοι
  • ξύλο, φλοιό ή μίσχοι
  • καρπός
  • λουλούδια
  • βρυόφυτα
  • λειχήνες
  • Άλλα τρόφιμα
  • μύκητας
  • περιεχόμενο

Αρπακτικά

Οι χελώνες Gopher σκοτώνονται και τρώγονται από μεγάλο αριθμό αρπακτικών. Τα αυγά και τα νεογνά είναι τα πιο ευάλωτα στάδια της ζωής, αλλά οι μεγαλύτερες χελώνες δεν είναι άτρωτες στη θήρευση. Τα αρπακτικά σε αυγά και μικρά περιλαμβάνουν, αλλά δεν περιορίζονται σε, ρακούν, κογιότ, μπομπγάτ, αγριογούρουνο, σκουνκ, γεράκια, φαλακρούς αετούς και ορισμένα είδη φιδιών. Τα μυρμήγκια της φωτιάς καταστρέφουν πολλά αυγά και νεαρές χελώνες. Οι ενήλικες γοφές χελώνες είναι λιγότερο ευάλωτες στη θήρευση. Ωστόσο, μερικές φορές σκοτώνονται από κογιότ, μπόμπκατ και κατοικίδια γάτες και σκύλους (Innes 2009). Οι άνθρωποι, ειδικά στην περιοχή της Φλόριντα, είναι γνωστό ότι σκοτώνουν τις χελώνες Gopher, κυρίως για τροφή. αν και αυτή η πρακτική δεν είναι τόσο κοινή όσο πριν από τη δεκαετία του 1980, εξακολουθεί να εμφανίζεται σε ορισμένες αγροτικές περιοχές (Gopher Tortoise Management Plan 2012). Η καλύτερη στρατηγική που έχουν οι χελώνες γκοφρέ ενάντια στα αρπακτικά είναι να παραμείνουν υπόγεια σε ένα λαγούμι, όπου τα μεγαλύτερα ζώα δεν μπορούν να τους φτάσουν. Ωστόσο, οι αρμαδίλλοι με εννέα ζώνες μπορεί μερικές φορές να προκαλέσουν έμμεσα θνησιμότητα παγιδεύοντάς τους σε λαγούμια που σκάβουν τα δικά τους κρησφύγετα (Innes 2009).('Gopher Tortoise Management Plan', 2012· Ernst and Lovich, 2009; Innes, 2009)

γαλλική δυσπλασία ισχίου μπουλντόγκ
  • Προσαρμογές κατά των αρπακτικών
  • αινιγματικός

Ρόλοι οικοσυστήματος

Οι χελώνες Gopher είναι ζωτικής σημασίας για τις κοινότητές τους και θεωρούνται βασικό είδος. Περισσότερα από 350 είδη, συμπεριλαμβανομένων 60 σπονδυλωτών και 302 ασπόνδυλων, έχει αποδειχθεί ότι χρησιμοποιούν λαγούμια χελώνας γοφή. Τα λαγούμια της χελώνας Gopher παρέχουν ένα σταθερό, προστατευτικό βιότοπο για αυτά τα συμβιωτικά είδη, πολλά από τα οποία θεωρούνται αμοιβαία (Gopher Tortoise Management Plan 2012). Τα μεγέθη του πληθυσμού ορισμένων ειδών αλληλοβοήθειας συσχετίζονται άμεσα με το μέγεθος των πληθυσμών της χελώνας γοφή. Για παράδειγμα, η παρακμή των χελωνών γοφάρι οδήγησε στην παρακμή των φιδιών ανατολικού λουλακιού, ≪Drymarchon couperi≫, τα οποία αναφέρονται ως Απειλούμενα σύμφωνα με τον Νόμο των ΗΠΑ για τα απειλούμενα είδη. Επιπλέον, ορισμένα από τα είδη που επωφελούνται από τα λαγούμια της χελώνας γοφάρι ωφελούν επίσης τις χελώνες γοφέρ. Οι μικροί σκαραβαίοι σκαραβαίων, ≪Alloblackburneus troglodytes≫, ζουν σε λαγούμια χελώνας και τρώνε περιττώματα χελώνας (Σχέδιο διαχείρισης της χελώνας Gopher 2012). Η παρουσία της χελώνας Gopher επιτρέπει μεγαλύτερη βιοποικιλότητα. Τα 362 είδη που σχετίζονται με τα λαγούμια της χελώνας Gopher περιλαμβάνουν ποντίκια, κουνέλια, οπόσουμ, φίδια, βατράχους, κουκουβάγιες και έντομα (Gopher Tortoise Management Plan 2012).('Gopher Tortoise Management Plan', 2012; 'Gopher Tortoise: Gopherus polyphemus', 2013; Ernst and Lovich, 2009)

  • Επιπτώσεις στο οικοσύστημα
  • διασκορπίζει σπόρους
  • δημιουργεί βιότοπο
  • αερισμός του εδάφους
  • βασικά είδη
Αμοιβαία Είδη
  • μικρή χελώνα σκαραβαίος σκαραβαίος (Alloblackburneus troglodytes>
Commensal/παρασιτικά είδη

Οικονομική Σημασία για τους Ανθρώπους: Θετική

Οι χελώνες Gopher βοηθούν στη διατήρηση διαφορετικών φυσικών κοινοτήτων. Οι περισσότεροι άνθρωποι απολαμβάνουν να βλέπουν χελώνες και μπορεί να θεωρηθούν τουριστικό αξιοθέατο. Μερικές φορές συγκεντρώνονταν για το εμπόριο κατοικίδιων ζώων, αν και στη Φλόριντα είναι πλέον παράνομο να κατέχεις ή να πουλάς μια χελώνα γοφάρι χωρίς την κατάλληλη άδεια. Στο παρελθόν, στη βόρεια Φλόριντα, οι αγροτικές κοινότητες αιχμαλώτιζαν τις χελώνες και τις χρησιμοποιούσαν ως πηγή τροφής (Gopher Tortoise Management Plan 2012, Innes 2009).('Gopher Tortoise Management Plan', 2012· Ernst and Lovich, 2009; Innes, 2009)

  • Θετικές Επιπτώσεις
  • εμπόριο κατοικίδιων ζώων
  • τροφή
  • οικοτουρισμός

Οικονομική Σημασία για τους Ανθρώπους: Αρνητική

Οι χελώνες Gopher βρίσκονται σε ενδιαιτήματα που είναι συχνά επιθυμητά για ανάπτυξη. Λόγω του προστατευόμενου καθεστώτος τους, οι κατασκευαστές γης υποχρεούνται να λάβουν άδειες πριν αναπτύξουν γη όπου υπάρχουν χελώνες γοφάρι. Μερικές φορές, οι χελώνες Gopher μπορεί να μεταφερθούν. Άλλες φορές, όμως, η γη προστατεύεται από την ανάπτυξη. Μια καθυστέρηση στην ανάπτυξη ή η έλλειψη ανάπτυξης σε προστατευμένους οικοτόπους, μπορεί επομένως να έχει μικρό αρνητικό οικονομικό αντίκτυπο στους ανθρώπους (Gopher Tortoise Management Plan 2012).('Gopher Tortoise Management Plan', 2012· Ernst and Lovich, 2009)

Κατάσταση Διατήρησης

Οι χελώνες Gopher αναφέρονται ως «Ευάλωτες» από την Κόκκινη Λίστα της IUCN και «Απειλημένες» από την Υπηρεσία Ψαριών και Άγριας Ζωής των ΗΠΑ. Λαμβάνουν διαφορετικά επίπεδα προστασίας από τα κράτη όπου εμφανίζονται. Η κύρια αιτία της μείωσης του αριθμού των χελωνών γοφέρ είναι η απώλεια και η υποβάθμιση των οικοτόπων. Η υποβάθμιση και ο κατακερματισμός των οικοτόπων οφείλονται σε πρακτικές όπως η αστικοποίηση, η γεωργία και η εξόρυξη φωσφορικών αλάτων. Πολλές χελώνες σκοτώνονται στους δρόμους. Για να βοηθηθεί η προστασία του είδους, ορισμένοι κρίσιμοι βιότοποι διαχειρίζονται και προστατεύονται από κρατικές υπηρεσίες άγριας ζωής από την ανάπτυξη και την καταστροφή (Gopher Tortoise Management Plan 2012).('Gopher Tortoise Management Plan', 2012· Ernst and Lovich, 2009)

Αλλα σχόλια

Απολιθώματα χελωνών γοφών είναι γνωστά από τις καταθέσεις του Πλειόκαινου και του Πλειστόκαινου σε όλη την τρέχουσα σειρά του είδους, αλλά απολιθώματα που πιθανότατα ανήκουν σε αυτό το είδος έχουν βρεθεί στο Τέξας και το Κάνσας, υποδηλώνοντας μεγαλύτερη εμβέλεια στο παρελθόν.(Auffenberg και Franz, 1978· Ernst και Lovich, 2009)

Συνεισφέροντες

Andrea Lazzari (συγγραφέας), Michigan State University, James Harding (επιμέλεια), Michigan State University, Tanya Dewey (επιμέλεια), University of Michigan-Ann Arbor.