Γνωρίστε τον Cerberus, το Hellhound της Ελληνικής Μυθολογίας

Το πρωτότυπο σύστημα ασφάλειας και κλοπής ασφαλείας - το κείμενο της κυνικής λατρείας, αν θέλετε - είναι ο Cerberus, ο τρίχρονος σκύλος της ελληνικής μυθολογίας. Ο Cerberus μπορεί να εντοπίσει την προέλευσή του στον αρχαίο κόσμο, αλλά σε αντίθεση με τα σκυλιά των διαβόλων που βλέπουμε σε ταινίες τρόμου, δεν υπάρχει ποτέ σε καμία από αυτές τις ιστορίες το τερατώδες καβούκι που χαρακτηρίζεται ποτέ ως κακό ή δυσάρεστο.

Στην πραγματικότητα, ο Cerberus είναι σκύλος εργασίας. το καθήκον του, να φυλάσσει τις πύλες του κάτω κόσμου. Ακόμα κι αν ο Άδης αργότερα συσχετίστηκε με την Κόλαση, στον κλασικό κόσμο, δεν έγιναν τέτοιες διακρίσεις σχετικά με τη μετά θάνατον ζωή. Όλοι, καλοί ή κακοί, ήρωες ή εχθροί, βρήκαν τις αποχρώσεις τους στον Άδη μετά το θάνατό τους, και ο Σέρμπερους ήταν εκεί για να βεβαιωθεί ότι έμεινε βυθισμένος! Ας δούμε τους μύθους Cerberus και τη μακρά κληρονομιά τους!



cerberus ελληνική μυθολογία

Άγαλμα του Ηρακλή και του Σέρμπουρου στο Michaelerplatz στη Βιέννη. (Φωτογραφία από τον Jeroen van Luin στο Flickr)



Ποιος είναι ο Cerberus;

Η απλούστερη και πιο συνεπής περιγραφή του Cerberus (μεταφράζεται επίσης ως «Kerberos») είναι ο σκύλος φύλακας του κάτω κόσμου. Μια υπέροχη όψη των αρχαίων μυθολογικών παραδόσεων είναι οι ασυνέπειές τους. Ανάλογα με το αρχαίο υλικό προέλευσης - είτε πρόκειται για το Hesiod'sΘεογονία, Του ΑπόλλωναΗ βιβλιοθήκη, ή οποιοδήποτε από τα μεταγενέστερα κλασικά και πρώιμα σύγχρονα έργα που τους επέστρεψε - αυτός ο τιτανικός σκύλος είχε λιγότερα από τρία, έως 50, ακόμη και έως 100 κεφάλια.

Ο Απολλόδωρος δίνει μια τυπική φυσική περιγραφή του Cerberus, σημειώνοντας ότι «είχε τρία κεφάλια σκύλων, την ουρά ενός δράκου και στην πλάτη του τα κεφάλια κάθε είδους φιδιών». Τα πολλαπλά κεφάλια των σκύλων είναι στάνταρ. Τα χαρακτηριστικά που διαφέρουν ανάλογα με τον συγγραφέα περιλαμβάνουν τα πόδια, την ουρά και το παλτό Ορισμένες καλλιτεχνικές και λογοτεχνικές παραδόσεις απεικονίζουν τον Cerberus με τα πόδια του λιονταριού. Στο Ovid'sΜεταμορφώσεις, ακόμη και η στρόφιγγα του σκύλου ήταν γεμάτη από «βρώμικα δηλητηριώδη υγρά» και το βλέμμα του, όπως το γκουργκόν Μέδουσα, θα μπορούσε να μετατρέψει ένα ζωντανό άτομο σε πέτρα.



Ποια είναι η προέλευση του Cerberus;

Η οικογένεια του Cerberus προηγείται του μεγάλου πάνθεον των Ελλήνων θεών και των ίδιων θεών. Οι περισσότεροι μύθοι συμφωνούν ότι ο σκύλος φύλακας του Άδη ήταν ένας από τους τερατώδεις απογόνους του Τυφώνα και της Εχίδνας. Οι περιγραφές αυτών των αρχέγονων όντων μπορεί να προσφέρουν μια εικόνα για την παράξενη υβριδική φύση των παιδιών τους. Όπως ο κυνικός γιος του, ο Τυφώνας είχε πολλαπλά κεφάλια. οπουδήποτε μεταξύ 50 και 100 ξεπήδησε από το λαιμό του, και ακόμη περισσότερο από τα χέρια του. Η Echidna, η μητέρα του Cerberus, είχε τον κορμό και το κεφάλι μιας όμορφης γυναίκας, και έναν κορμό που αποτελείται από ένα τεράστιο φίδι.

cerberus τριών κεφάλια σκυλί

Cerberus από μια χαρακτική του Gustave Dore. (Εικόνα μέσω Wikimedia Commons)

Αυτό το υπέροχο ζευγάρι παρήγαγε μερικά από τα πιο φοβερά τέρατα σε όλη την αρχαία μυθολογία. Μεταξύ των παιδιών τους, μπορούμε να μετρήσουμε την Ύδρα, το τρομερό φίδι που, όταν κόπηκε ένα από τα κεφάλια του, δύο μεγάλωσαν στη θέση του. Η Σφίγγα - με το σώμα ενός λιονταριού και το κεφάλι μιας γυναίκας, του οποίου η πέτρινη όψη μπορεί να φανεί κοντά στις πυραμίδες της Αιγύπτου μέχρι σήμερα - ήταν άλλο, όπως και το Νεμέαν Λιοντάρι, ένα θηρίο με μια αδιαπέραστη απόκρυψη. Η Χίμαιρα ήταν άλλη? όπως οι γονείς του, ένα σύνθετο τέρας, με το κεφάλι ενός λιονταριού, το κεφάλι μιας αίγας να ξεφλουδίζει από τη μέση του και μια ουρά που ήταν ένα ζωντανό φίδι.



Τι έφαγε ο Cerberus;

Μπορεί να φαίνεται σαν μια παράξενη ερώτηση, αλλά οι απαντήσεις στη μυθολογία δεν είναι απολύτως ικανοποιητικές. Για παράδειγμα, σεΘεογονία, Ο Ησίοδος ισχυρίζεται ότι ο Σέρμπερους, «ο λαμπρός κυνηγόσκυλος του Άδη… τρώει ωμή σάρκα». Όπως θα δούμε σε λίγο, πολύ λίγα θνητά όντα ποτέ προσπάθησαν να εισέλθουν στον κάτω κόσμο χωρίς θεϊκή βοήθεια.

Δεδομένου ότι ο Cerberus παρακολουθούσε διαρκώς τις πύλες, εμποδίζοντας την είσοδο των ζωντανών και τους νεκρούς από το να φύγει, πιθανότατα δεν είχε πολλές ευκαιρίες να κυνηγήσει. Εάν πιστεύουμε ότι ο ισχυρισμός του Ovid ότι μια ματιά από τον σκύλο θα μπορούσε να ασβεστοποιήσει τη ζωντανή σάρκα, ο σκύλος πρέπει να ήταν διαρκώς πεινασμένος! Υποθέτει κανείς ότι ο Άδης, ή ένα από τα factotums του είχε παραδώσει τοπικά ωμή σάρκα, ή ότι είχαν αποστείλει κάποιο είδος τροφής για σκύλους υψηλής ποιότητας.

Ο Cerberus ήταν σκύλος εργασίας

Αν και ήταν ονομαστικά «κόλακας», ο Σέρμπερους δεν ήταν κακός. ήταν σκύλος εργασίας. Η δουλειά του, όταν του δόθηκε στον Άδη, ο θεός του αρχαίου ελληνικού κάτω κόσμου, ήταν να εμποδίσει οποιοδήποτε ζωντανό ον να εισέλθει στη σφαίρα των νεκρών και να κρατήσει τους νεκρούς από το να δραπετεύσουν. Παρά το γεγονός ότι είναι ένα από τα εμβληματικά σκυλιά φρουράς της μυθολογίας, οι περισσότερες από τις πιο γνωστές ιστορίες που τον αφορούν σχετίζονται με τους ανθρώπους που κατάφεραν να ξεφύγουν, να συγχέουν ή να νικήσουν τις προσπάθειές του.



cerberus ελληνική μυθολογία

Λεπτομέρεια από την «Απαγωγή Περσεφόνης» του Luca Giordano που απεικονίζει τον Cerberus. (Φωτογραφία μέσω Pixabay)

Tales of Cerberus: Ο θρύλος του Ορφέα

Ο Ορφέας, ένας θνητός, και ο πιο προικισμένος μουσικός και ποιητής του αρχαίου μύθου, χρησιμοποίησε τις δεξιότητές του για να γοητεύσει το πέρασμα του Σέρμπουρου και να μπει στη γη των νεκρών. Μετά τον τυχαίο θάνατο της συζύγου του, της Ευρυδίκης, ζητήθηκε από τον Ορφέα να εισέλθει στον Άδη και να προσπαθήσει να σώσει. Η μουσική του πάνω στη λύρα λέγεται ότι είναι τόσο γλυκιά και τόσο συγκινητική που θα μπορούσε να βγάζει δάκρυα από βράχια. Ήταν αρκετό για να ηρεμήσει τον άγρυπνο Cerberus, τοποθετημένο στις πύλες του κάτω κόσμου.



Tales of Cerberus: Η 12η Εργασία του Ηρακλή

Η πιο γνωστή ιστορία που περιλαμβάνει τον Cerberus είναι η ταπείνωση του στα χέρια του Ηρακλή. Η Ήρα, η σύζυγος του Δία, έκανε τον Ηρακλή να τρελαίνει, και κατά τη διάρκεια αυτής της τακτοποίησης, ο Ηρακλής σκότωσε τη γυναίκα του και τα παιδιά του. Αυτή η εκδήλωση, και η μετάνοια για αυτό, υποκίνησαν τα πιο θρυλικά ταξίδια του Ηρακλή, για να το πνεύσουν, τους 12 άθλους. Κατά τη διάρκεια αυτών των περιπετειών, ο Ηρακλής έπρεπε να νικήσει τουλάχιστον τρία από τα αδέλφια του Cerberus.

Έπρεπε να σκοτώσει και να ξεφλουδίσει το Νεμέα Λιοντάρι, του οποίου η δορά ήταν αδιαπέραστη από κάθε λεπίδα. Ο Ηρακλής σκότωσε επίσης την Ύδρα με πολλά κεφάλια, ακολουθούμενη αργότερα από τον Orthrus, έναν σκύλο με δύο κεφάλια. Στις περισσότερες επαναλήψεις των άθλων του Ηρακλή, το τελικό καθήκον είναι να υποτάξει και να ανακτήσει τον Cerberus. Η μόνη σύλληψη ήταν ότι ο σκύλος έπρεπε να φέρεται στον Βασιλιά Ευρύθως ζωντανό και αβλαβές και ο Ηρακλής δεν μπορούσε να χρησιμοποιήσει όπλα. Φορώντας μόνο ένα στήθος και το δέρμα του Nemean Lion για πανοπλία, ο ήρωας πήγε στο Hades, όπου πάλησε τον τρίκυκλο σκύλο για υποταγή και ολοκλήρωσε την αποστολή του.

Tales of Cerberus: Μια συνάντηση με τον Aeneas

Η Ρωμαϊκή μυθολογία επέλεξε τις περισσότερες από τις πρωταρχικές μορφές των Ελλήνων γειτόνων τους. Στο Virgil'sΑινέιντ, ο ήρωας Αινείας, όπως ο Ορφέας και ο Ηρακλής, έπρεπε να κατέβουν στον κάτω κόσμο. Όπως και οι προκάτοχοί του, ο Αινείας χρειάστηκε συμβουλή και βοήθεια για να ξεπεράσει τον Cerberus. Εκεί όπου ο Ορφέας γοητεύτηκε το τρίκλινο τέρας με μουσική και ο Ηρακλής κατέλυσε το θηρίο με ωμή δύναμη, ο Αινείας μπήκε με τον Κουμιάν Σίμπυλ που έφερε μαζί του μια σοφορική σκυλιά για την περίσταση.

Η Σίμπυλ, μια προφήτη, καθοδήγησε τον ήρωα στον Άδη και, μαζί, πλησίασαν τον Σέρμπερους. Την κατάλληλη στιγμή, ακούγοντας τις βροντές του άγρυπνου σκύλου με πολλές κεφαλές, ο Sybil πέταξε το σκύλο το φαρμακευτικό μπισκότο. Από τη μετάφραση του John Dryden σταΤο Aeneid(1697):

Ο συνετός Sibyl είχε πριν από την προετοιμασία
Μια γουλιά, σε απότομο μέλι, για να γοητεύσει τον φύλακα.
Ποιο, αναμειγνύεται με ισχυρά φάρμακα, έπαιξε πριν
Τα άπληστα σαγόνια του

Ο Cerberus έτρωγε το μικρό κέικ και αμέσως κοιμήθηκε, επιτρέποντάς τους να περάσουν απροστάτευτα.

cerberus ελληνική μυθολογία

Η υποβλητική ακουαρέλα του Cerberus του William Blake. (Εικόνα μέσω Wikimedia Commons)

σκύλος βήχα και αναπνοή βαριά

Η κληρονομιά του Cerberus

Παρά το ότι έχει σχετικά λίγες αφηγήσεις που περιστρέφονται γύρω του, ο Cerberus έριξε μια μεγάλη σκιά στη λογοτεχνία, τον πολιτισμό και την τέχνη. Πίνακες και αγάλματα του Cerberus που δείχνουν μυθολογικές σκηνές ποτέ δεν ξεπέρασαν τη μόδα, από τον αρχαίο κόσμο έως το σύγχρονο. Ο σκύλος φύλακας του Άδη έχει επίσης μια πλούσια λογοτεχνική κληρονομιά και έχει έναν αριθμό άμεσων λογοτεχνικών απογόνων.

Από τον διάσημο του Sir Arthur Conan DoyleΚυνηγόσκυλο των Baskervilles(1901) στον άγριο St. Bernard του Stephen King,Του οποίου(1981), η εικόνα του κόλαση έγινε γνωστή στη λαϊκή λογοτεχνία και πολιτισμό κατά τον 20ο αιώνα. Αναμφίβολα, το πιο γνωστό και σύγχρονο ανάλογο του Cerberus είναι το Fluffy, το τριών κεφάλια του Hagrid στο J.K. Ο Rowling είναι ο πρώτοςΧάρρυ Πόττερμυθιστόρημα (1997). Ποια είναι η αγαπημένη σας φανταστική ή καλλιτεχνική έκδοση της κληρονομιάς Cerberus;